全裸でワハハ

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今年初めてのスイミングに行ってきた。
面倒臭い病が出てしまったら行かなくなってしまうスイミング。
会費がもったいないな・・と思い、今日から再開した。

泳ぎ始めて30分、毎日来ているという左半身麻痺のおじいちゃんと再会。
「国に帰ったんかと思とった。あんた、週2は来なアカンで」と言われ反省・・
1時間は必ず泳ぐようにしているのであるが、途中から香水臭いババアが4人加わり、水の中は香水の味まみれに。
しかも横1列で歩きながらしゃべるだけのババア組が2組もいたため、私はおじいちゃんに当たらぬよう、気を付かいながら追い越して泳がねばならず、結局、もうエエわ・・と思い、せっかく来たが40分で終了。

さてシャワー室でシャンプーをしていると、全裸のおばあちゃんから「あんた、その肌、焼いてんの?天然か?」と聞かれた。
「天然です。これでも人生で最も白い時なんです」と答えた私。
おばあちゃんは「ええなーそんな色になりたかったわ私も。どんなに焼いても、そんな綺麗な色にならん」と言った。

私は「私はずーっと色白に憧れて来ました。クリクリヘアで色白、だけど私は直毛の紙に色黒です」と言った。
奥のシャワーで全裸のばあちゃんはシャンプーをしながら、「アカン、アカン。あんたその色に感謝せなアカン!!ところで、あんた学生か?旅行か?」と聞いた。

私は「イギリス人の夫と結婚し、ここに住んでいます。日本で誰も結婚を求めてくれる人がいませんでした」と言った。
ばあちゃんは「幸か不幸か・・やな!」と言い、全裸のばあちゃんは「まあ、何処で生きても幸せなら、それが正解になるから」と言い、シャワー室を出て行った。

見知らぬばあちゃんから褒められた、このコンプレックスの色黒。
「幸せなら、それが正解」
ばあちゃん、勇気づけてくれて有難う・・

今日は2度であったが、春は確実に近付き始め、日差しは強くなって来た。
今年が何度目のイギリスでの春なのだろうか・・もう数える事も忘れてしまった。

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しかし完売

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子供の頃、通っていた図書館の手前におじいちゃんが1人でやっているパン屋があった。
そこの「甘食」が強烈に美味しかった。
もう若い方は「甘食」を知らないと思うが、日本版マドレーヌだと私は思っている。
スーパーにも売られているが(今も売られているのだろうか・・)パン屋で売られていたのとは比にならない。
小学校の高学年ごろには、もうそのパン屋が閉店となり、二度とあんな美味しい「甘食」を食べる事は無かった。

それから大人になり、ある時、めちゃめちゃ美味しいマドレーヌを頂いた。
どこのケーキ屋のものか分からないが、当時勤務していた病院の患者さんで、社長をしていた方から頂いたのである。
神戸の何処かのお菓子屋だったように記憶しているが、もうそれも忘れてしまった。

イギリスに来て子供が出来、手作りの美味しい、それも出来る限り日本の食べ物を食べさせるように心掛けていた私は、ある日「甘食」を検索、作ってみた。
5回程作ってみたが、どんなに試行錯誤しても、やはり職人のじいちゃんの作っていた「甘食」からは程遠い。

甘食は諦め、マドレーヌの旅が始まった。
しかし、イギリスの田舎に「マドレーヌ」そのものを知っている人が周囲にいない。
あんなにフランスには何度も行っている義母もマドレーヌは知らなかった。

ならば自分で・・と思いがちであるが、甘食を手作りした失敗から学んだ。
絶対にアノ味は再現できないのだということを。
数に限りがあるカーライルのスーパーで、今のところ唯一買えるマドレーヌがこの2品である。
仕方なしマドレーヌではあるものの、しかしいつ行っても完売寸前であるため、多分、知っている人は知っているマドレーヌなのだろうと思う。

食べるたびに「違うよな・・」と思いながら食べ、しかし甘食への執念も捨てきる事が出来ない私。

今も日本の何処かのパン屋には「甘食」が売られているのだろうか・・
しかし「甘食」と文字にすると、何とも昭和臭い名を付けたと思うのは私だけか・・

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先日、カーライル近郊に住む日本人の友人らと会った時の事。
私のブログの話になった。
定期的にランチや茶を飲むのに、何故か私のブログを読んでいる友人ら。
「読んだで、あの記事!」と話題は私の仕事の話題になった。

「しかし変な人多くない?」という話題になった時、私は言った。
「例えば日曜なんて1日200人以上にレジで物を売り、その中に1人会うか否かの変な人の話題を書いているから、確率としては多くないのだ」と。
友人らは「そうか、200人いてての1人いるか否かやもんな」と言った。
そうなのである。
別にカーライルに変な人が集中しているわけもなく、当たり前であるが接客していれば、ましてそれが大手のお店で客人数が多くなればなるほどに、絶対にその変な客は増える仕組みになっているのである。

もっと言うならば、キャビンアテンダントの人に聞いてみると良い。
あの飛行機という密室の中に、どんだけ変な奴が毎回1人は混じっているかを・・。
「1人はいますよ」と言うに違いない。
その航空会社に多いのではなく、世界中にそんな奴はいて、混じっているのである。

さて話題はズレたが、昨日は職場に警官が来た。
店長と4時間も話していた警官。
実は私が勤務する何年も前にいた副店長の男の事で警官は来た。
12歳以下の女子に対する性的虐待の罪で追っているらしい。

これまでに13人以上の被害届が出されており、うちのお店に勤めていた頃にも被害者がいたという。
当時16歳の高校生だったバイトの女の子が店長に事実を話、店長は男をクビにしたのであるが、その当時の様子と解雇に至った経緯を聞きに来た。
警官は「出来れば当時、被害にあった女の子と連絡を取りたい」と言ったが、店長は断った。
「私の見る目が無かったばっかりに、あんな男を採用し、あの子に傷を負わせてしまった責任は全て私にある。もう昔の記憶を掘り起こし、再び傷付けたくない。どんな協力も私はしますが、あの子だけはそっとしておいて下さい」とした。
警官は納得、帰って行った。

男は40代後半、妻も5人の子供もいる。
店長は「私の見る目がないばっかりに・・」と落ち込んでいた。
私は慰めにもならないが「面接でそんな事が見えるはずもない。そんな奴は私生活では良い夫、父親を演じる事が出来る。あなたは報告を受け、すぐに対処したじゃないですか。出来る限りのベストは尽くした」と声をかけた。
この男、男性器を切断の刑に処すべきだと心から思う。

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そんな仕事

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先週末、息子のスイミングスクールに行ってきた。
学校のクラスメイトの男の子も同じスイミングに通っているのであるが、そのお母さんが見慣れない赤ちゃんを連れて来ていた。
私は「あら可愛いねー」なんて声はかけたが、誰なのか?とか関係性は聞かなかった。

月曜日の朝も放課後もバギーにその赤ちゃんを乗せて来る姿を見かけ、噂好きの母親らが「あの赤ちゃん誰?あの人、妊娠なんかしてなかったわ」などと言い始めた。
私は「甥っ子とかじゃない?」と答えて気にしていなかったが、田舎人はそれを放置できない。

月曜の午後、娘のクラスメイトの誕生日パーティがあった。
そのお母さんの上の子がうちの娘のクラスメイトであるため、再びここで顔を合わせたが、はやり赤ちゃんを連れてきており、かいがいしく世話する姿が見られた。
タッパーに小分けして来た手作りらしき離乳食を与え、ミルク、オムツ替え・・事情があって、親戚の子か友人の子を預かっているのだろうなと私は思ったが、遠巻きに見ていた保護者の1人が興味本位で「その赤ちゃん誰?」と聞いた。

聞かれたお母さんは「うちね、フォスター登録したのよ」と言った。
「フォスター」とは実子でない子供を短期間、お世話する仕事であり、英国の市民権を持ち、21歳以上であれば応募でき、仕事として給料が支払われる。
施設で育てられるよりも、一般家庭で惜しみない愛情を与えられる方が、今後、養子縁組をした際に新しい家族に馴染みやすいというのも1つの理由である。

「この子は今10か月なんだけど、生後2週間で母親が子育て放棄してね。それから本当の家族が決まるまでの間、私達のようなフォスターを転々とし今に至るの」と言った。
夜中3時に起きるだけで、後はお世話が本当にラクな赤ちゃんなのだと言っていた。
「泣かないの。お腹が空いても1人で起きて遊んでいて、昼間も泣いた事がない」と言った。

このお母さんファミリーは今回が初めてのフォスター経験であるため、この赤ちゃんを10日間だけ預かる。
その後は新しいフォスターに預けられ、生涯の家族が見つかるまでファミリーを転々とする。

「情が湧かないか?」と皆が聞いた。
「本当の家族が見つかった時、手放せなくならないか?」と聞いた人もいた。
お母さんは「預かる子供に1日でも早く素晴らしい生涯の家族が見つかる事が最優先。それまでにフォスターが出来る事は愛情と家族の温もりを与える事、それがフォスターの仕事だから」と言った。

「旦那の愛人の子じゃないのか?」などと噂していた母親が、一番「素晴らしいと思うわー!!私は無理だけどー!」と頷いていた。
ホンマに思とんかい・・この女、信用出来へんわ・・遠ざけリストに乗せておく。

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依存は深刻

日曜は学生バイトばかりの集まりで仕事をせねばならない為、非常にキツイ。
目を見張らしておかねば、死角で集まって喋る女達、休憩室に戻り「生理ナプキンを取りに来た」と偽り、何度も何度も携帯を見に来る奴。
42歳の私にその嘘が見抜けぬとでも思てんのか・・

例えば勤務開始が10時とし、10時00分00秒まで携帯をいじる。
店長が「携帯はロッカーに入れて、仕事終わりまで見ないでよ」と規則を言うも無意味。
この携帯依存者らは、自分が働いいてる4時間の間、見ないという事が出来ない。
店長がどんなに厳しい規則を作っても、一目を盗み、それは完全なる泥棒のようにコソ付き己のロッカーに忍び込んで来る。

店長は「厳しく言い続けるしかない」と言う。
私は「携帯見たらクビ」ぐらい厳しくせねば無理だと思っている。
それでも多分彼らは、携帯と雇用なら携帯を取るのではないかと思っている。
それほどまでに、今の携帯は友達関係を継続するには必要不可欠な物となっているのだろうと思うが、昭和の私には理解できない謎である。

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先日、カーライルに住む日本人のお友達らと運転免許の話になった。
日本でも免許を持っていなかったが、こちらに住み始め、取得しようかと考えていると友人が言った。
私以外の方は日本の免許をこちらの免許に書き換え使用しているが、私だけイギリスで免許証を取得した。

わざわざこちらで取得して良かったのは、地元の先生が地元ならではのルールを教えてくれたり、こちらの人が好き勝手に走りがちなラウンドアバウトの正しいルールを教えてくれた事で、何の不安もなく運転できるようになった事だろうか。
私の夫や義母が免許を取得した頃は、質問に3つ答えたらそれが学科テストの合格であったため、私がこちらで学科勉強をしたと時の知識量と明らかに違う。

しかしながら、かつて日本の自動車学校できちんと学科を教わり実技を教わった経験があっての今の私の運転技術であるが、イギリスのあの自動車学校システムだと、かなり大雑把である事は間違いなく、結局、事故回避能力は生まれ持った勘と運の良さみたいなものが、大きく左右するのかも知れないと最近思う。

私が経験者だったから、先生はあまり多くを語らなかったのかも知れないが、やはり日本の自動車学校において、先生から経験を踏まえたお話しを沢山聞けた事で、大阪時代に経験する事の無かった大雪での運転も未だ無事故で行けている。
そういう意味では、日本で取得してからこちらで運転する方が良いのかとも思うが、友人は数年悩んでいる。

まあ、私がもっぱら不安になる事と言えば、このイギリスにおいて運転するドライバーの知識量と国で定められたルールが年代により差がある事である。
70歳以上のジジイやババアが取った時、それは言われていなかった・・みたいな事があったり、それは譲り合いで行く感じ・・みたいなルールがあったらしく、それを今にはめ込んで来るから厄介である。

面倒でも日本のように更新制度を作り、危ない年代の人には講習を受けさせ、一貫したルールを知ってもらうという方法を是非とも取ってもらいたいものである。
1000%無いが、私が国会議員になったならば、これと大便を流す法律をまず作ると決めている。
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家庭教育の影響は・・

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数日前、旦那の真ん中の兄嫁(オーストラリア人でオーストラリア在住)が43歳で祖母となった。
嫁の長男(前夫との子)に子供が生まれ、初孫が出来たのである。
長男は21歳になったばかりで無職であり、生活保護を受けている。
相手の女も21歳、無職で妊娠中は薬物を使用し逮捕もされたが、無事出産となった。
2人は生活保護を受けながら、政府から与えられた庭付き一軒家で暮らしている。

子供が生まれて数日、ある問題が生じた。
子供の父親、母親2人の過去の犯罪歴から、子供を安全に育てる事に疑問を持ったソーシャルワーカーが「この2人に子供を見る事は不可能」とし、親族か里親への養子縁組、または施設へ引き渡す事が命ぜられたのである。
2人の犯罪歴から、2人共が相当な攻撃性を持っている事が大きな原因らしい。

赤ん坊の母親の家族は「子供の事を考えると、それの方が良い」としたが、赤ん坊の父親の母(つまり、義兄の嫁)は反対し、「自分が育てる」とした。

そもそも妊娠したと分かった時から、こうなる事は想定内であった。
しかし成人しているから、薬物中毒だろうが何だろうが、本人が「産む」と言えば、産ませるしかないのである。
赤ん坊の母親の家族も、我が娘の妊娠にどうしようも無かった。
「産む」と言うのを無理やりどうこう出来なかったのである。

結果、生まれて数日でこんな状態になった。
赤ん坊がお腹にいる頃、どれほど薬物に影響を受けているのかも分からない。
今は監視の元、その行方が模索されている。

義母の友人のお孫さんが13歳で妊娠、14歳で出産した。
案の定、子育て放棄で今に至る。
義母は「私の孫なら、首根っこ捕まえてでも、堕胎させる」と言ったが、友人は「産みたいと本人が言う以上、どうしょうもない。本当なら堕胎してくれれば、それでことが丸く収まると私も思っているけれど、こればっかりはどうしようもないじゃない」と言った。
まさに、それが本音であると思う。

今回のケースも、妊娠が単純にメデタイ事とされ、生まれて初めて事の重大さに気が付かれた。
妊娠が判明した時点で「あなたには育てる能力がない」とし何とかできないが、生まれてしまってから何とかする。
本当にその赤ん坊が幸せになる場所が見つかれば良いが、それでも2人に育てられるよりは祖母に育てられる方が良いのかも知れない。

こういう話を聞く時、家庭教育で性教育をしっかりしておけば、いい加減な気持ちで妊娠出産する歯止めになるのだろうか、それとも家庭教育でしっかりしていても、若さ故の性欲に負けてしまうのだろうか・・子供を持つ身として考えてしまう。

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当たり日

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今日はカーライル近郊に住む日本人の友達とランチ会。
いつもは8人で集まるが、今日は5人のみ。
話題は様々であるが、日本に残した両親の病気の事、暮らしの事、心配事、仕事の事、カーライルで手に入る食材でこんなものが作れるなど、時間は尽きることなく話は盛り上がる。
結局、私がいつもブログに書いているように、ここで仕事を持つ日本人の大きな壁は言語とやる気の無い人間との関わり方、これに限るのである。
がしかし、それを語れる友の存在がそれを笑いに変えてくれる。
私にとっては貴重な時間なのである。

今日はカーライルの町にある中華バイキングに行ってきた。
恐ろしいまでに不愛想であるが、アジア料理が何故か落ち着く。
大きな都市にはチャイナタウンがあるが、カーライルには無い。
それでも、ここ1軒があるだけ有難いのである。

東京から移住してきたKさんが「あー・・杏仁豆腐食べたい」と言った。
忘れていたが、そんな美味しいモンが日本にあったなと我も思う。
今度帰った時は、是非とも食べたいものである。


ガッツリ中華を食べた後、夕方から亡き義父の誕生日会のため、義母が何故か行きたがるパブで夕食会。まだ腹はパンパンであるが、しゃーない・・同じ日やからね・・
いつの間にか墓守担当になっている私は、朝9時に義父の墓参りへ。

変やと思われるが、私は日頃、亡き義父に守ってもらえているという実感を持つ事がある。
方向指示器も出さす、いきなり入り込んでくるアホドライバーの多い中、毎日運転していると、間一髪!!という事が多々ある。
そんな時、今明らかに何らかの力で免れたんじゃないか・・と思う場面が何度もある。
そんな時、私は「義父さん、有難う」と思わず言ってしまう。
そうでは無いと思うが、そう思ってしまうのである。
であるから、私は墓参りに誰よりも行くのかもしれない。
亡き人の誕生日を祝いたいと思う義母に寄り添う日である。

イギリスの田舎のパブはメニューが200年変わっていないんじゃあないかと思う。
それで良いのである。
それがパブなのであろうと思う。
メニューを見ずとも、書いているメニューはどこも同じ。
私はいつものように、チーズバーガーをオーダー。


義母と娘が頼んだデザート「スティッキートフィープディング」
卒倒する甘さのデザートに、更にバニラアイスを乗せて食べる娘・・
義母はこれに生クリームをドカーとかけて食す。
亡き義父が好きだった物を食べ、思い出話をする日があっても良いのかも知れない。

このパブは当り外れがある。
今日は当りであった。
外れの日はとにかく不味い。
肉も焼いたのを再び焼き直した感のあるガチガチの肉を出してくる事もあるが、今日はちゃんと生肉から焼いていた。
まあ、それも含みでパブとする。
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書かれる事

先日、うちの職場で一番気の良いスタッフにクレームが付いた。
内容はバカバカしくて書かないが、とにかく言いがかりもエエ話である。

クレーム客は店長を呼び、「あのバイトが私を怒らせた」と激怒。
店長は「あの子に限ってそれは無い。今まで客からクレームなど来た事が無いが、とにかく意見として聞いておく」とした。
まあ、早い話が客が我が子を見ておらず、店内で転んだのはスタッフのせいやと言うて来たので、相手にするのもバカバカしかったのである。

客は店長の対応に激怒。
これをフェイスブックに拡散した。
「あの店の○○というマネージャーは無知で横暴、無能であるから行くな」と書いた。

たまたまこれを見た他店舗のマネージャーが、うちのマネージャーと本社に連絡。
本社は営業妨害とし、客を探し出すため警察と弁護士に相談した。

客は匿名で書き、腹いせに書いただけであるが、店長からすれば実名と店舗名まで拡散された。
別の客から「あんた書かれてたよ」と言われる事もある。
決して良い気はしない。

最近、私のブログにも非難コメントが来た。
日本人妻で、自身の夫の両親がカーライルに住んでおり、私のブログ内容から私を探し出す事も可能だ、気をつけろと脅しの内容を書いて送って来た。
目的は何なのか分からないが、金でも欲しかったのだろうか…

私の場合、公開日記を公開しているのは私であるから、非難も脅しも受ける覚悟で書くしかないのかも知れないが、今回の店長の場合、知らないうちに実名が公開されているのは、非常に怖い話である。




国民の味

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さて今日はモンゴリアンビーフ(詳細はネットで検索されたし)を夕飯に作った。
日本人には馴染みがないが、イギリス人にも馴染みがない、このアメリカ中華の「モンゴリアンビーフ」。
「これが正しいレシピ!!というのが無い」のだと、ニューヨークから来た友人が教えてくれた。

アメリカでは当たり前にある「モンゴリアンビーフ」は、イギリスの中華に無い。
その国その国で人気のある、しかし本場中国には無い中華メニューが各国にあるのは面白いもんである。

夫の真ん中の兄が豪州に移住して15年くらいだろうか、イギリスに戻って来ると滞在中は1日1食は必ずイギリス中華を食べる。
イギリスに住んでいた頃は、週4で中華を食べていた義兄であるが、豪州では「同じ味が無い」のだという。

義兄が住む都市には豪州1大きなチャイナタウンがある。
美味しい中華料理を出す店など絶対にあるはずであるが、どこで食べても「美味しくない」と言う。
私が豪州に住んでいた頃はブリスベンにある有名な激安飲茶など最高に美味しいと思っていたが、食べ慣れた「これが中華」が国を超えると「美味しくない」となる。

先週の土曜、中華の出前を取った際、私は中国人店員に「モンゴリアンビーフって知ってる?」と聞いてみた。
厨房の中にいる人にも聞いてくれたが「モンゴル料理?」と言われた。

何ともパンチのある名のモンゴリアンビーフではあるが、作り方は全ての材料をスロークッカーに投入し、5時間もすれば完成する醤油味の牛肉料理である。
作り方:煮込み用牛肉(安い肉で結構)、水、片栗粉、ニンニク&ショウガのペースト、ブラウンシュガー、醤油、人参、ネギ
これが基本の材料であるが、完成したらご飯にかけて食す。

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