モアオーガニックなスキンケア通販の「ぷろろ健美堂」を運営する白樺じっちゃんこと八幡です。

 

 

 

人間は酸素を呼吸して生きています。しかし人類の敵ともいわれ、近ごろよく耳にする「活性酸素」。活性化した元気な酸素ならさらにメリットがありそうなのに、何が問題なのでしょうか。活性酸素の正体とは何でしょうか。じつは人間にとって、必要な部分もありますが、ほとんどは有害で両刃の剣になるのです。体内に日常的に発生し続けて必要を上回る活性酸素ができ、それが周りの細胞を傷つけ、がんや胃潰瘍などの病気の原因になったり、細胞を老化させ、しわやたるみ、シミをつくってしまうのです。では活性酸素の害から体を守るにはどうすればよいのでしょうか。この疑問について探ってみたいと思います。

 

 

 

人間は60兆個もある細胞に栄養素と酸素を送り、燃焼させることでエネルギーに変えています。体温はその燃焼エネルギーです。酸素が燃焼して役割りを終えることを、酸化と呼んでいます。細胞が酸化するのが老化です。空気中では安定している酸素が、肺に送られて代謝にまわると不安定化し、反応しやすい性質に変化するのです。これがフリーラジカルと呼ばれる活性酸素です。この活性酸素は、安定するために周囲から電子を奪い、つぎつぎに酸化させます。活性酸素は体内だけでなく、紫外線や残留農薬、食品添加物、喫煙、ストレスや過度な運動、放射能などによっても発生し、周りの細胞を傷つけます。石油からつくられる化粧品の合成化学成分も、体内で分解できず蓄積して活性酸素を発生させます。それが「敏感肌」や「酒さ」

など肌トラブルの発症の原因になっています。

 

 

 

                              活性酸素の発生要因

 

 

活性酸素にはいくつかの種類がありますが、元になるスーパーオキシド・ラジカルアニオンは非常に酸化力が強く、過酸化脂質の生成、タンパク質の変性、DNAの損傷など、有害な作用をします。肺に取り込まれて赤血球のヘモグロビンと結び付いて全身に運ばれ、細胞のミトコンドリアで糖質から電子を奪って水に分解されると落着するのですが、電子を奪われた分子は不安定化し、細胞や遺伝子を傷つけます。それががんや糖尿病、脳卒中、心筋梗塞などの生活習慣病をひきおこし、皮脂やコラーゲンに酸化ダメージを与えて細胞を老化させ、しわやシミ、たるみなどの肌トラブルをつくりだします。

 

 

たださいわいなことは、体内には余分な活性酸素を消去してくれるシステムがあります。抗酸化酵素のスーパーオキシドデムスターゼ、カタラーゼ、ペルオキシダーゼなどの酵素が生成されて、これが活性酸素を無害化してくれるのです。

 

ところが困ったことに、抗酸化酵素の生成能力は25歳がピークで減少しはじめ、40歳では半分以下に落ちてしまいます。そのままでは体が活性酸素にやられてしまうので、体外からこれを補ってやる必要があります。それが野菜や果物に含まれるビタミンCやビタミンEなどの抗酸化酵素です。色の濃いニラ、小松菜、かいわれ、トマト、ナスなどの野菜には、カロテン、リコピン、ポリフェノールなどの抗酸化酵素を多く含んでいます。傷ついた細胞を修復する酵素に、さつまいも、オクラ、ソラマメ、シイタケ、しめじ、きくらげなどにあります。また抗酸化作用と修復作用をあわせ持つものに、カイワレ、水菜、ブロッコリー、にんにく、カリフラワー、菜の花などがあります。ブロッコリースプラウトには、がんを防ぐ「スルフォラファン」が、ブロッコリーの20~50倍も含まれるそうです。これらの抗酸化食品をを積極的に摂取すれば、体内の活性酸素をかなりの程度まで除去できるのです。

 

 

 

 

 

 

活性酸素を消してくれる抗酸化酵素が体内でつくられるためには、たんぱく質とミネラルが必要になります。亜鉛、鉄、銅、セレニウム、マンガンなどのミネラルです。これらの微量ミネラルは、白樺樹液にバランスよく含まれています。また最近の研究で活性酸素を消す抗酸化酵素SODと同じ作用があることも確認されています。飲用すれば体内の活性酸素が消去され、さまざまな病気やしわやシミ、くすみなどの原因を除去できるのです。また体内から保湿して乾燥をやわらげたり、表皮細胞の分化を促進してターンオーバーを整えるなどのうれしい美容効果も注目されています。

 

 

 

とかく悪者扱いされる活性酸素ですが、生体を守る一定の役割を担っていることも忘れてはなりません。体内にコレラ菌などの伝染病の病原体やウィルスなどが侵入したとき、強力な殺菌作用を発揮してこれをやっつけてくれるからです。とはいえ、活性酸素は生体組織が活動するかぎりつねに発生しつづけるので、余分な活性酸素は消去しつづけなければなりません。加齢とともに減少する抗酸化酵素を体外から補い、日常的に効率よく活性酸素を消去することができれば、健康の維持とアンチエイジングに役立ちます。体や肌が健康であるということは、すべての細胞に酸素と栄養素が行きわたり、余分な活性酸素が除去されて、細胞の酸化を防ぐげている状態のことなのです。

 

 

 

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