「30以上の新聞・雑誌が楽しめる」ことをうたい文句にサービスが始まった電子書籍サービスに、早くも失望する声が上がっている。iPad(アイパッド)などで見られるのは、紙媒体に掲載されている記事の一部に過ぎないのだが、「紙面全部が読み放題」と受け取っていた利用者も多かったからだ。さらに、オープン直後からアクセスが殺到し、サービス提供が中断することにも不満が高まっている。

 ソフトバンクグループの「ビューン」(東京都港区)は2010年6月1日0時から、コンテンツ配信サービス「ビューン」をスタートした。iPadやiPhone(アイフォーン)、ソフトバンクモバイルの携帯電話向けに、毎日新聞・西日本新聞などの新聞、AERA・女性セブン・CanCam・フライデー・週刊ダイヤモンドなどの雑誌の内容を配信するというもので、13社から31媒体が提供されている。

■西日本新聞の場合、1日の配信記事は約20本のみ

 媒体数が多いのはもちろん、料金はiPad向けが30日で450円、iPhone向けが同350円、ソフトバンクケータイ向けが月額315円で、「これだけの数が読めるのであれば安い」と受け止める向きも多かった様子だ。さらに、「記事全文が読み放題」と思い込む利用者も少なくなかった。

 ところが実際は、あくまで見られるのは「主要記事」だ。例えば西日本新聞の場合は、1日に配信される記事は、同社のスポーツ紙「西日本スポーツ」をあわせて約20本。産経新聞がiPhone向けに配信しているのとは違い、「1ページに記事1本」という具合に、今回のサービス向けにレイアウトをし直している。

 雑誌については、「ラインナップの7割の雑誌について、紙媒体に掲載されている5割の記事が掲載される」(「ビューン」広報担当)のだという。この「5割」についても、雑誌の発売当日に全部掲載される訳ではなく、日を追うごとに少しずつ掲載されていく仕組みだ。

 発表資料には「ほとんどの雑誌で発売当日から主要な記事が配信され」と明記してあるが、多くの人の理解からは「主要」という箇所が抜け落ちてしまった様子で、その分失望感も大きかった模様だ。

■サイトが重く、時間がかかることに不満の声

 例えばIT系ブログメディアのテックウェーブ(TechWave)は、

  「『iPadで雑誌見放題』は紙への誘導目的の『チラ見せ』」

題した記事を掲載。「週刊ダイヤモンド」の目次に表示された記事数の少なさを引き合いに、

  「特集記事でさえ、全部読むことができない。5分の2しか読めないのだ。あとは書評とかだけ。完全に紙への誘導目的のチラ見せである」

と、コンテンツの少なさを嘆いている。なお、同サイトでは、続報で

 「雑誌によってはまあ『見放題』」とも書いており、雑誌によって、電子媒体に配信する割合に大きくばらつきがある様子だ。

 さらに、サービス開始直後からアクセスが殺到したことから、6月1日15時半には、サービスの提供を中断せざるを得なくなるという異例の事態に発展。「ビューン」を利用するためのソフトの利用者からの評価が掲載されているページは、

  「現状使えません」
  「これでは評価の対象にもなりません」

と、サイトが重いことに対する不満の声であふれている。

 ビューンによると、復旧のメドは立っていないといい、

  「鋭意、再開を目指しているところ」

と話している。ところが実際には、6月1日深夜には、アクセス可能な状態だった。

 同社では

  「(一度アクセスした内容を端末内に蓄える)キャッシュにアクセスしているか、何らかの理由で『使えてしまっていた』こともあり得る」

と、サービスの停止状態がずっと続いているとの立場だが、突然のサービス中断を含め、対応のちぐはぐさを印象づける形になった。


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