仮想空間「エクシングワールド」の会員を募集し、約100億円を集めたとされる「ビズインターナショナル」(さいたま市)に埼玉県警の強制捜査が入った。知人の紹介で会員になった兵庫県の会社員男性(41)は27日、毎日新聞の取材に「やっと捜査の手が入った。私たちの金がどう流れたのか、徹底的に追及してほしい」と話した。

 男性は08年1月、知人から会員になることを勧められ、兵庫県内で開かれたビズ社の説明会に参加した。「100万人の会員が集まった暁には、最高年収2000万円以上の収入になる。貯金していてこんな利子がつきますか」。上位会員と呼ばれる男性からこう説得されたという。さらに「カーナビ制作会社を買収して仮想空間を制作する」「全国の主要都市のうち既に95%が完成」と言われ、「いま会員になれば優先的に土地を購入でき、エクシングワールド公開後に転売や賃貸、出店すれば必ずもうかる」と勧誘された。

 男性は「本当にもうかるのか」と不審に思い、一度は入会を断ったが、別の知人からも勧誘され、08年4月に入会。「販促キット」を約38万円で購入した。中身はDVD1枚と、エクシングワールドで使うことができるという携帯電話型の通話機だけだった。男性はその後、大阪市内のホテルで開かれたビズ社主催の会員限定の説明会に参加。上位会員がアバターを歩かせた東京・銀座の仮想空間に目を奪われた。

 しかし09年11月、ビズ社が消費者庁に6カ月の業務停止命令を受け、男性は「だまされた」と確信したという。男性は「疑問を抱きつつも『準備は進んでる』と言われ続けた。ビズ社の幹部や説明会で会員を募った上位会員が、汗水垂らすことなく得た巨額の金を手にしていたことが許せない」と話した。【飼手勇介】

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