2017年11月、韓国浦項で起きた地震は人災であると断定された。

 

韓国ダウンの「化学の香り」というサイトを翻訳します。

化学コラムニスト、イヒョンソクという人の文章です。

 

うーん、ホントかなぁ?

 

結論から先に言うと、スイスで似たケースがあったといってるだけで、

地熱発電が地震の原因だとするに至った理由はよくわからない。

 

被災した人々にとっては人災であった方が好都合であると思われる。

被害者ビジネスが常套手段の国であるだけににわかに信じがたい。

 

日本の識者の方々はどう受け止めるのだろうか?

聞いてみたいところです。

 

 

 

地熱発電が地震を引き起こした?

(Daum News 「化学の香り」2019.4.19)

 

2017年11月15日、震度5.8を記録した浦項地震は大韓民国が地震観測を開始して以来、最も強い地震の一つであった。地震は数十人の死傷者と1500人に迫る被災者に大きな苦痛を与えた。残念ながら、この地震は人災である可能性が高い。

 

(2019年)3月20日、半年間の精査を終えた政府研究チームは、浦項地震が近くの地熱発電所のために起こったと発表した。もしこの発表が事実であれば、浦項地震は地熱発電と関連付けられている地震の中で最も破壊力のある事件で記録される予定である。

 

全世界の地熱発電事業従事者が、熱い議論を繰り広げるほど重大な事件である。

 

 地震震源地から約2km離れた慶尚北道浦項市フンヘ邑ナムソン里の地熱発電所は、韓国内初の地熱を利用した発電施設であった。2012年に着工し、5年後本格的に発電機を回す計画であったが、実用化を前に、最終的な調整中に浦項地震が発生した。浦項市は地震との関連が不確実であった段階から、地震と発電所の関連を疑って、地熱発電所計画中断の仮処分申請をし、これが受け入れられた結果、発電所は、1月から動作を停止した状態にあった。

 

環境にやさしいエネルギー、ということで注目されていた地熱発電所に一体何が起こったのだろうか?

 

 

写真1.浦項地震の原因が地熱発電のためだったという公式調査発表が出た。(ソース:shutterstock) 

 

地熱発電の原理

 

地熱発電は、その名の通り地中奥深くの熱を使用して、電気を生み出す。太陽の光が届かない真っ暗な地中だが、実際に私たちが住んでいる地表面のどこよりも暖かいところが地中である。地中温度はわずか1m掘っただけでも年間を通して15度前後である。さらに5m以上掘り進むと真夏の天気よりも熱い40度前後となる。

そのため、動物の中には地中奥深くに巣を作って、冬を乗り越えたりする。

 

 1911年、世界最初の地熱発電所がイタリアのラデレロ州で電気を生産し始めた。現在は24カ国が地熱発電所を活用してエネルギーを生産しており、地熱による発電量の約30%が米国内の地熱発電所によるものである。地熱発電を行うのは環太平洋火山帯地域に位置する国々であり、生産量上位から、米国、フィリピン、インドネシア、メキシコ、ニュージーランドの順である。 

 

環太平洋火山帯に位置する国は、火山周辺の熱を直接利用している。地球の内側の核が燃え上がり熱くなったマグマは、指標の近くに上がってきて火山を爆発させる。火山の危険性が高い地域は地熱発電をするには最適の場所だ。そのような場所では、その地域自体が一つの巨大なボイラーであるともいえ、比較的浅い地下から休むことなく吹き出てくる水蒸気によって電気タービンを回して電気を生産する。 

 

人工低層形成法と浦項地震 

 

一方、非火山帯地域にある韓国で地熱発電をするためには、多くの手間がかかる。浦項にある地熱発電所は、発電に必要な水蒸気を得るために、地下4km近くの熱い花崗岩の地層を活用している。花崗岩は160°Cから180°Cの高温を維持する性質であるため、地熱発電に必要な水蒸気を得るのに適している。技術者は、花崗岩地帯まで掘り下げた後、岩石の隙間の間に人工的にパイプを挟んで、そこに水を注入して水蒸気を作っている。そのようにして作られた水蒸気を再びパイプで地表面まで上げて、発電所の中の発電機タービンを回転させて電気を作り出す。これを専門用語で、人工貯留層生成方式(EGS、Enhanced Geothermal System)という。 

 

地質学者によると、地中の深いところに高い圧力を加えて冷たい水を注入するEGS方式には、発電所周辺地域の支流を弱体化して地震をもたらす可能性があるのだという。

 

2006年12月8日、スイスのバーゼルの地熱発電所周辺で30回の地震が観測された。ヨーロッパ大陸の内側に位置するスイスでは、異例の事件であった。バーゼル市はすぐに調査に乗り出し、地熱発電所を中心に震源が広がっていることを確認した。それによって、2009年に最終的な閉鎖措置を下すと同時に発生原因となった会社に900万ドルの罰金を課した。 

 

このようなスイスの状況は、浦項の地震に似ている。両方ともEGS方式を採用した地熱発電所であり、本格的な商業用電気の生産、実用化に先立って実験を重ねている段階で地震が発生した。当時バーゼル市が雇用した地質調査団はもう少しさらに5億ドル、韓国の通貨にすると約5500億ウォンに達する財産被害が発生したと診断した。

 

異なっている点は、浦項で2017年、発生した地震はバーゼル市のそれより1000倍より強力だったという事実である。 

 

上記のような過去の事件事故事例があるにもかかわらず、なぜ浦項市は地熱発電所の建設を許可したのか?これはEGS方式の安全性を過大評価したからである。地熱発電のために注入された水の量は、想定の安全レベルをはるかに下回るレベルだった。これまでにEGSと同様の方法で掘られたガスや石油抽出施設の近くでいくつかの微弱な地震があったが、自然環境に対する操作が強力な地震を引き起こすとは誰も予想していなかった。

 

浦項地震は、人類が経験した最も強い人工地震として認められる可能性が高い。

 

 

写真2.地熱発電方式の中で人工貯留層の生成方式が地震の原因と指摘されている。 

 

未完成の議論と地熱発展の未来

 

政府調査団は地熱発電所から1.1km離れた近くに震源が位置している点、震源深度も3kmから7kmの間であり、EGS方式を通じて断層に水を注入していた位置に近いという点、そして観測以来一度も震度2.0以上の地震が発生していない地域で注入孔に水を注入するたびに地震が発生したという点を根拠にして、今回の地震が地熱発電所が原因となって 発生した人災であると結論づけた。

 

 しかし、まだ従来の研究結果を完全に覆す今回の事例について、いくつかの学者たちは、信じられないという反応を固守している。ソウル大学地球環境科学部の李康根(イ・ガングン)教授は、「地熱発電所と浦項(ポハン)地震の関連性を確実にするためには、地震が発生した地点に十分な圧力と臨界点を超える応力が形成されているかどうかの明確な証拠が必要だ」と主張した。政府研究チームは、臨界応力に近い力を加えた断層が存在すると推測している。 

 

今回の地震は、EGS方式の安全性を楽観していた学者や事業関係者に警鐘を鳴らした。米国エネルギー省は、EGS方式の地熱発電によって、全アメリカの使用電気量の半分を賄えると見込んで、12カ所の地熱発電計画に総額1000万ドルを投資し、まもなく本格的な地熱発電事業を開始する計画だったが、浦項地震が起きたことにより、開発の速度を見直しているようだ。

 

韓国もすぐに浦項地熱発電所を閉鎖し、当分の間、積極的に事業を広げることが難しくなった。 従来の火力、原子力による発電方式はもちろん、他の環境にやさしいエネルギーよりもはるかに狭い敷地で発電が可能であるため、良好な未来のエネルギーとして注目された地熱発電だが、少なくとも韓国では、見通しが不鮮明になっている。

 

しかし、安全性さえ確保できれば地熱発電が将来、優れたエネルギー源の1つになるということに疑いの余地はない。今後地熱発電の安全性に関するさらなる研究が行われ、将来の世代が地熱エネルギーを有用に利用できる未来が来ることを期待している。

 

 記事:科学コラムニスト