New 天の邪鬼日記

小説家、画家、ミュージシャンとして活躍するAKIRAの言葉が、君の人生を変える。


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ニュージーランドの旅を飾るのは、これっきゃないでしょう。
地上200メートルから時速85キロで落ちるバンジーなんかめじゃない。
上空3000メートルから時速200キロで落ちるスカイダイビングだ。
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ハグレー公園入り口にあるアイサイト(観光案内所)で一番高い上空から落ちるオプションを申し込む。
330ドル。3万円ちょっとで空前絶後の体験を買えるなんて安いもんだ。
オレのモットーは「落ちろ、落ちろ、そして目覚めろ!」だし。
ワクワクして待っていたら、出発直前にエージェントからメールがくる。
「強風のため、本日のスカイダイビングは中止いたします」
がっちょーん!
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オークランドのバンジーにつづき、スカイダイビングも天気が味方してくれなかったか。
まあ、オレの友人は降下中突風に吹き飛ばされ、公園の木に不時着して足の骨をおった。
帰ったらすぐ30キロのバックパックをかついでライブだし、神様が守ってくれたとも考えられるな。
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今回の旅もすばらしかった。
友人の橋爪文さん(83歳)がニュージーランドに20回も通う意味がわかったわ。
この旅行中ひとつもいやなやつに会わなかった。
空港の税関もホテルのレセプションもバスの運ちゃんもレストランのウエートレスもみんな笑顔で人を喜ばせようとする。
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世界の先住民のなかでも唯一といっていいくらい権利を勝ち取ったマオリ族も、移民たちが平等に暮らす社会もアメリカやオーストラリアには真似できない。
これは個体生息面積の大きさからくるのかもしれない。
個体生息面積が小さいと、ストレスから暴力を生む。
個体生息面積が大きいと、ストレスが少なく、他者にやさしくなる。
消費税は高いが、学校や病院や出産なども無料だし、失業保険は無期限だ。
死ぬまで安心して暮らせる国なのだ。
先進国でもっとも人がやさしい国ニュージーランドは、
人と人、人と自然、共存の未来モデルになっていくだろう。
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※クライストチャーチ グルメ情報
ニュージーランド名物「ラムシャンク」(骨つき羊の煮込み)は原始人に返る野生の味!
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ニュージーランド第三の都市クライストチャーチは、2010年、2011年と複数回つづいた地震によって壊滅的な打撃を受けた。
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今だ街には廃墟が残り、工事中のエリアがあふれている。
町の中心にある大聖堂もまだ改修中だ。
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美しいエイボン川が流れ、ハグレー公園で人々は憩い、ガーデンシティと呼ばれた街並みは復興のさなかである。
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60個ものコンテナをカラフルに塗り、ファッションブランドやグローサリーなどがはいる「リスタート」。
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スペイン風の町並みを再現した「ニューリージェントストリート」、
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まわりに手工芸品が 集まるアートセンター、
街全体が必死で新しい未来を目指している。
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クライストチャーチからバスで南西へ4時間ほどくだるとレイクテカポという湖がある。
ここはもっとも晴天率が高く、空気が乾燥していて、名古屋大学をはじめとする天文台が世界中から集まっている。
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日本人の小澤さんが提唱した「テカポの星空を世界遺産」にする運動も国をあげて協力体制がしかれ、世界中から星空を見に人々が集まってくる。
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「アース&スカイ」に参加しようと夜9時くらいにオフィスへ行ったが、全面雲に覆われ、たったひとつの星も見えない。
だめもとで「神様、どうか星を見せてください」と祈りながらマウントジョン天文台へ登った。
星が見えないので望遠鏡を見ているとき、奇跡が起きた。
「急速に雲が晴れてきました。急いで外へでてください!」
おおおー、わずか30分で雲が完全に消え、満点の星空が広がったのである。
「神様、だめもとなんて言ってごめんね」
電気大国日本では2等星くらいしか肉眼で見えないのに、ここでが5等星まで見えるんだぜ!
日本じゃ見られない南十字星やマゼラン星雲もはっきり見える。
流れ星もビュンビュン飛び交うし、人工衛星までわかる。
宝石箱をひっくり返したような星空を眺めていると、
得体の知れない郷愁に胸をしめつけられる。

100億光年の孤独
誰かそちらにいますか?
100億光年の孤独
ぼくはここにいるよ
(アルバム「旅立ちの歌」の「100億光年の孤独」より)

人はひとりでは生きられない。
自分以外の誰かを永遠に探しつづけるさだめなのだ。
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ニュージーランドをマオリ語で「アオテアロア」(白く長い雲のたなびく地)という。
実際にニュージーランド上空では強風が吹き、雲が長く連なり、横断歩道のようにシマシマになってたなびくという。
飛行機のない時代に彼らはどうやって上空の現象を知ったのだろう?

ニュージーランドの歴史は、千年ほどまえに南太平洋からやってきたマオリ族からはじまる。彼らは星を読み、巨大な双胴のカヌーを操り、太平洋を自由に行き来していた。
13世紀から本格的な移住がはじまった。
1642年、オランダの帆船航海士タズマンが訪れたが、マオリの戦士に追い返される。
1769年、イギリスのキャプテン・クックがやってきて、鉄砲や鉄の斧などの交易をはじめる。
捕鯨やアザラシの皮、木材や麻などを求めて、ヨーロッパ人がどんどんはいっていく。
1840年からイギリスの植民地となり、1850年にはイギリス人人口がマオリ人口を上回り、土地を奪う戦争が12年もつづいた。
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ニュージーランドは1893年世界で初めて女性参政権を認めた。アメリカやイギリスはその25年後。日本は52年後である。
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現在、約440万人(2014年現在)の全人口のうち、およそ15%がマオリの血を引いている。
もちろん差別がないとは言わないが、アメリカやヨーロッパ、オーストラリアや日本と比べると、こんなに先住民が権利を認められている国はないじゃないかな。
マオリは大手のテレビ局を持ち、マオリ語の放送はもちろん、日常でもマオリ語が使われている。
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ロトルアはマオリ(タンガタ・フェヌア=ニュージーランド先住民)の聖地である。
19世紀初頭から観光業を通じてマオリ文化を紹介してきた。
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「オヒネムツ・マオリ村」ではマオリ式の教会があり、住居や墓もある。
ここではショーではなく、「カパ・ハカ」の儀式に参加することができる。
モテアテア(伝統的な祝詞)があげられ、教会への入場が許される。
カパは「一列に並んで立つ」、ハカは「踊る」という意味だ。
ラグビーチーム「オールブラックス」が闘争心を高めるのに試合前に激しいハカを踊るのを見たことあるだろう。
あの目をむいて舌をレロレロ出すのは、威嚇のためだ。
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逆にマオリのあいさつは鼻をくっつけ合うやさしいあいさつだ。
ハワイの同じ空気を吸い合うとも通じる。
フラダンスにも似た優雅な踊りもユニークである。
ひもの先に丸い玉のついた「ポイ」を使ったり、スティックを投げ合ったりする。

聖地ロトルアは有数の温泉地でもある。
マオリ村の裏手には豪快な間欠泉が吹き出し、地面から硫黄泉の煙が立ちのぼる。
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1878年からつづく「ポリネシアン・スパ」には、レイクスパ、大人専用プール&プリスト・スパ、貸切り用プール、ファミリースパなど、好き なエリアを選べる。
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オレはロトルア湖を見渡せる露天風呂にはいった。
もちろん水着着用だが、この泉質がたまらない。
自然に癒され、マオリの歌に癒され、温泉に癒され、ニュージーランドに永住する人の気持ちがわかるなあ。
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