50代で悲願のムエタイ世界王者 | あたま出版ブログ 禿頭席(とくとうせき)

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50代で悲願のムエタイ世界王者に 兵庫・高砂の男性キックボクサー
 

 54歳の現役プロキックボクサー、田中信一さん=兵庫県高砂市=が3月、タイで開かれたムエタイの大会で世界チャンピオンに輝いた。23歳でプロボクシングの日本王者になったが、引退後も「世界」を諦めきれず、競技を変えながら挫折と挑戦を繰り返した。50歳を過ぎてつかんだ夢。「チャンピオンベルトは生きてきた証し。同世代の多くの人に、希望を与えられる」と喜ぶ。(本田純一)

 3月9日、タイのバンコク近郊であった「ムエタイ・ワールド・アソシエーション(MWA)」スーパーバンタム級タイトルマッチで、タイ人選手に3ラウンドでTKO勝ち。前半は劣勢だったが、持ち味の左フックと肘打ちで逆転した。

 キックボクシングとムエタイは似た格闘技だが、細かなルールが異なる。田中さんが所属する「ヒーローズキック&ボクシングジム」(姫路市)の福本博章代表(49)は「MWAは新しい組織で、初代王者決定戦。若い頃から培われた田中さんの実力が示された」と評価する。

 18歳でプロボクサーになり、戦国時代の武士にちなみ「田中小兵太」のリングネームで戦った。変則的な攻めで知られ、1988年にバンタム級の日本王者になり、世界ボクシング評議会(WBC)世界バンタム級24位になった。日本王者の2度目の防衛戦で負け23歳で引退。戦績は21戦12勝7敗2分だった。「ボクシングのセンスが足りなかった」と振り返る。

 その後は会社勤めをしたが30歳でキックボクシングを始めた。「キックが格好よく、興味があった。『世界』に挑戦できるかもしれないと思った」。2001年、4度目の挑戦で日本王者になった。

 その直後にC型肝炎と判明し、リングを降りて治療。40歳で復帰したものの負けや引き分けが続いた。さらに総合格闘技に転向したが、一度も勝てなかった。

 だが夢を捨てきれない。昨年5月にキックボクシングに復帰し、7月の試合で勝利した。「自信がよみがえった。もう一度、世界に挑もうと誓った」。ボクシング時代の知人を通じ、日本王者2冠の経歴によってムエタイのタイトルマッチの挑戦権を獲得した。

 「ぼくにとって格闘技は人生の全て。勝った瞬間のうれしさは何物にも代えがたい。総合格闘技にも再挑戦しようかな」。田中さんの挑戦が続く。

 

素晴らしい!!
街で見かけたら普通のおじさんにしか見えませんが、54歳でムエタイの世界チャンピオン。素晴らしいです。

若い頃に格闘技をしていても中年になる頃までにはほとんどの人が辞めてしまいます。怪我をすれば仕事に支障を来たしますし体力的にもきつすぎて心身ともについていきません。

これまで何度も挫折したり大病を患いながらもついに本場タイで戴冠。頭が下がります。

 

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