不倫をし、準備して離婚届を決意した。妻が出してきた離婚条件に従ったが、その一ヶ月後には取返しのつかない後悔。その理由とは・・・


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仕事から帰宅すると、妻は食事の支度をととのえ
ていた。

僕は彼女の手をにぎり「話があるんだ」
と切り出した。

妻は何も言わず席についた。その目は苦痛に
満ちていた。

ふと、僕はどう切り出したらいいのか分からなく
なった。

でも言わなければならない。
「離婚したいんだ」と。

僕は冷静に、その言葉を口にした。妻は大した
リアクションも見せず、ただ静かに聞き返した。

「どうして?」

その問いに敢えて答えないでいたら、
妻はとうとう怒りをあらわにした。
彼女は箸を投げ散らかし叫んだ。

「あんたなんか、男じゃない!!」

その夜、その口論のあと僕らはとうとう一言も
言葉を交わさなかった。妻のすすり泣く声が
かすかに聞こえた。

わかっている。どうして僕らがこうなってしまっ
たのか、妻はその理由を知りたがっているのだ。

でも僕は、彼女を納得させられるような説明を
とうてい与えられるはずはなかった。

それもそのはず。僕が離婚したかった本当の理由
は・・僕は「ジェーン」という他の女性を愛して
しまったのだ。

妻のことは、、、もう愛していなかった。
ただ哀れんでいただけだったのだ!

深い罪悪難に苛まれながら、僕は離婚の
「承諾書」を書き上げた。

その中には、家は妻に譲ること、車も妻に
譲ること、僕の会社の30%の株も
譲渡することを記した。

彼女はそれをチラと見ただけで、ビリビリと
破り捨てた。

僕がこの10年という月日を共に過ごした、
この女は僕にとってもはや「見知らぬだれか」に
成り下がっていた。

彼女が今まで僕のために浪費した、時間、労力、エネルギーに対しては、、、本当に申し訳ないと
思っている。

でも自分が「ジェーン」を愛しているという気持
ちに、これ以上目を背けることは出来なかった。

承諾書を破り捨てたあと、妻はとうとう大声を
あげて泣き始めた。

ヘンな言い方だが、僕はその彼女の泣く姿を見て少しホッとしたのだ。これで離婚は確定だ。

この数週間、呪いのように頭の中につきまとって
いた「離婚」という二文字は、これでとうとう
現実化したのだ。

その翌日、僕は仕事からかなり遅くに帰宅した。

家に戻ると、妻はテーブルに向かって何かを
一生懸命に書いていた。

夕食はまだだったが食欲など到底なく、僕はただ
ベッドに崩れるように倒れ込み寝入ってしまった。

深夜に一度目が覚めたが、その時も妻はまだテーブルで何かを書いているようだった。

僕はもはや大した興味もなく、ふたたび
眠りについた。

朝になって、妻は僕に「離婚の条件」と
つきつけてきた。

彼女は家も車も株も、何も欲しくないと言った。

でもその代わりに「1ヶ月間の準備期間」が
欲しいと言ってきた。

そして彼女の条件は、その1ヶ月のあいだ出来る
だけ「今までどおり」の生活をすること。

その理由は明確だった。

僕らの息子が、1ヶ月後にとても大切な試験を
控えているためできるだけ彼を動揺させたくない
というのが、彼女の言い分だった。

それに関しては、僕は即座に納得した。だが、
それ以外にもうひとつ妻は条件をつけてきた。

「私たちが結婚した日、あなたが私を抱き上げて
寝室に入った日のことを思い出してほしい」と。

そして、これからの一ヶ月のあいだ、あの時と
同じようにして毎朝、彼女が仕事へ行くときに
彼女を腕に抱き上げて寝室から玄関口まで運んで
ほしいと言うのだ。

僕は「とうとうおかしくなったな・・」と思った。

でもこれ以上妻といざこざを起こしたくなかった
僕は、黙って彼女の条件を受け入れた。

僕は「ジェーン」にこのことを話した。
ジェーンはお腹を抱えて笑い、
「ばかじゃないの」と言った。

今さら何をどうジタバタしたって離婚はまぬがれ
ないのにとジェーンは嘲るように笑った。

僕が「離婚」を切り出して以来、僕ら夫婦は
まったくスキンシップをとっていなかった。

なので彼女を抱き上げて玄関口まで連れていった
1日目、僕らは二人ともなんともヘンな感じで
ぎこちなかった。

それでもそんな僕らの後ろを、息子はそれは
嬉しそうに手をパチパチ叩いてついてきた。

「ダディーがマミーを抱っこして『いってらっし
ゃい』するよ!」その言葉を聞くなり、
僕の胸はきりきりと痛んだ。

寝室からリビングへ、そして玄関口へと僕は妻を
腕に抱いたまま10メートルは歩いただろうか。

妻は目を閉じたまま、そっと「どうかあの子には
離婚のことは言わないで」と耳元でささやいた。

僕は黙ってうなずいた。でもなぜか、
そうしながら心はひどく動揺していた。

妻をドアの外に静かにおろすと、彼女はそのまま
いつものバス停へ向かって歩いていった。

僕もいつもどおり車に乗り込み仕事へ向かった。

2日目の朝
初日よりは少しは慣れた感があった。

抱き上げられながら、妻は僕の胸に自然と
もたれかかっていた。

僕はふと、彼女のブラウスから薫るほのかな香り
に気づいた。そして思った。

こうして彼女をこんな近くできちんと見たのは、
最後いつだっただろうかと。。。

妻がもはや若かりし頃の妻ではないことに、僕は
今さらながら驚愕していた。

その顔には細かなシワが刻まれ髪の毛には、
なんと白いものが入り交じっている!結婚してか
らの年数が、これだけの変化を彼女に。。。

その一瞬、僕は自問した。「僕は彼女に何てこと
をしてしまったのだろう」と。

4日目の朝
彼女を抱き上げたとき、ふとかつて僕らの間にあ
った、あの愛情に満ちた「つながり感」が
戻ってくるのを感じた。

この人は
この女性は
僕に10年という年月を捧げてくれた人だった。

5日目、そして6日目の朝
その感覚はさらに強くなった。

このことを、僕は「ジェーン」には言わなかった。

日にちが経つにつれ妻を抱き上げることが
日に日にラクになってゆくのを感じた。

なにせ毎朝していることなので、腕の筋力もそり
ゃ強くなるだろうと僕は単純にそう考えていた。

ある朝、妻はその日着てゆく服を選んでいた。

鏡のまえで何着も何着も試着してそれでも体に
ピッタリくる一着が、なかなか見つからないようだった。

そして彼女は「はあ~っ」とため息をついた。

「どれもこれも、何だか大きくなっちゃって。。」

その言葉を耳にして、僕はハッ!とした。

妻はいつの間にやせ細っていたのだ!妻を抱き上げやすくなったのは、僕の腕力がついたからではなく彼女が今まで以上に軽くなっていたからだったのだ!

愕然とした。それほどまで、やせ細ってしまうま
で彼女は痛みと苦痛を胸のなかに。。。

僕は思わず手を伸ばして、妻の髪に触れていた。

そこに息子がやってきた。
「ダディー、マミーを抱っこして
『いってらっしゃい』する時間だよ!」

息子には、父親が母親を毎朝抱き上げるこの光景
を目にすることが、すでに大切な日常の一場面と
なっているようだった。

妻は、そんな息子にむかって「おいで」と優しく
手招きしたかと思うと彼を力いっぱいぎゅっと
抱きしめた。

僕は思わず目をそらした。そうしないと、最後の
最後で、気が変わってしまいそうだったからだ!

僕はだまって、いつものように妻を腕に抱き上げ
寝室から、リビング、そして玄関口へと
彼女を運んだ。

妻はただそっと、僕の首に腕を回していた。

そんな彼女を、気づいたら強くグッと抱きしめて
いた。そうまるで、結婚したあの日の僕のように
。。。

彼女の、それはそれは軽くなった体を腕のなかに
感じながら僕は例えようのない悲しみを覚えてい
た。

そして最後の朝、妻を抱き上げたとき僕は、一歩
たりとも歩みを進めることができなかった。

その日息子はすでに学校へ行ってしまっていた。

僕は妻をしっかりと腕に抱き、そして言った。

「今まで気づかなかったよ。僕たちの結婚生活に
、こうしてお互いのぬくもりを感じる時間がどれ
ほど欠けていたか・・・」

そして僕はいつもどおり仕事へ向かった。

何かにせき立てられるように、とにかくここで、
最後の最後で自分の決心が揺らいでしまうのが
怖くてそれを振り切るかのように、車を停めると
鍵もかけずに飛び出しオフィスのある上の階まで
駆け上がっていった。

気が変わってしまう前に、オフィスへ行かなけれ
ば。早く「ジェーン」のもとへ!

ドアを開けるとそこに「ジェーン」がいた。

彼女を見た瞬間、僕は思わず口にしていた。

「ジェーン、すまない。僕は離婚はできない。」

ジェーン」は「はあ?」という目で僕を見つめ
そして額に手をあてた。

「あなた、熱でもあるの?」

僕はジェーンの手を額からはずし、再度言った。

「すまない、ジェーン。僕は離婚は
できないんだ。」

「妻との結婚生活が『退屈』に感じられたのは、
彼女を愛していなかったからではなく、僕が毎日
の小さな幸せを、他愛のない、だけどかけがえの
ない小さな日常を大切にしてこなかったからなん
だ。

今頃になって気づいたよ。あの日、あの結婚した
日僕が彼女を腕に抱いて家の中へ初めての一歩を
踏み入れたあの日のように、

僕は死が二人を分つまで、彼女をしっかり腕に抱
いているべきだったんだ!」

「ジェーン」はようやく事の次第を理解したよう
だった。

そして僕のほっぺたを思いっきりひっぱたくと、
扉をバタン!と閉めワーッ!と泣き叫びながら
飛び出して行った。

僕はそのまま黙って階下に降りた。見ると、花屋
が目にとまった。僕はそこで、妻のための
ブーケをアレンジしてもらった。

店員が「カードには何とお書きになりますか?」
と聞いてきた。

僕はふと微笑んで、言った。
「そうだね、こう書いてくれ。」

『毎朝君を腕に抱いて見送るよ。死が二人を
分つ、その日まで...』

その日の夕方、僕は妻への花束を抱え、顔に笑顔
をたたえて家についた。はやる気持ちで階段を駆
け上がる!早く早く妻のもとへ!

出迎えてくれた妻はベッドで
冷たくなっていた。。。。

何も知らなかった。
僕は、何も知らなかったのだ。
妻が「ガン」であったことさえも。

ジェーンとの情事にうつつをぬかしていた僕は、
妻がこの数ヶ月必死で病魔と戦っていたことに
気付きさえしなかったのだ!

妻は分かっていたのだ。
自分がもうじき死ぬことを。

彼女が出してきた「離婚の条件」は僕を責めるものではなく、僕を救うためのものだったのだ!
自分亡き後、最愛の息子から僕が責められること
がないように。

毎朝お母さんを抱き上げて優しく見送るお父さん。そう、そういう僕を毎朝見ていた息子にとって僕はまぎれもなく

「お母さんに離婚をつきつけたお父さん」

ではなく

「お母さんを最後まで愛したお父さん」
となったのだ!

僕はどうしても皆さんにお伝えしたかった。

日々のささやかな幸せ、、、それが人生で何より
も大切であるということを。

幸せは大きな家、土地、高価な車、または
銀行の残高、、、そんなものの中にあるのでは
ないということを。

もしも今、あなたの傍らにかけがえのない伴侶が
いるのなら毎日がどんなに忙しくてもどうか、
相手が大切だと伝える小さなジェスチャーを
心を通わせる時間を

大切にしていっていただきたいと思います。