少しプライベートなことを‥‥ | トナカイの独り言
2018年07月04日(水)

少しプライベートなことを‥‥

テーマ:まじめな話

 今日は少しプライベートなことを書いてみたい。

 それは年齢ということである。

 年を重ねていくこと‥‥加齢という避けようのない下降をどうとらえるかという問題で、見方によっては深刻な内容だ。

 

 昔なら、六十歳を超えて、過酷なスポーツを続ける人は少なかったに違いない。

 ところが二〇一八年の今、わたしの周りには六十歳どころか七十歳や八十歳を超えても、世界の第一線で活躍するアスリートが何人もいる。

 身近なところなら、すぐそばに住んでいて、スキーシーズンともなれば毎日のようにお逢いする沖浦さんである。彼は七十三歳で、パワーリフティングにおける現世界チャンピオンだ。驚くことに、彼は七十三歳の今も世界記録を伸ばし続けている。

 

 来週開催されるジャパンマスターズでお逢いする水泳の松本さんは、すでに八十歳を超えている。マスターズは五歳ごとの区分になっているが、区分を超えるたびに、世界記録を塗り替え続けている。しかも、水泳という高い代謝能力が要求されるスポーツにおいて、生涯ベストを出したのが七十代半ばという驚異のチャンピオンである。

 同じくマスターズスイマーで、七十五歳区分の世界記録保持者である岩本さんもいる。彼は一九六四年の東京オリンピックにおける水泳競技のポスターになられた方である。レース前、いつも静かにプールを見つめている姿が、わたしの心を打つ。

 親しい友人で、つい最近生涯ベストを叩き出した三浦さんもいる。三浦さんはどう見ても三十代の外観と、二十代の肉体を持っているが、じつはもう五十歳に達せられている。

 彼は言う。

「記録を更新できない気がしない」 と。

 肉体だけでなく、心も精神も眩しいほどに若々しい。 

 

 しかし、どんなに素晴らしいアスリートであっても、いつかは必ず下降線と向き合うことになる。

 かつて、こうした局面に注目し、その過程を詳細に取り上げたアスリートや研究者はほとんど存在しない。まさに未開拓な分野である。これに言及したのは、上記にあげた岩本さんくらいではないだろうか。

 

 

 つい最近のことだが、メジャーリーグで活躍する日本人投手のほとんどが故障者入りしたというニュースが流れた。
 大谷選手をはじめとする有名日本人選手が、すべて故障しているというのである。

 彼らを見ていて良くわかるのだが、速球でより速くを目指し、変化球でより大きな変化を目指し、より良いコントロールを目指し、自分が壊れるほどに投げたのだ。文字通り肩や肘が壊れるところまで。

 メジャーリーグで自分を試したいという気持ちや情熱から‥‥。

 

 良いスポーツ選手には強い意志が必要だ。

 しかし、それはあたりまえのことで、国体に出場するくらいになれば必ず持っているし、誰もが持たなければならない力である。

 問題はそうした力の使い方である。

 わたしの尊敬する友人、高橋大和さんは、肉体の疲労回復や精神の疲労回復の重要性について書かれているが、ほんとうにそうだと思う。トレーニングしたら、そこから回復する時間や栄養が、トレーニング以上に重要になる。なぜならトレーニングだけなら、それは筋肉や神経を痛める過程と同様であるから、そこから超回復を可能にしない限り、パフォーマンスは低下していく。

 

 加齢というのは、もしかしたらトレーニングして、十分な栄養を摂らないようなものなのかとも思う。しかし、加齢しながらトレーニングしなかったら、それこそ下り坂を転げ落ちるようにパフォーマンスと記録は低下して行く。

 わたしの場合、六十歳に近づく頃から、故障が続きはじめた。
 五十八歳の後縦靱帯骨化症(難病指定)が、その最たるものだろう。その直前の時期が絶好調だったこともあり、最初は信じたくなかったくらいである。
 「ヘルニアだから、大したことはない」 と思い込もうとしていた。

 この時はスポーツドクターで友人の望月先生に救っていただいた。
 そこから復帰する過程で、発作性めまい症に襲われ、ふたたび苦しい思いをした。
 何とか復帰して、ほぼ回復と思ったら、今度は左肩の強烈な拘縮にとらわれ一年を費やした。なんとか直ったと思ったら、今度は強度なギックリ腰に襲われ、ふたたび休まざるを得なかった。

 この過程を振り返ってみると、やはり自分の気持ちや意志が先走り、自分の躰の回復や健康をおろそかにしていたように信じられる。特に骨化症に罹る寸前、意志だけで突っ走るような筋トレをしていたようにも思う。だから、骨化症は躰の意志への反逆だったのかもしれない。
 

 来週、ふたたびわたしはマスターズ水泳に復帰する。

 復帰第一戦はジャパンマスターズ兼第一回アジアマスターズ選手権である。アジアの一流どころの集合するマンモス大会だ。


 スキーシーズンを終えてからトレーニングを開始し、筋力的には自分のピークに対して八十パーセントというところだろうか?
 しかし五十代前半なら、現在の筋力より低かったにもかかわらず、水泳のタイムは生涯ベストを更新し続けていた。だから、一概に筋力だけが大切という訳ではない。

 こんなプライベートなことを書いてきたけれど、今でも苦しいトレーニングを続けたり、記録にこだわったりするのは、勝ちたいからではない。

 今だけでなく若い頃からずっと、勝敗はそれほど大切なものとは思ってこなかった。もちろん勝ったら嬉しいし、負けたら悔しいのだけれど、それが一番ではなかった。


 今わたしがトレーニングするのはそう、きっと自分と向き合いたいからだと思う。

 自分と向き合って、これからどこへ行くのかを探したいからだと思う。
 記録が落ち、故障が続くなかでも、トレーニングを続けることで、自分の歩いてきた場所に、たとえ細くとも道を創りたいという気持ちもあるだろう。

 

 これを読んで下さるみなさまの年齢はわからないが、わたしは六十歳をすぎた頃から、「死」 というものを意識しはじめた。やはり死とは、巨大な存在で、強い影響力を持っている。それが視野にあるのかないのかは、大きな差を生み出してしまう。

 

 「人は生きたようにしか死ねない」 と言ったのは画家の伊勢ひでこさんだったろうか? 

 凄い言葉だと思う。

 生きたようにしか死ねない。

 それなら、死にたいように生きるしかない。

 だから、やはりしっかり自分と対面するしかないのだろう。

 

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