英語の「言の葉」を感じて。~英語学習者と教育者へ、ハイレベルな英語を~

カリフォルニア在住の英語コーチが語る英語論。ネイティブの言語観、文化観、生活観、価値観、宗教観など言語に欠かせない要素も大事に、心から湧き出る英語を。

お手軽なフレーズ暗記や頭でっかちな英語学習ではなく、

堅実に根を張り幹を育て、枝を自由に張り、
青々とした葉を風に躍らせる。

そんな質の高い英語に関するComprehensive なサービスを、
英語学習者と教育者へ提供中。


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テーマ:

【米国で子育て中】やっぱりディズニーはすごいと思った件。


おはようございます。英語を教えながら
英語の先生の先生をしています、ミツイです。


私の住むSouthern Californiaには
Six Flags、Universal Studio、Disneyland、
Knott's Berry Farm、Legoland、Sea World、
San Diego Zoo、San Diego Safari Park等

有名なテーマパークが沢山あります。


それぞれのテーマパークの雰囲気も違うし
サービスの質も違うのですが
やっぱりディズニーのクオリティーはすごいなぁと
感じる出来事が、つい最近、ありました。


先月末、次男の誕生日だったのです。

Ninjagoにドハマり中の次男。
今年の誕生日プレゼントのリクエストこそが
家族全員分のLegolandの年間パスでした。


「どこで買うのが安いかなぁ」とリサーチをしていると
(おそらくCostcoで買うのが一番安そうなのですが)
Legolandの正規の値段で家族4人分の年間パスを購入すると
Legoland Hotelに一泊、無料で泊まれるとのこと!
 
Legoland Hotel自体にはそこまで興味はないのですが
今春からNinjago Roomがオープンしています。
 
私はすっかり
「誕生日に、次男をここに泊まらせてあげたい!」

 
でも、誕生日の当日に年間パスを購入すると
流石に「その場でホテルの予約!」なんて無理でしょうから
前もって年間パスを購入して
当日にはホテルに泊まれるように
予約をしておく必要があると思ったのです。

でも、通常、正規の年間パスは
現地でしか行えないようで。。。

我が家からLegolandまでは高速で1時間半ほど。

簡単に行ける距離ではありませんし、
次男にはサプライズにしたい。。。と思い、
 
Legolandの年間パス販売部署?に電話をして
相談してみました。
 

すると、確かに正規の年間パスは現地購入のみだけど
私一人で行って、家族分購入するのはOKだとか。
ホテルの予約はその後になる、とのことでした。
 
その時、次男の誕生日の1カ月前。
ホテルの予約は早い方が良い!ということで
子ども達が学校に行っている間に


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ガソリンを入れて
1人、Legolandへと向かいました。
 
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ラッシュアワーを避けたので、1時間半ほどで到着。
 
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(この時)2年ぶりのLegoland~!!
テンションが上がります。笑
 
テーマパークマジックですね。

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思いっきり平日だったのですごく空いている~!
(え、Legoland、大丈夫?)

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そして、無事に家族全員分の年間パスを購入。

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Ninjagoだらけだよ~!次男、絶対喜ぶ!!(私もワクワク)
 

そして、係りの人から
年間パスを家族4人分購入したので
ホテルの予約ができますよ、的な紙をもらったので
直ぐ横に在るホテルに走り(小走り)
チェックインカウンターにて
1カ月後の次男の誕生日に合わせて
Ninjago Roomの予約が出来るかを聞きました。
 
そうすると
「ここでは出来ないから、○○の人に聞いて」と。
せっかくホテルまで走ったのに(小走り)
またパークの方に戻ります。。。
 
こういうところがね、
アメリカは完全なる分業体制なので
ユーザーとしては不便ですが、仕方ない。。。

 
結局、ホテルの予約をするには
(年間パス購入の特典を利用するには)
特別な電話番号に電話をしないといけないとのこと。
 
その時点で疲れていた私。。。
しかも、出来るだけ早く帰路につかないと
子ども達も学校が終わって帰ってきてしまう。。。。
 
 
ということで、
とりあえず年間パスを購入という目的は果たしたわけだし
軽く子ども達にお土産を買って、帰ることにしました。
 
image

 
そして帰ると、年間パス購入が気になった主人も帰宅済み。笑

疲れ切った私に変わり、ホテルを予約するために
電話をかけてもらうと。。。

「Ninjago Roomは秋まで予約がいっぱいです」


えええええええええええええええええええええ、

私、来月の次男の誕生日のために
わざわざ「年間パスの事前購入」をしに
往復3時間の運転をしたんだけど?!!


いや、予め電話をして
来月にホテルを予約したいからって言ったじゃん!
秋まで予約がいっぱいなら
その時点で教えてよ! 来月は無理だよって!!

分業体制だとしてもこれはひどいよー!!!
 
 
ということで、私の事前購入の苦労は無駄になりました。
往復3時間。。。。(ガーン)
 
※ちなみに、秋まで予約がいっぱいだというのは
年間パス購入者特典の対象部屋が、ということです。
そして我が家はNinjago Roomにこだわっていたので
同日に$400払えば泊まれると言われた
別部屋には泊まらないことにしました。
ま、Ninjago Roomは今春スタートなので人気なんでしょうね。。


 
一瞬、こんなの理不尽だ!と思い
それなら年間パスをキャンセルする!!と思ったのですが
私、子ども達のお土産を買うために
既にパークに入園しちゃっているんです。。
  
なので、どんな事情があろうとも
一応既に入園済み。キャンセル不可ですよね。。。
   
というわけで
我が家の年間パス、1カ月分が無駄になります。。。(ガクッ)
 
 
で、全然関係ないのですが
ディズニーだったら絶対こういうことないよね!と
主人と話していたのでした。

 
ディズニーと言えば、長男がまだ1歳とか2歳の時は
いつも義両親と一緒にパーク内でお祝いをしていたのですが
お誕生日イベントの予約を電話でする時に
「パークに行く日は、長男のお誕生日当日ではないんですが
大丈夫ですか?」と聞いたら
  
電話口のキャストの人が
"Of course! We celebrate unbirthday everyday, here, at Disneyland!"
と、Alice in Wonderlandのお話にかけた返しをしてくれて
やたらと感動したのを覚えています。
 


ま、今回のLegolandの件は
一瞬「ガーン」とはなりましたが

次男のお誕生日当日は
みんなでNinjago Worldを楽しめたので良しとします。


Happy Learning & Happy Teaching!!



     

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【英語勉強中】「Should Do」「Have to」を本当にDoするために。


おはようございます。英語を教えながら
英語の先生の先生をしています、ミツイです。


英語学習にしても
他のTo Do Listにあるようなことでも
なかなか手をつけられないものです。

そういう時
状況を変えるためにどんなことが出来るかを
ここで少しお話しますね。


1:自己対話。
 
*紙を2つに分け
 片方に思いつく全ての「言いわけ」を書き出す。

*もう片方に、書き出した「言い訳」を打破する現実的思考を書いていく。

例)言い訳:そういう気分じゃない。
  現実的思考:「そういう気分」がくるのを待っていたら
  いつまでたっても終えられないかもしれない。

  言い訳:自分は怠け者だから。
  現実的思考:自分を「怠け者」と考えるのは
  自分の価値を下げるだけ。自分自身と自分の仕事状況は別物。
  仕事を終えるには始めないといけない。


2:今行うことに対して肯定感を出す。

*やる気を出すような文章を常に頭の隅に置いておく。

例)早く終わらせたら、早く遊べる。
  完璧なんてものはない。完璧を求めていると終わらない。
  手遅れになる前にやった方が、
  心理的負担も物質的負担(費用など)も少なくて済む。 


3:ネガティブなことを考えすぎない。

*失敗するかもしれない、という考えを最初から持たない。

*失敗するかもしれない、という恐れは事実ではないことに気付くこと。

*「現状」に焦点をあて、ポジティブなステップを踏んでいくこと。


4:明確なゴールを持つ。

*大きい、最終的に辿り着きたいゴールだけでなく
 そこに辿り着くまでに経過しなければならないような
 小さなゴールも計画だてて、一つずつゴールを達成していく。


5:優先順位を決める。

*やらなければならない全てのことを書き出し
 緊急性や重要性を考慮して、優先順位を決めていく。

*優先順位の高いものから行っていく。


6:必要であれば、細かな手順も決めておく。

*細かな手順も把握し、それに見合う小さいゴールも作り
 一つ一つこなしていく。

*必要であれば
 曜日別にすべきことを決めておいても良い。


7:周囲の人も巻き込む。

*周囲の人に公言してしまえば、やらざるを得なくなる場合も。

*応援してもらえるように頼むのも良い。

Room to Bloomでも毎月の始めに
個々の目標を全員に発表するようにしています。)


8:ご褒美システムを投入する。

*ゴールを達成したらこれをしよう、
 仕事を終えたらこれを食べよう、と
 自分自身にご褒美をあげるのも良い。
 
 作業に取りかかる前にご褒美内容を決めておくと更に良い。




可能であれば、どんな時でも、どんなTaskに対しても

発想の転換をおこなって
「Should do」「Have to」から
「Want to」に持っていけるようになると良いですよね。


「やる!」と決めたことを出来ると
それは確実に自分の自信への種まきとなりますし。



それでも、やっぱり決めたことが出来ない!という場合は
こちらの本を参考にしながら「習慣化」してしまうのもお薦め。
 
特に英語学習だったら、「習慣化」しちゃえると良いですよね。






Happy Learning & Happy Teaching!



    
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子育て以上の目線で子育てを。


おはようございます。英語を教えながら
英語の先生の先生をしています、ミツイです。


先日、高校時代の友人から連絡がありました。

彼女はJICAで働いているのですが
数年前までボランティアで行っていたアフリカでの経験が楽しく
また来年からアジア圏に行きたいとのことで
TOEICで指定点数以上の点数をとる必要があるそうです。

そこで、彼女の現時点でのレベルだと
どんな英語学習をするのが良いのか、ということを
お話させてもらったのですが

とにかく、とにかくキラキラとしている彼女!

「楽しそうだね」と言うと
「楽しいよー!頑張るよー!」と笑顔満載!

そんな彼女の役に立てたことが嬉しくて
あぁ、私は、こういう瞬間のために日々頑張っているんだなぁ
と、思いました。


私の留学のきっかけというのは
そんな大層なものでもなく
成り行きという部分が多かったのですが、

その時から
漠然と持ち続けている夢があります。

第三世界の子供達が
好きなことを学べる場を作ること。



高校の勉強なんてサラサラな私でしたし
読書だって全然していませんでしたが
それでも同じ留学仲間から教えてもらった
この本は一気に最後まで読んだ覚えがあります。



同じ子供でも、こんなことをしている子がいるんだ!

そう励みになり、
そこから自分の可能性を信じるようになりました。


今では自分の子育ての傍ら、
こうして大好きな言語に携わる仕事をしていますが

子育てを終え、
もっと人間性が磨かれ、成長出来て
おばあちゃんになったら
第三世界に行って
長年の夢を叶えたいと思っています。


おばあちゃんになったら
確かに若者と同じような働きは出来ないけど
おばあちゃんだからこそ出来ることもある。

実際、お年を召しても
海外青年協力隊のようなチームに参加して
(当然年齢制限があるものや
一定以上の体力を要するものは無理だけど)
世界中から集まる人達と

知恵や力を合わせて
現地の人のお手伝いをしている方が
アメリカにはたくさんいるんですよ。

 

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今はまだ、自分の子供達を通して
繊細な問題への向き合い方だったり
たくさん、学ばせてもらうステージ。

我が子は一癖も二癖もあるタイプで
それはそれは親として
いろんな感情を経験していっていますが

同時に、人間として
ものすごい成長を遂げさせて頂いています。


全てはおばあちゃんになった時のため、なのかも。

宇宙は自分が全てだから
知らぬ間に、宇宙にオーダーしていたのかな。



先日、コーチングをしている方にこう話したら
ご自身の育児にとっても前向きになったと
言ってくださいました。

そうそう、時にはこうやって
子育て以上の目線を以てして子育てに向き合うのって
良いものなんですよね。
 


 

 

自分を信じたい時には
進みたい未来へ想いを馳せる時には
こちらの曲がお薦めです。


 

Happy Learning & Happy Teaching!!



     


 

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【長男妊娠話】1:Doctorに会う。


おはようございます。英語を教えながら
英語の先生の先生をしています、ミツイです。

なんと!!
一人の生徒さんがご懐妊されました♡
わー、なんておめでたい!!

二人目育児は大変だと思いますが
Mさん、頑張ってください♡ 


と、いうことで、以前公開していた妊娠話を復活しようと思います。


image


2008年のお話です。


長男の妊娠は、
下腹部の痛みがあったためにDoctorを訪れた時に
発覚しました。

(病院へ行かれる時は
自分の情報提供!病院への書類内単語。を参考にしてください)


当時、私はそこまで
アメリカの医療事情を把握できていませんでした。

もともと渡米は留学目的だったので
かかりつけのDoctorもいません。


主人の会社の健康保険には入っていたので
その保険を受け付けてくれるというDoctorをネットで探し
自宅から1番近いDoctor's Officeを選びました。


病院に行った理由が「腹痛」だったので
その日、診てくれたDoctorはGeneral Practitioner。

次は産婦人科の先生に会うように…と言われ
その場で予約を取りました。


※General Practitionerは
様々な知識を幅広く持っているため
一般的にFamily Doctorとして指名されます。

大抵はGeneral Practitionerに会い診察を受け、
何が悪いのかを判断してもらった後、
もっと専門的なDoctorに診てもらう為に
紹介状をもらったりします。

(健康保険の種類がHMOの場合はこの手順が必須で、
健康保険がPPOの場合、
最初から専門医にかかることが出来ます。)




私は、そうして妊娠が発覚してから
約2週間後に、初めて産婦人科のDoctorに会いました。

その時既に6週目。
日本的カウントの仕方では2ヶ月に入っています。


※ちなみに、アメリカでは一般的に
「1週目を1週目として、既に過ぎた月数」だけを数えます。
(日本では0週目~です)

6週目だったら、その時点でまだ1ヶ月しか過ぎていないので
(1週目~4週目が1ヶ月目、5週目~8週目が2ヶ月)
人に告げる時は「今、妊娠1ヶ月」という言い方をします。



まずはNurseに自分と親戚の健康状態を聞かれました。
自分のアレルギーの有無や、親戚の持病の有無などですね。

自分の健康状態!よく使われる単語。
 自分の月経状況を説明!ガイド。を参考にしてください。)


そしてその日は
DoctorにPap Smear(子宮癌のテスト)をしてもらい、
検診後には
Doctor's Office併設のLaboratory(研究室)に行き
血液検査の為の採血をしました。


※全てのDoctor's Officeに
Laboratoryが併設しているとは限らず、
場合によっては
Doctor指定のLaboratoryに行かなくてはいけません。

検査結果は後日知らされます。

何か問題があれば
Doctor's Officeからすぐに電話連絡が入ります。

何も問題がない場合は
次回のOffice visit(検診)まで連絡がないことも普通です。

検査結果が気になるようなら
Doctor's Officeに電話をして検査結果を聞いても大丈夫です。



実は、この妊娠発覚後
ハワイで自分達の結婚式をする予定でした。

(挙式の半年前に入籍は済ませていたのですが。)


いろんな日本のウェブサイトで
「妊娠初期の旅行は避けましょう」
というのを見たのですが

旅行の変更が出来ないので
Doctorにハワイ旅行に行っても大丈夫か聞いてみました。

Doctorの返事は…
「Why not? Have fun!(なんで駄目なんだ?楽しんで!)」
でした。笑


日本では「妊娠初期は特に
旅行等を避けるべき」と言われていますが
アメリカでは必ずしもそうではないようです。

ただ、これは、私が比較的若かったこと、
そして本当に健康だったこともあるかと思います。

これはあくまでも私とそのDoctorの場合ですので
妊婦の皆さんは
旅行前には必ず担当Doctorにご相談くださいね。




Happy Learning & Happy Teaching!!



    
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【英語勉強中】彼のTOEICの点数が低い理由。


おはようございます。英語を教えながら
英語の先生の先生をしています、ミツイです。


先日、英語学習中の方に出会いました。
彼はTOEICの勉強をしているそうです。


例えば
この問題は点数配分が高いから先に解く、とか
リスニング最後の問題はリテンションが大変だから
問題を聴きながら解いていく、とか。

TOEIC講座に通い、そういうのも学んでいます。


(以前、ETAJでも京都にある大学にて
TOEIC講座を教えられている先生をお招きして
勉強会をおこないました。)


でも、お話をしていくうちに
彼の問題点に気付いてしまいました。


image


彼は、自分のTOEICの点数が伸び悩んでいると
話していたのですが

私が見るからに、彼は
英語学習に関して「おんぶに抱っこ状態」であり、

TOEIC講座の先生の言うことだけを吸収して
そこで指示されていることしかしていないのです。


本来、勉強方法とかTest-taking skillsというのは
自分で試行錯誤を重ねて、身につけていくものです。

どういう勉強法が良いかというのは人によって異なるから
「自分にとってのベストな方法」を探す必要があるのです。


だから
「この文法書で説明されている、ここの部分は
つまりはこういうことかな?」
と、自分で考えたり

「こういう順序で問題を解いていくのが良いみたいだけど
自分としては、こっちの方がやりやすいな」
と、自分で試行錯誤をしたり

そういう経験があってこそ
TOEIC講座で学ぶようなことが活きてくるわけです。



でも、全ては「自分で学ぶ」という基盤があってこそ。


彼の場合、問題なのはまさにこの学習姿勢です。

人から言われたことだけを実行して、
ただそれだけのことを「英語学習」と思っているから
TOEICの点数が伸びないんです。

この問題では疑問詞が出やすいから…とか
そういう情報を得て、その対策らしきことをして
ただそれだけのことを「TOEIC対策」と思っているから
TOEICの点数が伸びないんです。



英語力を伸ばすためにも

TOEICの点数を上げるためにも

まずは、あなたが
自分自身で考えることが出来ないといけません。


勉強法も、自分の学習癖も、学習傾向も
得意なことも、苦手なことも、効率の上げ方も

全部全部、考えてみること。

自分と向き合ってみること。




あなたは、大丈夫ですか?



学習におけるOwnershipについては、こちらの記事をどうぞ。


【英語勉強中】英語を学ぶ時に気を付けたい3つのこと。

【英語を教える】Are you being "Assertive"?

【英語勉強中】日本人は何年も学校で英語を学んでいるのに…。



Happy Learning & Happy Teaching!



    
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