水野信元 (みずの のぶもと) | げむおた街道をゆく

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水野 信元(みずの のぶもと、生年不詳 - 天正3年12月27日(1576年1月27日))は、戦国時代の大名。水野忠政の次男。母は松平信貞(昌安)の女[1]。通称は藤四郎。受領名は下野守。妻は松平信定の女。



ー 経歴 -

天文12年(1543年)父・忠政の死去を受け水野宗家の家督を継ぎ、尾張国知多郡東部および三河国碧海郡西部を領した[2]。天文21年(1552年)3月8日付の善導寺への寺領寄進が信頼できる初見の記録である。異母妹に於大の方がおり徳川家康の伯父にあたる。

知多半島統一戦争
信元が家督を継いだときの水野氏は、小河(緒川)水野氏、刈谷(刈屋)水野氏、大高水野氏、常滑水野氏などの諸氏に分かれていた。[3] 父・忠政は松平氏と共に今川氏についていたが、信元が緒川水野の家督を継いで間もなく松平家広、松平広忠に嫁いだ信元の姉妹が離縁されていることから、家督を受け継いだ当初より尾張国の織田氏への協力を明らかにしていたと考えられる。 織田信秀の三河侵攻に協力するとともに、自らは知多半島の征服に乗り出す。 松平広忠に離縁された妹の於大の方を、阿久居の久松俊勝に嫁がせる。 天文12年(1543)知多郡宮津城主の新海淳尚を攻める。降伏勧告を断り、宮津城は攻撃を受け新海は討死した。宮津城を廃し亀崎城を築く。城主に稲生政勝を入れる。 同年、成岩城に相対した小山に水野砦を築き、榎本了円(榎本了圓)を滅ぼす。成岩城主は、横根城(大府市)より水野家の臣梶川秀盛(梶川文勝)が守将として入城。 さらに知多郡長尾城主の岩田安広(別名岩田果貞)を包囲。城主岩田安広は今川家に援軍を求めるが水野勢に対抗できず降伏した。安弘は、出家し杲貞と名乗る。 分流である常滑城三代目の水野守隆には娘を嫁がせ、これで半島横断路は水野信元のものとなった。常滑水野氏は、現在の半田辺りまで勢力を伸ばしたようだ。 大野・内海の佐治氏と対抗関係にあったので、河和の戸田氏を攻略するため、布土城を築き、弟の水野忠分を城主の任に当たらせた。これらの勢いに押された戸田氏は戦いに敗れ、富貴・布土・北方(知多郡美浜町)を失い半島における戸田氏の勢力が衰退した。さらに天文十六年(1547)、田原城主戸田康光は、岡崎の松平氏から駿河の今川義元のもとへ人質として送られる竹千代(徳川家康)を強奪。これを手土産に織田方に転じるが、今川氏に攻め滅ぼされ討死する。追いつめられた知多半島の戸田氏は信元と講和を結び河和を残すことを図る。そこで河和城主戸田守光は、信元の娘妙源を妻にめとり婿となって水野氏の一族に連なった。 知多半島南部でも、野間を支配下に入れる。 大野佐治氏とも和解。 知多半島にはなお、常滑水野氏・大野佐治氏といった独立勢力性の強い豪族は残っているとはいえ、婚姻を結んでいる信元は知多半島の覇者となった。

今川氏との戦い
信元の協力を得たことで織田信秀は、三河に侵攻する。 天文13年(1544年)9月。織田信秀は、三河安祥城を攻略。 天文16(1547年)織田信長(14歳)初陣で、三河の吉良・大浜へ出陣。ここは水野氏の領土であるから、水野氏への援軍であったと考えられている。 天文17(1548)年、織田信秀は三河重原城を攻略。 天文17年(1548年)、今川義元の命で野々山政兼が大高城に攻めよせたが撃退。政兼は戦死する。 天文18年(1549年)に松平広忠は病死。これを利用した今川軍は、松平家の従属化を強化。同年、今川の軍師太原雪斎は安祥城を奪回する。 天文20年(1551年)3月3日、織田信秀は流行病により末森城で急死した。これによって織田信長が当主になるが、織田家は内紛に突入。 天文21年(1552年)、織田方であった鳴海城主山口教継・教吉父子が今川義元の傘下に入った。 その策略で天文22年(1553年)大高城、沓掛城主が今川方に奪われ、知多半島西側の寺本城主も今川方が攻略。 天文23年(1554年)、重原城も今川方に攻略される。 緒川城は、寺本城・藪城・重原城に囲まれ孤立。刈谷城も包囲。今川氏は水野信元を攻め滅ぼさんと計画したのである。[4] さらに今川氏は重原城経由で物資を運び、緒川城の眼前に村木砦を築く。 ここに至って信元は、信長に救援を依頼。 天文23年(1554年)1月24日、信長は居城の守りを斎藤道三からの援軍に任せるという思い切った策で援軍に駆けつけると、信元と協力して村木砦を攻略。[5]、 この村木砦の戦いに勝利はしたが、水野氏の織田家へ従属性は強まったといわれる。 永禄3年(1560年)の桶狭間の戦いは、織田方が今川方の大高城などを兵糧攻めにしたことで、今川義元が救援にきた後詰め戦争である。 この戦いの最中、信元がどこにいたか不明とはいえ、織田陣営の重要な一翼を担っていたことは疑いない。[6] 戦場となった桶狭間は水野家の家臣中山勝時の領地であり、中島砦を守ったのは梶川高秀、梶川一秀。丹下砦を守ったのは水野帯刀左衛門忠光。織田軍にあって一番首の手柄を取ったのは、水野清久(水野清重の息子)である[7]。戦後、今川の将兵を快翁龍喜が弔っている。 桶狭間合戦の勝利後、大高城にいた今川方の松平元康(のちの徳川家康。信元の甥)を落ち伸びさせてやり、大高城に一門の水野元氏(高木清秀の舅)を入れる。 今川方の岡部元信が反撃に転じて、刈谷城を攻略。水野信近は討死[8]。信元はただちに、信近の首級と刈谷城を取り戻す。この結果、緒川の信元が刈谷領を接収することになった。 重原城も信元が奪取。永禄3(1560)年6月18日に、松平元康(徳川家康)が重原城に攻め寄せるも、撃退する。[9]

清洲同盟以後
水野信元と松平元康は、織田と今川の代理戦争のように、刈谷城外や石ヶ瀬川(大府市南東)など尾張南部および西三河の国境周辺において戦った[10]。 今川義元の討死によって、今川・武田・北条の三国同盟陣営は弱体化。それを衝く形で、永禄3年(1560年)5月、上杉謙信の関東出兵が始まる。 この情勢で、松平元康は、今川から独立。永禄4年(1561年)、北条氏康は水野信元に「松平の裏切りは嘆かわしいことである。自分自身が出陣しようか」と恫喝している[11]。 永禄5年、(1562年)信長と家康が清洲同盟を結ぶ際に、その仲介役となった[12]。 織田の代表は滝川一益。徳川の代表は石川数正。[13] 信元は家康が三河を平定した後も家康の相談に乗るなど強い影響力を持っていた[14]。 この時期、弟の水野忠重と従兄弟の水野清久が連れだって、信元の下を去り徳川家康の下に転じる。 永禄6年(1563年)家康が、三河一向一揆に苦戦すると、信元は家康に援軍している。 将軍足利義昭が義輝時代の武家秩序を模したという「永禄六年諸役人附」には、水野信元が「外様衆」として登録されており、少なくとも義昭段階では、幕府直臣の地位を得ていた。 水野信元は永禄10年頃から家督を養子の元茂に譲る。この元茂の実父は、桶狭間合戦直後に刈谷で討死した信近である。つまり、緒川水野氏の信元が、刈谷水野氏の所領を接収するにあたり、その後継者を養子に迎え、緒川・刈谷両家を融合させるという形式を整えたのだろう。 永禄11年(1568年)の信長の上洛に従軍。その際に信長とは別に朝廷に対して2千疋の献金を行った[15]。 元亀元年(1570年)の姉川の戦いにおいて佐和山城を攻落した[16]。 同3年(1572年)の三方ヶ原の戦いに援軍として参陣した[17]。信元は篭城戦を主張し野戦にこだわる家康と対立したが、結果として野戦で敗走し憔悴した家康に代わり指揮。夜の浜松城に松明をたき鉄砲隊を配し、武田軍を威嚇をして窮地を脱している。 天正2年(1574年)の長島一向一揆討伐の際には「しのはせ攻衆」に加わっていた。 天正2年(1574年) 三月廿日。足利義昭より水野信元に御内緒が遣わされる。意訳すると「武田勝頼と協力して信長を討伐せよ。委細は(室町幕府御供衆)一色藤長が申します」というもの。義昭から家康に遣わされた御内緒とほぼ同文。天正3年(1575)5月21日の長篠の戦いに参加。
『耶蘇会士日本通信』には信元は「三千の兵を率いたる大身」と記述されている。
信元の石高は24万石と称される[18]。
天正3年12月(1576年1月)、佐久間信盛の讒言により武田勝頼との内通を信長に疑われ、三河大樹寺(岡崎市鴨田町字広元)において殺害された[19]。墓所は愛知県刈谷市天王町の楞厳寺。法名は信元院殿大英鑑光大居士。

水野氏の再興
刺客役を命じられた平岩親吉は、信元を斬ったのち屍を抱き上げ「信元殿に私怨はないが、君命によりやむをえず刃を向け申した」と涙ながらに詫びたという。[20] 案内役をしていた久松俊勝は「かかる事とも知らずして、信元迎え来て打たせたりし事の無慙さよ。世の人のかえり聞かん事も恥ずかしとて、徳川殿を深く怨み、仲違いこそしたりけれ」[21]と、出奔してしまう。 於大の方とその子供たちは、家康の下に引き取られる。 兄を殺された於大の方は、石川数正を深く恨み、これが松平信康、築山殿粛清や石川数正の出奔の原因と考える人もいる。 水野領は、佐久間信盛の領土となった。 久松俊勝の長男信俊は佐久間信盛の指揮下、石山本願寺と戦っていたが、天正五年、かつて久松家が一向宗を保護していたことを理由に信盛の讒言をうけ、信長から謀反の嫌疑をかけられ憤慨して陣中で自害してしまう。そればかりか、その直後、阿久比に佐久間勢が攻め込み、信俊の子供二人も殺害されてしまう。その時まだ胎児であった子供がその母とともに助かり、子孫は後に伊予松山藩に仕えたという。 天正6年(1578年)謀叛の噂があがった荒木村重が、信長に弁明に行こうとするのを、家臣の中川清秀が、行けば殺されると諫言したのは、水野信元粛清事件を念頭に置いたものと考えられている。荒木村重の容疑は、水野信元の容疑とまったく同じである。 天正8年(1580年)信長は佐久間信盛を追放した。[22] 信長による19ヶ条の折檻状には 「一、水野信元死後の刈谷を与えておいたので家臣も増えたかと思えばそうではない。水野の旧臣を追放しておきながら、跡目を新たに設けるでもなく、結局、追放した水野の旧臣の知行を信盛の直轄としてしまうのは言語道断。」 という一文がある。 さらに信長は、信元に罪は無かった[23]として、徳川家康の下にいた末弟水野忠重を呼び寄せて、旧領を与えた。


以上、Wikiより。



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