OR → MI → IL アメリカ徒然日記

教育のこと、仕事のこと、日々の楽しみ、驚き、ちょっとしたイライラなど、いろいろ綴っていきます。

Mach Pichu

1999年から2009年までオレゴン州にて生活。元は留学生および学校内のバイトで留学生オフィス勤務・英語学校事務勤務などを経て拠点をミシガン州に移して仕事。その後6年半ミシガンで仕事をした後風の街シカゴへ。タイトルの通りの日々の出来事をつれづれなるままに綴っています。



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イリノイ州シカゴ市はアメリカミッドウェスト、中西部にあります。

 

中西部の冬といえば雪と決まっています。雪国です。なので雪が降ること自体に住民は慌てることもありません。

 

ところが2016−2017年冬のシカゴは違います。

 

雪が全く降らない記録(なんじゃそりゃ?)を更新したのです。

 

雪、しかもしっかり積もる雪は本当に1−2回しか経験していないこの冬。

 

だから今週雪が降ると天気予報で聴いていても、どうせちらほら雪が舞うくらいだろうとタカをくくっていたのですよ。

 

ところが、朝アパートを出てびっくり。

 

あとちょっとでホワイトアウト状態。

 

目の前の大きなスクールバスとすぐ近くまで来た対向車線の車くらいしか見えません。

 

スクールバスについていけば大丈夫、と思っていたのですが、このバス、私のアパートの隣にある高校へ入っていってしまいまして。

 

スクールバスがいなくなってから次の交差点まで視界が悪くて頼る車もないまま、進みます。

 

この交差点まで普段なら2分。

 

今日は10分以上。

 

ここから大きな道路へ入るのですが、何せみなさん今年は雪を忘れていた&視界が悪すぎる&除雪車がまだ除雪してないので時速65キロのところを時速20キロ以下で走ります。

 

時速10マイル、20キロ以下ならブレーキも強く踏まなくても車が止まります。これだけ雪が多いと、強いブレーキは2輪駆動には危険ですから、ゆっくりゆっくり行きます。

 

あまりにもゆっくりすぎて赤信号で止まっている間、他のドライバーたちは外へ出て窓の雪を払っています。

 

時速20キロ以下で結局30分の通勤は70分かかりました。70分で済んだのは職場近くに行くにつれ雪が少なくなった&道路がしっかり除雪されていたから。

 

ちなみに午後オフィスの外へ出てみたら、朝の大雪が嘘の様な青空。

 

明日の天気予報は晴れマーク。気温はマイナス8−9度だそうで、シカゴの冬復活みたいですね。

 

とは言え、大雪は終わった模様なので、一安心です。

 

 

 

 

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2月20日はプレジデントデー。オレゴン、ミシガン共に大学はこの日が休みになったことはないのですが、イリノイはお休みです。

 
それに加え2月5日の日曜日の休日出勤と来る25日の土曜日にも学会参加で出勤扱いになるためその二日分の振替を今週末の前後にとって、オレゴンへ来ました。
 
実はオレゴンに来るのは3年ぶり。
 
金曜日の午後から火曜日の朝方まで、ゆっくりオレゴンを堪能です。
 
何人かの友人に会いつつ、家族ぐるみで仲良くしている杏葉のお宅でゆっくりと杏葉キッズ、特に1歳の時からあっていないD君と遊び私に慣れてもらうという計画もほぼ成功。
 
楽しい4日間が過ぎてあとは帰るだけになった火曜日の明け方、激しい吐き気が。
 
トイレに駆け込んだあと時間を見たら午前4時。
 
ここから悪夢がはじまりました。
 
食当たりか、それとも胃のインフルエンザか。
 
とにかく吐き気、下痢、胃痛がその後私を襲います。
 
しかし立ち上がればふらつき、トイレには頻繁に駆け込まねばならない状態であり、しかも水分を取ればすぐ吐いてしまう。こんなんで飛行機は無理えーん
 
息を切らせながらデルタ空港に連絡をし、フライトを次の日に変えてもらいます。あまりに息が荒いのと、胃のインフルが理由だと言ったら、ペナルティーなしで変更してくれた電話オペレーターに感謝です。そして本来ならば次の日水曜日に同僚と一緒にプレゼンをする予定だったので、帰れない理由を同僚&上司にメールをしてそのままベッドへ潜り込みます。
 
とはいえ
 
眠る➡️胃の痛みあるいは吐き気で目が覚める➡️トイレに駆け込み➡️ベッドへ戻る➡️胃の痛み(以下省略)
 
の繰り返しで、時に半分寝ながら日本語で「助けて…」と言ってる自分に気がついて起きたり。
 
運悪くこの日は友人杏葉が週で唯一、一日中働いている日。
 
なのでスポーツドリンクや薬などのアイテムを買ってきてくれる人が誰もいなくて、とにかく一人でベッドで唸るのみ。
 
夜になって、やっと手に入ったスポーツドリンクや薬を飲んでもまだまだしんどくて、やはり寝るばかり。
 
次の日になって、少しだけ具合が良くなったので、予定通り帰ります。しかしバックパックは重いわ、体は辛いわで乗り換えありの旅は予想以上に大変。やっと家についてベッドへ速攻入って翌日も含めずっと寝ます。結局金曜日の朝に仕事へ行くものの、具合の悪さがぶり返し、結局早退し、また寝ます。
 
結局体調がまともになり起き上がれるようになったのは、土曜日です。
 
あれだけ苦しかったのが嘘の様!音譜(とはいえ食べれたのはトーストだけですけどね。)
 
みなさま健康に気をつけましょうね〜。
 
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在米期間が18年になろうとも、英語教授の業界ですでに10年以上仕事をしていていようとも、やはり日本人。
LとRの発音は苦手。
昔、オレゴン州で非常勤をやっていた時代、日本人だから、ノンネイティブだから、と嫌味を言われたり、ハナから雇ってもらえなかったり、雇ってもらえても一人だけいつまでも一番下っ端という不遇時代があったので、プロとして文句を言わせないために発音矯正クリニックにも行ったし、発音矯正のクラスもとった。
 
教える際には気を引き締めるし、下準備をして、一時期は教える際のスピーチまで書いて準備していたので、LとRの間違いはできるだけ起きないようにしていた。
 
けどね、LとRの間違いはスペリングを知らないと防げないのよ。
 
だから授業やプレゼンなどの下準備=スペリングをちゃんと見て準備していればオッケーなものが、会話などで耳だけで聞いて覚えた単語はそれ自体を覚えても、L&Rを適当に覚えている場合が多くてね。
 
頭の中でLだろうがRだろうが日本のラリルレロに変換されているらしくてね。
 
実際会話でその単語を使おうとしたら、うまく出てこなかったり、LなのにRで発音したり、その逆だったり。
 
ついこの間はミズーリ州にあるロラという場所について話していたんだけど、
 
何度言っても通じなくてね。ミズーリ出身者に「そんな土地知らない」と言われてしまったのですよ。
 
それもそのはず、ワタクシ、Lora Lora と連呼してまして(正しくはRolla)、LとRが逆だったために通じなかったんですね。
 
その他LとRで困るといえば、スペリングを知っていても言いづらい、LとRがふんだんに入った単語やらLとRが隣同士にある単語。
 
例えばパール(pearl)・アース(earth)とかねワールド(world)とか。言いづらいったらありゃしない。
 
そして今日、またもや自分にとっての難関単語を発見しました。
 
それは…Rとその上にやはり日本人が苦手とするVが入った単語です。そしてもっと困ったことに、職場の名前でもあります。
 
R二つにV一つ入っているので言いづらいったらありゃしない。
 
なぜ今更気がついたかって?
 
実は今日はローカルの学会に参加していて、自己紹介しなければならない時があったのです。その時になぜか緊張してしまい、自分の職場名のR二つとV一つでつまづき、それでもっと緊張し、情けない英語で自己紹介をする羽目になったのですよ。
 
恐るべし英語発音。LとRとそして新たにV。FとVの下唇噛む発音は克服したと思ってたんだけどね…
 
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日本のビデオゲームおたくの知り合いからメッセージが来た。
 
どうやら新しく買った日本のゲームに出てくるキャラと私のよく着る服装に似ているそうだ。
 
そのメッセージにはこうあった。
 
「このゲーム80年代のファッションでtressolesの好きそうな服の女性キャラがいっぱい」
 
それは…失礼じゃないか???私の服装が30年前のスタイルですと?!
 
で、その後写真が送られてきました。
 
 
…これのどこが私のスタイルなんでしょうか?
 
スカートは頻繁には履きませんし、昔から首が短い&締め付けられる感が嫌いで襟つきのシャツは着ません。時にはヘッドバンドするけどいつもじゃないし。
 
全然私のスタイルじゃないし(笑)
 
共通点は単なる(架空&実際の)日本人ってとこだけじゃない?
 
いい加減だな〜。
 
実際の私のスタイルはボーイフレンドスタイルというストンとしたジーンズにTシャツ&カジュアルローファーとかなんだけどね。
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今日Facebookで見つけたもの。(Marieさん、ありがとう!)
 
レイトショーホストのジェームズコーデンとクイーンとQueenのフロントシンガーのアダムランバートのコントコラボ。歌が始まるのは2分40秒辺りからです。
実はアダムランバートがQueenと一緒に活動していたとは知らなかったワタクシ…
 
今回のQueen&アダムランバートのレイトショー出演はどうやら全米ツアーのプロモの一環らしい。
 
シカゴでも7月18日にライブが行われます。木曜日の夜8時@ユナイテッドセンターだそうで、チケットはそんなに高くないけど、会場のユナイテッドセンターというのが家に近くない、駐車場は困難だろうと思われる、でも地下鉄ブルーラインは女性は夜は避けたほうがいい、と言われている…
 
というわけで、ちょっと惹かれつつ、我慢しようかな、どうしようかな、と悩みつ中な案件。
 
このビデオに触発されて、今晩はQueenのビデオを鑑賞&Queenの歌を聴いていたらなぜかabbaが聴きたくなって、Mamma Mia! とかDancing QueenとかWinner takes it allを聴いています。
 
abbaといえば2年くらい前に見たMamma Mia! のオフブロードウェイミュージカルが素晴らしかったなあ。映画でも見たけど、やはりミュージカルの迫力の方がすごかった。去年Mamma Mia! ツアーがシカゴに来ていたけど、また近いうちに来ないかな?
 
ちなみに今年はU2も全米ライブが決定しています。U2ライブinシカゴは2日間あり、6月4日の日曜日のチケットを買いました。こちらの会場はソルジャーフィールドです。U2は2011年の全米スタジアムツアーinミシガン州立大学以来。楽しみだな〜。
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今日は仕事場で知り合った友人の家でたこ焼きディナー。
 
友人は北海道の函館の中学校で7年英語を教え、3年前ほどにアメリカへ戻り、現在は留学生課で働いています。
 
まずはアーリントンハイツ市にあるミツワスーパーマーケットで材料を購入。
 
たこ焼きの粉、タコ、天かす、ネギ、紅生姜、そしてそれぞれ欲しいものを買って彼女の家へ。
たこ焼き機は彼女が日本から持って帰ってきたのがあったので、それを使います。
 
二人で苦戦しながらのたこ焼き調理。日本人とはいえたこ焼きは外で買うのが習慣な関東出身。作り方もたこ焼き屋が作っていたのを思い出しながら、友人は日本で友人に教えて貰った作り方を思い出しながらです。
 
たこ焼きをひっくり返す友人。
たこ焼きと一緒に浮かれて自撮り。
第二ラウンドで満足できる形になりました。
たこ焼きをたらふく食べて、ハッピーな気分な二人は1ヶ月から1ヶ月半に一度は一緒に日本食を食べよう!と約束して、私は帰宅。
 
それにしてもたこ焼きって簡単にできるものなんですね。私もたこ焼き機買おうっと。
 
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ある日の朝、仕事前にシャワーを浴びて出たら、猫ズがバスルームでお待ちかね。
 
コバンは床で、キーガンはこんなところでお待ちかね。
あら、かわいい。
 
さてちょっと前の話ですが、FBで見つけたレシピを使って久しぶりに新たな料理に挑戦。
 
 
クックパッドで見つけたタモさん風の生姜焼きとか。
 
どちらも簡単にできて見た目はともかく美味しくできるレシピです。
 
このほかには毎晩&毎週末最近ハマっているシカゴファイアーというテレビドラマを見る毎日。
 
さて、1月20日あの方が大統領になりましたね。
 
あの方が大統領になってから後2か月。私は彼のスキャンダルや政策のニュースを自らは探したり見たりしないようにしています。
 
自分が住んでいる国についての一大事なのに無責任と思われるかもしれませんが、ニュースには落ち込む事&イライラする事しか書いてありません。
 
イスラム教移民の禁止やらトランプ政権になった途端に増加したイスラム教徒に対する嫌がらせ。メキシコ系移民への侮蔑に嫌がらせ。これらは生徒として沢山のイスラム教徒やラテン系移民たちを教えた事のある私にとっては心が折れるニュースだらけです。
 
なので昔の生徒達、現在の生徒達、そしてこれからプログラムに来て欲しい人達…考えるだけで頭を抱えてしまいたくなり、心が重たくなるのです。
 
そして自らが移民である私の立場もこの4年間でどうなることやら。日本人は大丈夫でしょ?と同僚から、ボスから、友人から言われますが、あの方はどう見ても有色人種がお嫌いな模様。その上外国人がアメリカ人の仕事を奪うのは許せん!アメリカの雇用はアメリカ人に!とを色々選挙キャンペーン中言ってましたから、アメリカ人主流のフィールドで仕事をしている私はいつの日か赤紙が来るのかしら、とやはり気分がどんよりとしてしまうのです。
 
それにしてもこの暗いニュースから解放されるのは4年後なのでしょうか?とてもしんどい4年になりそうですね。
 
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新学期が始まりました。

 

何度やってもしんどいこの新学期。今学期の第1週目である今週もやはりしんどい毎日でした。

 

というのも前の学期は元職場で仕事を始めたばかりで、最初の1−2週間は前任者が仕切ってくれていたのです。

 

私は前任者がお膳立てをしてくれた新学期のプランに乗っただけ。

 

だから新学期初めのプランニングやら何やら全て自分でやるのは今学期が初めてなんですね。

 

新学期の準備には学生オリエンテーションの準備、プレースメントテストの準備、教員へのオリエンテーション及び会議の準備、学生バイトたちのオリエンテーションの準備、教員&学生バイトのスケジュール作り&調整、プレースメントテスト採点&教員たちの採点結果まとめ、生徒のレベルの決定、等々あります。

 

準備は一応前からやっていたのですが、実際に何人学生が来たのかがわかったのは先週金曜日の午後2時半。そこから前もって準備していたハンドブックやら何やらの印刷、テストの準備、などが始まりました。

 

金曜日の午後だけでは終わるわけがないので、先週は土曜日も出勤です。午前中で終わるかと思いきや、実際には午前8時半から午後4時半まで、しっかり8時間ストレートで仕事をする羽目に。

 

勤務先は大学ですから、オフィスにいるみんなも第1週目はかなりきつかった模様。

 

時に怖い顔していたり、テンパって笑い出したり、途中で頭がぼーっとしてたり。

 

とにかく今週を乗り切れば楽になるはず!と何度お互いに言い合ったことか。

 

私といえばオリエンテーション何やらの他に今学期の予算を立てて、ユニットの貧乏さに落ち込んだり…

 

一応黒字とはいえ、こんなに収益のないユニットで私仕事続けられるのかしら?と近い将来が心配になる程スズメの涙ほどの収益。

 

それを聞いたベテランスタッフさんは、「あなたのユニットには大きな収益を求められていないのよ。クオリティーを保って生徒のためになることを大学側やあなたの上司は求めているはずよ。」と言ってはくれたけれど、一体いつ上の上が気を変えるかわからないしね。

 

学生が来ない=収益が少ないのにも色々理由があって、学生のビザが期間内に下りなかったり、アメリカ大統領及びこれからの4年間のアメリカが危ないと未来の学生たちがアメリカを避けたり、ドルが高かったり、職場が全く有名校でなかったどころかランキングからは程遠い元2年制大学だった、と色々な理由が絡み合っていて。4年制及び留学生を受け入れてまだ3年目な大学なので、私の力ではなんともならないことばかりだしね。

 

そうは頭で思っても実際の数字を見て落ち込んだ1週間の終わりでした。

 

来週は少し楽になるかな?

 

 

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私が日本へ帰っている間猫ズは2匹だけでお留守番。

 

シカゴに来てから初めての長期留守番で、一番の心配は信頼できる猫シッターを探すこと。

 

2匹いるとペットホテルの値段は馬鹿になりません。

 

そしてホテルに2週間も預けられると猫たちのストレスもかなり溜まります。

 

ペットホテルとはいえ結局はケージです。

 

特にキーガンは元はレスキュー猫。ケージの中で私が知る限り数ヶ月過ごした猫で、その時のトラウマか、キャリアーに入れられるのをとても嫌がります。

 

ミシガンからの引越しの際はキーガンをキャリアーに入れるのに1時間以上かかり、私の手足が血だらけになる、という惨状が起こりました。結局私自身では入れることができず、応援を頼んだわけですが、他人だと大人しく抱かれてキャリアーに入れられるんですよね。私は親だから反抗しても反撃しても大丈夫だということでしょうか?甘えるにしてももっと可愛い甘え方をしてもらいたいものです。

 

猫のストレスを少しでも減らし、キーガンから反撃で血だらけになることを避けるためには家にいる猫のシッターが必要になるわけですが、ここはシカゴ。

 

我がアパートに入るということは私が何を所有しているかがわかってしまうということ。

 

テレビとかコンピューターとかその他の物。

 

私がいない間に物を盗んだりされては困る。

 

合鍵のコピーを作られても困る。

 

そんなに神経質にならなくても…と思わないでもないけど、ここは大都会。気をつけるに越したことはないかな、と。(そういう話はシカゴではよくあるのだと色々聞いたため。地域により、だと思うのですが。)

 

なので今回は知り合いの息子さんP君を猫番君として雇いました。

 

この知り合いは私が前の職場で出会った先生。転職するときに声をかけて現職場でも非常勤として働いてもらっています。

 

猫番君の父親である先生の奥さんとも以前何度か会ったこともあり、この二人の息子さんなら鍵を預けてアパートに入ってもらっても心配はないだろう、と思ったのです。もちろんバイト代は弾みます。

 

猫番P君はこのバイトを快く引き受けてくれました。そしてP君のお父さんは私への責任感があったのでしょうか。猫番P君が猫の世話をする際には毎回P君と一緒に私のアパートへ来てくれ、時々写真を送ってくれました。

 

送られてきた写真はキーガンのものばかり。と言うのもコバンは私以外の人間が家に入るとどこかへ逃げ込むのです。特に男性。女性のゲストだと少したら出てきて媚を売りだすんですけどね。猫とはいえ♂だから?

 

こちらは今年15歳のコバン。帰ってきてから彼への奉仕の毎日です。

 

今年9歳のキーガンもお腹を見せて寂しかったアピール。

 

寂しい思いをさせてごめんにゃー。

 

 

 

 

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今年の元旦は小田原城近くの海岸へ日の出写真を撮りに行きました。

 

朝5時前に実家を出て日の出の30分前には到着。

 

海岸では焚き火がいくつか焚いてありました。

日の出とともに写真撮影開始。それとともに海岸では太鼓の音が。寒中水泳のグループを鼓舞する太鼓です。

 

こちら2017年の初日の出。

 

太鼓に鼓舞されて泳ぐ寒中スイマー達。そこまで寒い日ではなかったけど、泳ぐのに海水は十分冷たいはず。

 

こちらは寒中スイマー達を初日の出のついでに見物する人々。

 

この後実家へ戻り一眠り。そしてお雑煮を食べて、午後は家族と東京西早稲田エリアにある穴八幡宮へ。

 

ここは母曰く、お金に困らないご利益があるそうで(ウィキペディアを見ると商売繁盛&開運とあるけれど)、我が家は毎年ここへ行く。

 

そして毎年この神社の帰りに寄るのがこちら。

老舗のたい焼き屋さん。

 

注文してから出来上がるまで時間がかかるので、神社を出るまでに電話で予約をしてから帰り際にピックアップしました。

 

2017年元旦のアクティビティーはこれにて終了。

 

そしてこの日の夜に見た夢はなんとシカゴ在住のドミニカ人友人が死ぬ夢!

 

ショックで目覚めてネットで夢占いを調べたら…人が死ぬ夢は結構いい夢だそうで。

 

今年は何かいいことがあるのかな〜。

 

 

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