兵庫県姫路市の姫路独協大を運営する学校法人「独協学園」(埼玉県草加市)は27日、理事会を開き、同大学法科大学院の来年度以降の学生募集を停止し、在籍する17人の修了を待って法科大学院を廃止することを決めた。04年度に法科大学院制度が始まって以来、全国74校で初の撤退となる。

 26日に教授会が廃止の方針を決めたのを受け、理事会で正式決定した。同大学法科大学院は04年度の開学以降、新司法試験合格者が全国最少の計3人にとどまり、入学者も低迷。中央教育審議会の特別委から改善を求められていたが、今年1月の入試でも合格者がゼロで、運営継続が難しい状況になっていた。

 法科大学院は各地で乱立気味で、「質の低下」が指摘されている。学校間の新司法試験合格率の差が激しく、一部の法科大学院は優秀な教員や学生の確保に苦心している。法科大学院の「少数精鋭化」を目指す中教審は今年1月、姫路独協大など14校に「抜本的改革が必要」と指摘し、募集定員の削減や入試の厳格化などを要請していた。【久野洋】

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