欧州野球狂の詩

日本生まれイギリス育ちの野球マニアが、第2の故郷ヨーロッパの野球や自分の好きな音楽などについて、ざっくばらんな口調で熱く語ります♪


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 世界野球・ソフトボール連盟(WBSC)が、このたび第4回WBCでの結果を踏まえた最新の世界ランキングを発表しました。

 

 今回のランキングでは、ベスト10以内にアジア、ヨーロッパ、南北アメリカ、オセアニアの5大陸に属する国々がランクインしています。上位7位までに順位の変動はなし。ただ、WBCで初優勝を決めたアメリカ(2位)は今大会で450ポイントを獲得し、1位日本との差を321ポイントにまで縮めました。現在アメリカはWBCに加え、U21とU18の両ワールドカップでチャンピオンとなっています。

 

 一方、日本がランク1位を堅持する原動力となったのは、2014年と16年に行われたU23ワールドカップでの優勝。この2つの大会で日本が計1236ポイントを獲得する一方、アメリカは両大会とも出場していませんでした。WBSCランキングは「過去4年間の間に行われた、U12からプロレベルまでの国際大会で獲得したポイント」によって決定されるため、ここでの差が大きくものをいうことになりました。なお、最新のランキングでは2013年の第3回WBCでの結果は算出対象外となっています。

 

 注目すべきは、何と言ってもイスラエルとオーストラリア、そしてコロンビアのランクアップ。初めてWBC本大会にコマを進めたイスラエルは、2次ラウンドで敗退したもののトップ10ランカーのうち4か国(台湾、キューバ、韓国、オランダ)を撃破。最終的に総合6位に入り、世界ランキングも参加16か国中最低だった大会前の41位から、19位へと大幅に上げました。

 

 オーストラリアは、WBCでは惜しくも1次ラウンド敗退だったものの総合9位。そしてU12とU18のオセアニア選手権での優勝も加味されて、これまでの最高順位を1つ更新する世界ランキング8位にランクインしました(前回ランキングからは2ランクアップ)。オーストラリアが世界ランキングで一桁順位に入るのは、2010年以来実に7年ぶりとなります。

 

 コロンビアは1次ラウンドC組のカナダ戦でWBC初勝利をおさめ、アメリカとドミニカ共和国には大善戦したものの、延長の末惜敗。世界ランキングは2つ上げて17位となりました。昨年、U15ワールドカップでは韓国とアメリカを下しており、コロンビア代表の今後の更なる躍進には期待が持てそうです。

 

 一方中南米勢では、WBCファイナリストのプエルトリコがイタリアと入れ替わる形で11位に上がったものの、ドミニカ共和国は3つ下げて16位にランクダウン。WBCではいずれも豪華ラインアップを披露し、強豪としての地位を確固たるものにしている両国ですが、アンダー世代での国際大会ではそれほど顔を出していないことが、こうした順位付けに影響を及ぼした形となりました。

 

 第4回WBCでの最終順位は、下記の通りとなっています。

 

1.アメリカ

2.プエルトリコ

3.日本

4.オランダ

5.ドミニカ共和国

6.イスラエル

7.キューバ

8.ベネズエラ

9.オーストラリア

10.韓国

11.コロンビア

12.イタリア

13.メキシコ

14.台湾

15.カナダ

16.中国

 

ソース一覧

http://www.mister-baseball.com/wbsc-world-rankings-revealed-world-baseball-classic-2017/

http://www.wbsc.org/rankings/

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スペインリーグ(第1~2節)

 

第1節

ベースボール・ナヴァーラ7-5サンイナジオ・ビルバオ

ベースボール・ナヴァーラ3-13サンイナジオ・ビルバオ

C.B.サンボイ2-1ベースボール・バルセロナ(延長10回)

C.B.サンボイ4-2ベースボール・バルセロナ

バレンシア・アストロズ0-6プエルトクルーズ・マーリンズ

バレンシア・アストロズ2-3プエルトクルーズ・マーリンズ

C.D.パンプローナ10-4C.B.ビラデカンス

C.D.パンプローナ10-14C.B.ビラデカンス

 

第2節

C.D.パンプローナ9-1ベースボール・ナヴァーラ

C.D.パンプローナ18-14ベースボール・ナヴァーラ

プエルトクルーズ・マーリンズ10-0C.B.ビラデカンス

プエルトクルーズ・マーリンズ14-6C.B.ビラデカンス

ベースボール・バルセロナ2-4バレンシア・アストロズ

ベースボール・バルセロナ4-1バレンシア・アストロズ

 

※サンイナジオ・ビルバオ-C.B.サンボイ1回戦及び2回戦は雨天中止

 

 ヨーロッパの球春が、今年も他国に一足早く先駆けて到来。第4回WBCの戦いがまだ続くさなかの3月18日、スペイン・ディビシオン・デ・オナーが4カード計8試合を行い開幕しました。

 

 第1節では、昨季優勝のアストロズと2位のマーリンズによる直接対決がいきなり実現。マーリンズが2連勝を果たし、昨年度のリベンジを早くも達成しました。第1戦では、先発ヨルフランク・ロペスがいきなり完封勝利。レスター・ガルヴァンが3打点、ビクター・ベラスケスが4安打3得点と打線も快調でした。第2戦では、2-2で迎えた8回の表にヤンカルロ・フランコが決勝の犠飛。2015年の日欧野球でも来日したレスリー・ナカーが、ローウィン・サクラメントとの息詰まる投げ合いを制しました。

 

 サンボイは、カタルーニャのライバルであるバルセロナに連勝。第1戦では、スペインリーグ初登板となった先発アンソニー・ビズカヤが19奪三振の快投を見せ、勝利に大きく貢献。攻撃面では、10回裏にダニエル・マルティネスが満塁からサヨナラの押し出し四球を選んでいます。第2戦では初回に挙げた3得点が最後までものをいう形に。かつてバルセロナに所属していた先発オスカー・ヒメネスが完投勝利を挙げました。

 

 続く第2節では、マーリンズがビラデカンス相手に連勝し無傷の4連勝をマーク。ヤンカルロ・フランコとヘスス・ウスタリスが、揃って2本塁打をマークしました。同じく第1節で2連勝したサンボイは、対ビルバオ2連戦が共に雨天中止となっています。バルセロナとアストロズは揃ってシーズンの初白星をマーク。パンプローナとナヴァーラによるダービーマッチでは、格下と目されたパンプローナが2連勝を挙げています。

 

ソース一覧

http://www.mister-baseball.com/results-spanish-division-de-honor-baseball-march-1819-2017/

http://www.mister-baseball.com/results-spanish-division-de-honor-march-25-26-2017/

 

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 「この戦いは、過去におけるそれとはまるで別物になったな」。開催国アメリカの初優勝で幕を閉じた第4回WBCを振り返りながら、そんな思いが心に浮かんだ。もしかしたら読者の皆さんの中にも、同じようなことを考えた方はいらっしゃるかもしれない。

 

 今回のWBCは、グラウンドの内外を問わず文字通りの大成功だったといっていい。優勝したアメリカ代表は、主砲ノーラン・アレナド(ロッキーズ)が初戦のコロンビア戦で見せた気迫のヘッドスライディングに象徴されるように、過去3大会にもまして気持ちの入ったプレーを最後まで展開。前回覇者であるドミニカ共和国代表の本気度にも触発されたのか、まるで3月の時点からポストシーズンの戦いに身を投じているかのようだった。スタンドからの迫力満点のUSAコールも、強く印象に残っている。

 

 それ以外のチームも、それぞれ国を背負っているというプライドを前面に押し出してプレー。一次リーグで敗退したオーストラリア代表選手たちの涙、どれだけ投手陣が火だるまになっても点を取り返すイタリア打線の破壊力など、それぞれなりのプライドが真正面からぶつかり合う戦いが、非常に印象的だった。日本代表についても当てはまるが、お互い打ち合っての接戦を展開し終盤に逆転して勝利、というパターンがかなり目立ったように思う。これまで強豪国の一角と目されてきた韓国や台湾、キューバといった国々が残念な結果に終わった一方で、初参戦のイスラエルがいきなり二次リーグまで進出するなど、新しい勢力の台頭があったことも見逃せない。

 

 そうした熱い展開は、ビジネス的な側面からも大きな成功をもたらした。大会全体の観客動員数は、史上初の大台越えとなる108万6,720人。前回大会からは実に23%増で、もちろん過去最高の数字だ。中でも決勝のアメリカ―プエルトリコ戦では51,565人もの観客がドジャースタジアムを埋め尽くし、これは今大会最多で歴史上でも2番目に多い数字となっている。東京で開催された1次ラウンドB組及び2次ラウンドE組は、揃ってラウンド全体で20万人以上を動員することに成功した。テレビやネットでの中継視聴者数、グッズ売り上げについても大幅に前回大会を上回っている(http://www.mister-baseball.com/2017-world-baseball-classic-sets-highs/)。

 

 実を言えば、よく云々されるアメリカの本気度については、デレク・ジーター(ヤンキース)やロジャー・クレメンス(同、所属はいずれも当時)といったスーパースターを集めた第1回大会の時点から、少なくとも招集した顔ぶれに関してはかなりのものと言ってよかった。不幸だったのは、そんなドリームチームを結成したにもかかわらず決勝にも進めず敗退したことに関して、「本気ではなかった」という趣旨の照れ隠しのための言い訳をしてしまったことが、アメリカという野球の母国が持つ重みゆえに必要以上にインパクトを持って捉えられすぎてしまったことかもしれない。

 

 それはさておくとして、WBCという大会が曲がりなりにも11年という歴史を重ねたことで、よりシリアスな存在となったことは間違いないだろう。第1回と第2回は招待される国が16か国のみで予選ラウンドもなく、まだ大会全体が手探りな状態だった。この新しいトーナメントにどのようなモチベーションを持って臨めばよいのか、おそらく各国ともしっかり定まってはいなかっただろう。その2度のトーナメントで王者となった日本に対しては、各国は表面上はその快挙を祝福しつつも、内心はどこか違う思いを抱いていた部分もあったかもしれない。

 

 そうしたどこか弛緩した雰囲気は、第2回大会で当時まだ無名だったオランダに連敗し、1次リーグ敗退という屈辱を味わったドミニカ共和国が、第3回大会を圧倒的な強さを見せて優勝したことによって一変した。元々ポテンシャルの高い国が、最高の選手と最高の備えを以て挑めばどうなるか。彼らはそれを如実に示したことと思う。そして彼らの熱意は、やがて他の国々の間にも伝播していった。それが成果として今回現れたのは既に述べたとおり。オープン戦の時期に行われるお祭りだった時代が終わり、スーパースターたちがガチでぶつかり合う勝負の舞台へと変貌する時代がやってきたんだ。

 

 こうした流れは、決して止めるべきではないと俺は思う。まして、大会前に一部で噂された今大会限りでのWBC廃止など、上述したようなビジネス的大成功を見れば論外ではないか。これだけの成果をグラウンド内外で示した今、次なる課題はこれを如何に拡大させて、全世界規模でのさらなる野球発展につなげていくのかということになると思う。その重要課題の解決策の中には、第3回大会以来となる予選ラウンド参加国数の拡大も、当然選択肢として含まれるだろう。

 

 4度目の世界一決定戦は幕を閉じたけれど、球界関係者の皆様方にとってはむしろこれからが本当の勝負。プロがかかわるようになって以降の国際野球の歴史に、間違いなく爪痕を残したであろうこのWBCが生み出した熱を、単なる一過性のもので終わらせてはならない。野球の発展を願い、そこに身を投じる者たちがどれだけのことができるかは重要だ。次なる宴が始まるまでの4年間、自分自身ができることは小さなことでしかないかもしれないけれど、未来に向けていつか大きな貢献ができるよう一歩一歩進んでいけたらと思う。

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