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ガーデニング、犬猫、ダンス、時々 おっさんとの日々


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突然のことですが、先月5月16日に主人のジョンが亡くなりました。
どう説明すればいいのやら、私自身も回りも、未だに何がどうだったのか説明が出来ないのです。

亡くなる10日ほど前の5月5日、いつものように、定期的に検診を受けている退役軍人の病院から戻ってきた彼が、突然、私に話したいことがある と言い出したのです。

話によると、病院で血液ガンのステージ4でもう手の施しようがないと余命宣告をされたというのです。
本人にも私にも寝耳に水の話でしたし、目の前の彼は、突然の話で落ち込んでいるようではありましたが、病院帰りに買ってきた好きなチキンを食べながら、まったくいつもと同じ様子で何ら変わりはなく、
本人にも私にも、にわかには信じがたいドクターの話でした。

その後、自分の部屋に籠り、あちこちに電話をかけたりしていていましたが、今になって思うと、万が一の自分の運命に腹を決め、やがて来る自分の死後の 頼りない私のため に色々な手続きをしていたのだと思います。
それからしばらくの間はいつも通りのジョンでした。
毎朝お気に入りのバブ入りのお風呂に入り、その後は庭で日光浴をしたり、好きなDVDを見たりして
過ごしていました。

私としては、お医者様に言われたことと、実際の彼の状態との違いにただ戸惑うばかりでしたが、一緒に寝ている彼が気になりベッドの中にいても目を離すことが出来ず全く眠れない日々が続いていました。
その後ある日、いつものようにお風呂から出てきた彼がバスタオルを広げて待ち構えていた私の目の前で、突然倒れたのです。
起こそうとしましたが、二メートルの大柄の彼は、わたしの力では動かすことが出来ません。
誰かを呼んでくるように言われたので、慌てて病院に連絡しました。
すぐに連絡が付き、病院のカルテを見た担当者から、ホスピスに搬送されました。

担当者の説明では、ホスピスでは、もう治療出来る段階ではないので、ただ痛みを抑える処置だけをし、欲しいものは何でも食べさせて、24時間体制で自然に任せることが、本人にも私にも最良の方法だと
言われたので、本人も納得し、延命治療を拒否する書類にサインをしました。

それから、ほぼ3日、身内やら、私と娘やらが毎日お見舞いに出たり入ったりしていましたが、最期まで頭も正常で話すことも出来たし、亡くなる当日私と娘が病院に行った時、彼が眠っていたので、だれかがお見舞いに持ってきたらしいドーナツの箱にメッセージを書き残し、眠っている彼の手を握って ジョン と呼び掛けると I'M OK と返事をしてくれたのに、その夜、皆が寝静まっていた頃、一人で旅立ってしまいました。

軍の手続きやら、準備の関係で、葬儀は6月23日に決まりましたが、奇しくもその日は、私たちの
24回目の結婚記念日と同じ日になり、何か運命的なものを感じずにはいられませんでした。

大統領から贈られた、大きな総刺繍の星条旗と鉄砲隊と物悲しいトランペットのメロデイーに送られて、
両親や大勢の同僚たちの眠る軍人墓地に埋葬されました。

責任感と忍耐力の塊のようだったジョン、70歳の誕生日を迎えたばかりで少々早すぎる気もしますが、
回りにまったく世話をかけることもなく、それも彼らしい人生の終わり方だったような感じがしています。
すべてを私に残すと書かれた遺言と共に、異国の地での葬儀のことも、すべて弟のダンに託し、あっという間もなく、私の前から消えたジョン。
おんぶにだっこだったジョンとの結婚生活、上のほうから、心配して見られていると思うと、残された私の人生、いい加減な生き方をするなよ、じっと見ているからなと、はっぱをかけられているようです。

最期の写真は、ジョンのことが大好きで、いつもアンクルジョンと呼んでいた姪の TINA が
亡くなる数時間前に撮って、死後フェイスブックにのせたジョンの最期の写真と、スカイダイビングが好きだったジョンの若かりし頃の写真です。

久しぶりの投稿で、写真が重複してしまったのですが、消し方が分かりませんので悪しからず。

私もジョンの納骨をすませ、寂しいながらも、3匹のにゃんずと一緒に、思ってもみなかった 第三の人生のスタートを切ったところです。 





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      あちこちから薔薇の蕾が見えてきました。




今年は、小さい苗から育って、初めてお目見えのものもたくさんありますし、あと1~2週間

くらいでどんどん咲き出してくるのではないかと、毎朝庭に出るのが楽しみです。


半年以上、灼熱の夏が続くこのベガスでは、日本のようには季節ごとの花木は育たないのですが、ちょうど今は玄関脇の中庭で 沈丁花が満開で日本と同じ芳しい香りを撒き散らしています。




これも 小さな苗から育てたものですが、この場所が気に入ったのか、時間はかかりましたがずいぶん大きくなって、毎年この季節になると懐かしい日本の香りを届けてくれますが、これまた時期が短いので、今のこの季節は、この中庭のテーブルにお茶を持ち込んで、

これでもかとばかりに毎朝の深呼吸で、この香りを目一杯身体に吸い込ませながら、朝のお茶の時間を楽しんでいます。


(今朝は、日本茶とドラ焼きという余りのミスマッチに、我ながら笑えましたが。。。)

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今年の春は家族が一匹増え、我が家はとても賑やかな毎日になりました。



うめちゃんは、まだ外に出せないのでかわいそうですが、今日はベガスはもう80度、

薔薇も葉を広げ、毎日、朝一番で、ももとたま をお供にコーヒーを持って庭に出て、

パラソルの下でゆったり過ごすのが日課となり毎日が楽しくなってきました。


うめちゃんは、まだ我が家に来て2週間しか経っていないのに、もう我が家の人気者

になってしまい、9歳の ももとたま ならず 亭主のジョンまで虜にしてしまいました。

ももとたまは、KYなうめ に時々はウザイなあという様子も見せていますが、交互に

自分たちのしっぽを振り回してアニキとアネキらしく遊んでやったりもしておりますし

急に飛び込んできた元気で小さな妹にとまどいながらも、気になって仕方がないようです。

ジョンに抱かれてのお昼寝が大好きで、これが本当の猫可愛がりというものでしょう。


今の我が家の様子 写真でご覧ください。


まずは、うめちゃんから、





庭の様子




あちこちから、植えっぱなしの球根の芽が覗き、沈丁花にもたくさんの蕾が見られます。

あと一ヶ月少々で薔薇もどんどん咲き出してくるはず、写真で載せますのでお楽しみに。


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