12日午後3時40分ごろ、福岡県水巻町猪熊の遠賀川で「子ども2人がおぼれている」と目撃者の男性から119番があった。捜索にあたった県警機動隊員が兄弟2人を相次いで引き上げたが、意識はなく、同夜までに死亡が確認された。川でゴムボートで遊んでいるうちに、風にあおられ転落したとみられる。

 県警折尾署によると、死亡が確認されたのは、近くに住む町立中学3年の谷口敦さん(14)と、兄で無職の浩介さん(16)。

 同署などによると、2人は中学1年の三男(13)、小学2年の長女(7)とともに、この日午後2時ごろから遊びに出かけ、2人だけで東側の川岸からゴムボートで川に出発した。ゴムボートは海水浴に使うもので、幅1メートル、長さ1.5メートル。ボートには釣りざおが残っていたという。

 現場は遠賀川下流の御牧大橋から川下へ約300メートル。国土交通省遠賀川河口堰(ぜき)管理支所によると、事故当時、河口付近では瞬間的に10メートルを超える強い風が吹いていたという。当時、北九州地区など福岡県沿岸部には強風注意報が出されていた。

 近くを散歩していた北九州市若松区の会社員の男性(42)は「岸からよくバス釣りをしている人を見かける。子どもたちの姿はあまり見ないので、こんな事故があったと聞いて驚いている」と話していた。谷口さん宅の近所に住む40代の主婦は「毎日のように兄弟で楽しそうに釣りに行く姿を見かけた。まさかこんなことになるなんて」と話していた。【平元英治、西嶋正法、金秀蓮】

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