2016-03-09 14:20:00

水没した大陸・ジーランディア

テーマ:地球環境

絶海の孤島であるニュージーランド


他の大陸から動物たちが足を踏み入れることなかったため
その地域独特の生物相が広がる。


ニュージーランドの鳥たち

特に風変わりな鳥類が多く、
ニュージーランドの国鳥にもなっているキーウィ
飛べなくなったオウムのカカポ

飛べなくなったクイナのタカへ など、


絶滅したものも含めれば、背丈が3mを超える
ジャイアントモア
猫1匹で絶滅させられたという逸話をもつ
スチーフンイワサザイなどが知られる。


これらニュージーランドの独特な鳥たちは
いずれも空を飛ぶことができない鳥たちで、
地を這う獣のような暮らしぶりをしているのは
ここが哺乳類のまったく存在しない場所であるためである。


鳥類の最大の天敵といわれる哺乳類がいない場所は
まさに鳥類たちの聖域といえ、
空を飛んで逃げる必要もなく、
進化の過程で翼を退化させていったのだろう。


さて、そもそもニュージーランドに
哺乳類がなぜ、存在しなかったのだろうか。

ニュージーランドは恐竜時代に
アフリカや南アメリカ、オーストラリアなど大陸が陸続きとなっていた
広大なゴンドワナ大陸の一部であった。


ゴンドワナ大陸

やがて、このゴンドワナ大陸が分裂をして各大陸に分かれ、
ニュージーランドも8500万年~6000万年前に、
オーストラリア大陸とともにゴンドワナ大陸から分裂した。


分裂したゴンドワナ大陸

ゴンドワナ大陸があった時代に哺乳類たちが
ニュージーランドに渡った機会は十分にあり、
実際にニュージーランドから哺乳類の化石も発見されているようだ。


さて、ニュージーランドの哺乳類たちはどこへ消えたのか。


実は、
今のニュージーランドは
水没した大陸の一部であるのだという!


その大陸は「ジーランディア」とよばれる
面積350万km2(日本国土の9倍)の広さを持つ大陸なのだ。


ジーランディア大陸

およそ2400万年前、このジーランディア大陸が地殻変動により、
海面下に水没し、その地に生息する哺乳類をはじめ、
すべての陸生動植物が一掃されるという大絶滅が起きたという!


その後、この大陸の一部が隆起したのが
今のニュージーランドらしい。


生き物のいない空白となったニュージーランドに
植物の種子が風に乗り、爬虫類が漂流し、
そして空を飛ぶ鳥たちが渡り、
この地に定着して、
新たな生物相が生まれたという。


キーウィやジャイアントモアなどの奇妙な鳥たちは
この頃に始まった生物相の動物だったようだ。



★ちなみにニュージーランド(New Zealand)という国の名前の由来。
名前の意味は「新しい海の土地」
ラテン語でノバ・ジーランディア(Nova Zeelandia)
英語ではニューシーランド(New sealand)となるが、
イギリス人のジェームス・クックは直訳せずに
ニュージーランドと呼んだ。


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コメント

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9 ■無題

ご返信ありがとうございました!

もともと暮らしていた鳥たちから見れば、人間を含め、哺乳類はみんな外来生物みたいなもので、固有種を名乗るには、相応の歴史が必要なのですね…

また、記事を楽しみにしています!

8 ■Re:無題

>藍藻玉さん
生物ミステリープロは総集編的な生物史を網羅したシリーズなので、私も愛読しています。

7 ■Re:こんばんは!

>k-koさん
ジーランディアがゴンドワナ大陸の一部だったに生息した恐竜時代の哺乳類由来だと思います。その後ジーランディアが沈んで哺乳類が絶たれたということですかね。
その後の浮上したニュージーランドでの独自の生態系を築くに数千万年は十分な時間だと思います。

6 ■こんばんは!

このお話から考えると、ニュージーランドがまだ大きかったとき、そこには独自の進化を遂げた哺乳類がいたはずだということでしょうか。

大陸から切り離されて海底に沈むまでの数千万年という時間は、島国で独自の進化を遂げるのには十分な時間なのでしょうか。

もしかすると、ニュージーランド周辺の海底から、奇妙な哺乳類の化石がわんさか発見されることがあるかもしれないということですよね。
そう考えるとわくわくします!

5 ■無題

初めまして川崎さん
突然ですが生物ミステリープロというシリーズの本についてどう思いますが?
私は大好きです

4 ■Re:もしかしてこれって

>こんどーデスさん
ムー大陸を連想させますよね。もともとはオーストラリアの1部の陸塊だそうです。移動する際に薄く引き伸ばされて沈むみたいな感じです。

3 ■もしかしてこれって

伝説のムー大陸だったのではないですか?
ということは考古学的要素から一気にオカルト的要素まで飛ぶということになり人類の起源もまた遡る・・・なんてことにはならないですよね(笑)

2 ■Re:飛べない鳥

>神田ユウさん
天敵不在ですから、やりたい放題ですね。しかし突然の来訪者によって一気に絶滅ってパターンで脆いものです。モーリシャス島のドードーもそうですし、マダガスカル島のエピオルニス、例を挙げるとたくさんあります。

1 ■飛べない鳥

飛ぶことに特化した鳥が飛ばなくなるまで退化した世界ってどれだけ楽園だったのか、想像できませんね。 もしこれが人間だったら、どれだけ退化しちゃうんでしょうかね。

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