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427日付けこの欄でUPしました『ちしゃ猫さん』の後半で記しました英字新聞ジャパンタイムズ関連の取材に付いてですが、525日の紙面に大きく取り上げられました。
早稲田大学探検部OB会の「ニホンオオカミ倶楽部」代表望月さんが、パソコンを駆使してザックリ訳してくれたので、それをザックリ紹介する事とします。
内容は『ちしゃ猫さん』で記した体験者のKさんと私のやり取り、私のオオカミ遍歴、ニホンオオカミの歴史、ニホンオオカミの遺伝子解析、その他ですが、
特に注視戴きたいのは「最後のニホンオオカミ」とされる大英自然史博物館蔵の皮のゲノム解析に付いてです。
再度繰り返しますが、パソコンでの機械翻訳ですから皆さんの語解力が重要になって来ます。
それでは、ザックリザックリの始まりです。
 
日本の絶滅したオオカミを求めて:
秩父の不思議なイヌの目撃は動物愛好家を魅了してきました BY ALEX MARTIN

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                      紙面の出だしは3枚の秩父野犬
 
      May 25, 2019
埼玉県秩父市 - 12月の寒い日の午後3時ごろ。
過去に見た事の無い生き物が彼女の前に現れたとき、空は曇りで雨の香りが空中にぶら下がっていた。
優雅に風化させた150年の伝統的な木造家屋の正面玄関を開き、彼女は庭に出ました。
小さな庭園の池の縁で成長している枯れた低木の中に、ただ一匹、イヌのような動物が立っているのに気付いたとき、彼女は凍りつきました。
山に囲まれた秩父市の郊外にある彼女の住居の庭に現れた動物と、彼女の距離は約34メートルでした。
動物の写真を撮るべく、カメラを持ってくるため母親を呼ぼうとしたのですが、数秒間動物は彼女を見つめたと言います。
動物は細長い三角形の鼻を持っていた。一般的に顕著な額を持つイヌとは異なり、その顔は頭蓋骨の上から鼻まで比較的平らに見えた、と彼女は思い出す。
動物はまっすぐな尾と斑状の、黒と茶色の毛皮を持っていて、大きさは中型犬より少し大きめ。
それはその肋骨を見せて、空腹に見えました。
「それは間違いなくイヌではありませんでした」と彼女は言います。
"私はそれがオオカミだと思いました“ 

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                       奥多摩の山を背に望月さんと私
 
ロンドンのオオカミの毛皮(として≪大英自然史博物館蔵の標本≫が記されていますが省略します。)
 
Closeencounters密接な出会い?
19961014日、八木博氏は関東地方の狼崇拝の中心地とされていた秩父の山の中の孤独な道を走っていたときに出会った中型のイヌ科動物の写真を19枚撮りました。
47歳の八木が車の正面窓から、先のとがった耳と林道の端に立っている黒い先端の尾を持った毛皮のような短い足の動物を見たのは夕方だった。
ある意味、この出会いは、環境省の絶滅危惧種リストに掲載されている動物の存在を突き止め証明するための、数十年にわたる八木の取り組みにおける予想外のボーナスでした。
秩父の山で出会ったオオカミのような生き物の八木博氏の写真は、熱い分類学上の議論を巻き起こした。
八木の写真はすぐに分類学上の激しい議論を巻き起こした。
八木はそれらを今泉に送った。
当時の二ホンオオカミ研究の権威として知られていた。
八木の写真と比較したタイプ標本は現在、オランダのライデンにある国立自然史博物館の所蔵品の一部としてマウントされ、保管されています。今泉は八木が撮った生き物を秩父野犬と命名した。

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                          1996年撮影の秩父野犬
 
200078日に、大分県でのハイキング旅行の間に、西田智は足と耳の後ろにオレンジ色の色合いを持っていたほとんど白黒の中型犬を撮影しました。
高校の校長はまた、それを二ホンオオカミに似ていると言い、写真を撮影した祖母山を参考にして、それを「祖母野犬」と言った今泉と画像を共有しました。
西田の写真はすぐに懐疑論者を描いた。生態系のバランスを取り戻すためにオオカミを国内に再導入する運動をしている日本オオカミ協会を率いる東京農工大学の名誉教授である丸山直樹は、動物は国内のイヌのいくつかの特徴を共有していると述べた、それはジャーマンシェパードまたはジャーマンシェパードの雑種である可能性がより高いようでした。彼は孤独なオオカミがきつく編まれたパックで動くことが知られていたので発見されることはありそうもないと。八木や西田などのオオカミ愛好家が二ホンオオカミの存在を証明するには、写真では不十分でした。彼らはより困難な証拠、理想的には科学的に分析することができる生きた標本を必要としていました。

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                        西田智氏撮影の祖母野犬
 
カメラトラップ
秩父市の山間部の村に週末の家を所有している私(筆者)の母は、動物発見者Kさんと彼女の母の親友です。
Kさんの奇妙な動物との出会いの話に最初は多少驚異的でしたが、母は私に伝えられるほど興味深いものでした
私は八木に連絡した。結局のところ、秩父はオオカミに捧げられた多数の神社があるエリアで、時折オオカミのような動物の目撃で知られています。伝説の生き物が大口の真神として大恐怖と畏敬の念を抱いていたのであれば、それは秩父であるかもしれません。今年70歳になる八木は、もともと新潟県出身で、埼玉県上尾市に住んでいます。話が彼の一生の情熱である生き物に向けられるとき、彼の態度が強さの空気を帯びるけれども、空手の黒いベルトの保有者、彼は堅く造られて、そして彼の年齢のために友好的、おしゃべりでそして若々しいとして出会います。
「私は高校の登山クラブに所属し、卒業後、苗場山の山小屋で働き始めました」と彼は言います。長野県と新潟県の境界にある2,145メートルの火山を指しています。
ある夜、彼が19歳の時、彼は遠吠えの叫び声がブナの森の空気を突き刺すのを聞いた。彼はそれが普通のイヌではないと確信していました。
「私はそれが存在してはならない動物から来たことを私は知っていました」と彼は言います。
事件は彼の使命に乗り出すために八木を推進します。半世紀後、彼の探求は続く。

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                                                    御眷属のオオカミ像

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                    境内にはオオカミが至る所にある
 
八木と彼の非営利団体のメンバーは、二ホンオオカミの写真を撮るために関東周辺の幾つかの県をカバーする奥秩父山脈に約70台のモーションセンシティブ赤外線カメラを設置しました。週に一度、彼は後で見直すためにSDメモリーカードを交換するために山道をハイキングし、残量が少なくなっていたカメラのバッテリーを交換するでしょう。それは彼の年齢の男には簡単な仕事ではありませんが、八木の献身とコミットメント - おそらく強迫観念に接して - は揺るぎないです
進行中の捜索とオオカミの神話に焦点を当てた2012NHKドキュメンタリー「見狼記」で、八木は彼の死後、彼の遺骸が山の浅い穴に埋められて空腹なオオカミがそれらを食うことができるようにしたいと言います。
いくつかの電子メールを交換した後、八木と私は動物発見者Kさんの家を訪問することを決めた。
411日、東京から特急列車で約75分かけた西武秩父駅で、私を迎えた彼のバンに乗りルート140を南西に走らせた。

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            モーションセンシティブ赤外線カメラ
 
失われた動物達(としてブレットL.ウォーカーの著書「日本の失われたオオカミ」の概略が記されていますが省略します。)
 
Geneticevolution遺伝的進化
現代の技術はその謎を解明するのを助けています。
岐阜大学農学部教授石黒直隆氏は、シーボルトの標本が絶滅した動物に属しているかどうかを判断するために、ミトコンドリアDNA検査と他の日本のオオカミの骨サンプルとの比較を使用しています。石黒はまた、古代の標本のミトコンドリアゲノム配列を分析して、二ホンオオカミの起源を突き止めました。彼の研究によれば、二ホンオオカミは、日本列島が依然としてアジア大陸に接続されていた朝鮮半島を通じて、更新世後期(25,000年から125,000年前)に日本を植民地化したようです。対照的に、北海道に居た蝦夷オオカミはサハリン島との陸橋を介してごく最近になって導入された - およそ14000年前 - 。二ホンオオカミよりも大きい、蝦夷オオカミは、灰色オオカミの亜種と見なされます。しかしながら、二ホンオオカミは、大陸性の灰色オオカミと比較してその小さな体の大きさといくつかの際立った骨格の特徴のために独立した種として扱われることがあります。

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                   岐阜大学農学部教授石黒直隆氏
 
ミステリーの一部をクリアするために、Jonas Niemann、博士。オオカミと犬の進化を専門とする古生物学者MikkelSindingの最善を尽くして、コペンハーゲン大学の学生は同僚と一緒に、ロンドンの自然史博物館の日本のオオカミの皮のゲノムを分析しました。初期の結果は興味深い可能性を示していました。「我々の予備的なデータは、本州オオカミのゲノムは、更新世後期(頃)のある時点で絶滅した超肉食性の更新世オオカミに似ていることを示唆しています」とNiemannは言います。北半球を覆っていた氷床が2万年以上前に溶け始めたとき、ほとんどの古代オオカミは絶滅しました。そして、オオカミが狩りをしたような大きい哺乳類を殺しました。 Niemannとその同僚による進行中の研究に関して昨年出版された物語Science誌はSindingを引用し、これらの絶滅したオオカミのDNAの一部は二ホンオオカミに棲んでいた。

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                       少し前ツイッターで取り上げられた
 
Mountainguides山岳ガイド(として麻布大学獣医学部教授、菊水武文氏の記事、「ニホンオオカミは消えたか?」の著者宗像充氏の記事が掲載されていますが省略します。)
 
Connectingthe dots’ 「点をつなぐ」
私たちが彼女のイヌの出会いを思い出して聞くと、八木は目に見えて興奮します。
Kさんが動物が立っていたと言う低木のそばに立って、八木は巻き尺を取り出して、彼女の記憶に応じてそのサイズを計算します。
身長約50センチメートル 、二ホンオオカミのためにやや小さい、と彼は言いますが、それは間違いの範囲内です。
Kさんが見た動物の体格やその他の特徴についての描写は、二ホンオオカミの剥製標本や、2000年に西田が撮影した祖母山の写真に似ているようです。

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                       出現場所にて調査中の八木

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                     似ていたとする東大農学部の剥製
 
彼女の主張に信憑性のある空気を加えて、Kさん宅隣人は3月に彼女の家の近くで不思議な生き物を目撃し、地元の町役場に事件を報告しました。
オオカミは人の集まりから遠ざかることが知られていますが、八木には、Kさんの物語を信じる理由があります。
彼女の家のそばを流れる荒川支流は、狼の目撃情報の源でした。
多くの経験から「点が二つになれば線になり三つになれば面になる」と八木は言います。
 
会話が50年前に苗場山で聞かれた八木の吠え声に目を向けると、Kさんはさりげなく入り込みます。
「それは私に思い出させます。私は夜の真っ只中に流れの方向から夜中にかなり頻繁に遠吠えを聞きます」と彼女は言います。八木の驚きに、彼女はこれが月に1回か2回起こると言います。いくつかのイヌは遠吠えすることが知られているが、八木は現代の音声認識技術はオオカミの遠吠えからイヌの遠吠えを区別することができると言います。

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                      目撃者から様子を伺う八木
 
遠吠えが記録されることができるならば、それはオオカミの存在を証明するための証拠として潜在的に使用されるかもしれないと彼は言います。
私たちが去る前に、八木は彼女の家に通じる獣道に焦点を合わせて2つの赤外線カメラを設置することを神林が許可することを頼みました。
そして、それは彼が次の週にしました
「学者はこれらの可能性を完全に拒絶する傾向があります」と八木は言います。
「私は肯定することから始めます。もちろん、私たちは彼女がまだ見たことを確信することはできません。しかし、これまでのところ、私は彼女が二ホンオオカミの存在を否定すると言ったことを聞いたことがありません。」

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               紙面最後の写真