Some feedlines don’t distinguish between this stage and the grower stage and just have a grower-finisher that is somewhere in the middle protein-wise.Don’t feed layer rations to birds younger thanthis age as it damages their kidneys due to the high amounts of calcium and phosphorus.However, roosters can eat laying rations.Some may choose to keep the heritage meat birds on the higher grower-finisher rations until slaughter.If you want to reduce the amount of feed you need for your chickens, raise them on pasture.They’ll be able to find enoughinsects, bugs, weeds, grasses, and seeds to stay healthy.They’ll still need some supplemental feed, though.Crumbles are excellent if you can get them, but pellets are sometimes the only form available.Mash is usually used for baby chicks, but it can be mixed with warm water to make a thick oatmeal-like treat for chickens.However, it must be fed right away or else it spoils and becomes moldy, so don’t let the mixed mash sit around.It’s best to start with what chickens and poultry eat when they’re on pasture, or outside, in a field, with grass and weeds to roam on and eat.From there, you can learn about the best diet to provide your chickens.What birds eat differs a little if we’re talking about turkeys, geese, or other poultry.Most poultry like to eat growing grasses, like clover, buckwheat, and Kentucky bluegrass.They eat broad-leaved weeds of all kinds.They eat the growing tips as well as the seeds of these plants.Chickens also eat earthworms, insects, and slugs of all kinds.Finally, they need to eat a little grit like sand and/or coarse dirt.They keep it in their gizzards to help them grind up the wild foods they forage.Once in a while, a rooster will catch a mouse and feed it to his hens.Typically, backyard and small farm chickens also eat food scraps from the farm household.This can include anything besides beans, garlic, raw potatoes, onions, and citrus.You can feed them beans, garlic, and onions, but the eggs might taste funky.Raw potatoes can be poisonous to chickens.Chickens are dumb enough to eat significant amounts of styrofoam if allowed access to it, and some munch on the pine shavings that act as their litter.You’ll also need to make sure they don’t eat what they’re not supposed to.The Spruce / Anastasia TretiakBesides the main feed, there are a few supplements commonly fed to chicks, pullets, and chickens.Oyster shells provide calcium, a cabbage head for fun and entertainment, and grit to help them digest anything outside of the commercial feed are all important.You can hard boil and chop eggs and feed them to the chickens if you run out of feed.Remember, they can also go a day or two without feed, and longer eating general kitchen scraps without a real issue.Of course, always make sure they have water.DaveYou may wish to design, buy, and mix your own feed , or even grow all the grains, seeds, and other components of a comprehensive chicken feed.For example, one manufacturer may have you switch to grower/finisher at a different number of weeks then another.Always follow the directions of your specific feed and check with your feed supplier or store when in doubt.Of all the items on the above list, the one we chicken-addicts talk about the most is THE FEED.So, when I saw that my favorite permaculture chicken guy, Justin Rhodes , had a favorite non-fussy homemade chicken feed formula he uses and loves, I was all over it.I asked him if I could share it with you today, and he said YES.