セドナの大地はなぜ赤いのか?(2) 地質学文献より(1) | INTO THE DEEP EARTH アメリカ 深く大地の中へ 

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アメリカ西部に来た方ならご存じだと思いますが

 

大地が赤いのは セドナだけではありません

 

最近、特に人気が高いアメリカ西部の観光地 アンテロープキャニオン

 

 

ユタ州にある ザイオン、ブライスキャニオン、アーチーズ

知る人ぞ知る キャニオンランド、キャピトルリーフ、グレンキャニオン

       ペトリファイドフォレスト(化石の森)、メサベルデ、

 

最近、若い方には人気が薄れている- しかし! 個人的には絶対おススメする

                   

モニュメントバレー!

 

などなど、アメリカ西部にはこの赤い大地が広がっています。

 

でも、同じ赤土でも 地質学的には同じ地質ではありません。

 

ところで、

 

アメリカだけに限らず、今では全世界の地質が詳細に調べられており、しかも、その情報はネットで簡単に手に入ります。

 

アメリカ西部、特にグランドキャニオンを中心とした Colorado Plateau(コロラド高原)と云われるプレートの地質は、その中でも特に古くから、そして、詳細に調査が行われ、ネットだけでなく、かなりの数の学術書が手に入ります。

 

このエリアは別名Red Rock country(レッドロックカントリー)とも呼ばれ、

 

※セドナは 別名Red Rock county:レッドロックカウンティ― ややこしいですねー

 

上記に挙げた観光地や多くのナショナルパーク(国立公園)がこのエリアにひしめいているので、特に調査がされているんですね。

 

Wiki からそのコロラド高原のMAPをお借りしました。

 

 

 

僕は地質学は専門ではないのですが、アメリカに来てから興味が湧き出て,いろいろな本を買いあさり、独学で勉強しています、ちょっとマニアックな話になりますが

 

 

セドナは 

3億1500万年前-2億8500万年の間に堆積したとされるスパイグループ(The Supai Group)をベースに持ち

 

2億8000万年前ハーミットシェールフォーメーション(Hermit Shale Formation)

 

2億7800万年前―2億7600万年前の シュネブリーヒルフォーメーション(The Schnebly Hill Formation) 

 

2億7500万年前の ココニノサンドストーン(Coconino Sandstone Formation)

 

と呼ばれる地層帯で成り立っているようです。

下の写真の山の上部が白っぽいですが、この地層がココニノサンドストーン

その下にシュネブリーヒルズ、ハーミットフォーメーションと続きます。

 

 

 

 

一方、アンテロープキャニオン

1億9100万年前-1億7400万年前のナバホサンドストーン(Navajo Sandstone)のうち、Pink Submit-Brown Submit の地層といわれ、

 

 

モニュメントバレー

2億8600万年前―2億4500万年前のオルギャンロックフォーメーション(Organ Rock Formation)

といわれています。

 

 

モニュメントバレーとセドナを形成する地層は同じ年代ながら、異なる地層帯でできているのはとても興味深いですね。

 

また、赤い色になる理由は基本的にどの場所でも先にご案内した通りのようですが、同じ赤でも赤からブラウンの間には微妙な違いがあり、それは年代や堆積の時間やその場所の風土としての違いになるようです。

 

つまり、セドナの赤い大地に立つということは、約3億年前の大地に立つことを意味しているんです。

 

3億年前、海の時代に この土地の地層が作られた…

 

それがどうやって作られたのかを想像するだけで、何か地球に寄り添っている気持になります。

 

ちなみに3億年前は 古生代(PaleoZoic)の石炭紀(Carboniferous)からペルム紀(Permian)にかけて

 

アメリカでは特にこのペルム紀(Permian)を Pennsylvanian とMississippianに分けているようで、そのPennsylvanianにあたるといわれています。

 

さらに、その3億年前には Kaloo Ice age(3億6千万年-2億6000万年前)と呼ばれる 地球規模の大きな氷河期時代があったといわれています。

 

歴史っておもしろいなー

 

どこかでもっと詳しくお話ししたいですね

 

 

ではまた

 

 

 

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