8日に開幕する将棋タイトル戦「第81期棋聖位決定五番勝負」(産経新聞社主催)第1局の前夜祭が7日夜、対局場である島根県奥出雲町の「玉峰山荘」で開かれ、ファンら約100人が参加。3連覇・通算9期を目指す羽生善治棋聖(39)と、棋聖初挑戦で2冠獲得に意欲を見せる深浦康市王位(38)が力強く抱負を述べた。

 今期の棋聖戦は、盤の升目の数(9×9)と同じ81期。将棋界では初めての“盤寿のタイトル戦”となる。

 前夜祭では、主催者を代表して、産経新聞社の住田良能社長が「激闘を期待しています」と激励。これに深浦王位が、「出雲は神々の国。将棋の神がほほえんでくれるよう精いっぱいがんばる」と応じ、羽生棋聖も、「出雲の国にふさわしい将棋が指せるよう全力をつくしたい」と決意表明を行った。

 持ち時間は各4時間の1日指し切り制。第1局は8日午前9時に対局開始、同日夜には決着する見込み。

 熱戦の模様はMSN産経ニュースでライブ中継される。また、米・ミューズ・アソシエイツ社長で将棋ファンの梅田望夫氏がWeb観戦記を執筆する。

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