伝えたい仏教名句・名言

原宿にある日蓮宗妙円寺のブログです。
心をふっと軽くする、そんな仏教の智恵、教えを
少しずつお伝えできればと思っています。


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質問・お盆、七月に行う地域と八月に行う地域があるのは何故ですか?

 

 一番よく知られている仏教行事と言えば、やはりお盆ではないでしょうか?

 お盆休みを八月とする地域が多いですが、東京のお盆は七月です。東京だけが七月、という事ではなく、地方でも七月盆の所はあるようです。

 なぜ同じ行事でも地域によって時期が変わってしまったのでしょうか?まず、お盆の由来のお話を改めて見ていきましょう。

 

お盆は「仏説盂蘭盆経(ぶっせつうらぼんきょう)」というお経のお話が由来となっています。なお、このお経はインドで古い時期に成立した「餓鬼事経(がきじきょう)」というお経が元になっていると思われます。

 

 さて、仏説盂蘭盆経には以下のような内容が記されています。

お釈迦様のお弟子で神通力に優れていた目蓮(もくれん)尊者は、亡くなった母がどうしているかを知るためにあらゆる世界を探した。

 母は天界で幸せに過ごしていると思ったが、生前の業により(他のお経によりますと、子ども、つまり目蓮尊者を愛するあまり他の人に対し物惜しみをした罪があった、と説明されています)餓鬼道で苦しんでいた。目蓮尊者は母に食べ物を手向けたが、食べようとする瞬間それは火に変わってしまい、食べることができない。 

 目蓮尊者は母を救うためお釈迦様に相談したところ、「七月十五日に行われる仏教教団の儀式の折り、僧侶を招き供物を捧げお母さんの為に供養すれば、お母さんを救うことができます」と教えられた。

 目蓮尊者はその教えに従い供養を行い、そしてその功徳により母は救われた

 

このお話しにありますように、先祖を救うためにお坊さんを供養する日が「七月十五日」だと記されているため、お盆はこの日になりました。

 しかし明治時代になり、暦が太陰暦から太陽暦に変わったときに困ってしまったのです。七月十五日は新暦で考えれば八月の末となります。しかしそれまでの習慣と大きく変わってしまい馴染めないので、ちょうどひと月遅れの八月十五日とした地域と、新暦でも七月十五日とした地域に分かれました。

 

 何らかの事情で、未だ救われず苦しんでいるかもしれないご先祖や縁者の為に供養し、そして冥福を祈るのがお盆の元々の意味合いです。

 

 お盆とお施餓鬼の大法要を同日に行うお寺が多いですが(妙円寺もそうです)、施餓鬼会の由来はお盆と異なります。

 お施餓鬼のお話は、また別の機会にさせていただきます。

 

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心の棘は抜かないでおいておくことにしている。時々痛む、その棘は大切なことを忘れないための棘である。

            互井 観章 「ハスのカホリ 44号」


過去を振り返ったとき、どんな感情が心に浮かびますか?嬉しさや懐かしさだけなら幸せですが、なかなかそうはいかないのが人間ですね。

 何であんな事しちゃったんだろう、優しくしてあげればよかった、忘れてしまいたい・・・そんな記憶が沢山あるかも知れません。

 

 しかし我々は辛さや悲しみ、申し訳なさがあるからこそ、「こうありたい自分」が見えてくるのだと思うのです。

 過去を振り返って胸が痛むなら、その痛みはこれからの生き方を教えてくれているではないでしょうか?

 

 仏教では「後悔」を怒りの一種と捉え誡めています。後悔は建設的なものではありません。過ちは過ちと認め、「もうしない」と誓えば、これからの生き方も変わっていきます。

 

 人間褒められる事ばかりではありません。お釈迦様も出家前はきっとそうだったと思います。

 

 過去の過ち、胸の痛みも全部ひっくるめて自分の財産とする、そのような生き方をしたいものですね。

 

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過去を追わざれ。未来を願わざれ。およそ過ぎ去ったものは、すでに捨てられたのである。また未来は未だ到達していない。そして現在のことがらを、各々の処においてよく観察し、揺らぐことなく、また動ずることなく、それを知った人は、その境地を増大せしめよ。ただ今日まさに為すべきことを熱心になせ。  

               マッジマ・二カーヤ(中阿含経)                                                                     


家族や友人と楽しく過ごしている時に、ふと過去の嫌な事を思い出し不愉快になってしまう・・・。このような経験がある方もいらっしゃると思います。なんだか勿体ない話ですね。まぁ、私もそうなのですが・・・。

 

 仏教では人を苦しめる大きな原因は「執着」である、と説いています。我々はどうしても過去にとらわれます。そして、「自分の未来はこうあるべきだ」という気持ちもまた執着です。

 

 夢や希望を持つことは大事ですが、自分の考えにあまりにこだわり過ぎると、結局苦しみが生まれます。

 

 日常の中でも、その時々にきちんと意識を向ければ沢山の幸せに気づけます。綺麗な空を見上げたり、好きなお菓子を食べたり、興味のある本を読んだり・・・。

 喜びは何気ない瞬間の中にもちゃんとあります。

 

 仏教では、執着を離れたければ「今、この瞬間」に集中すべきだと教えています。いま自分がすべき事をきちんと行えば、おのずと心は満たされるという事です。

 

 「目の前の事に集中する」のは決して簡単ではありません。しかし今やるべき事をきちんと考え、実行する事が幸せに繋がる、この事を忘れないようにしたいものですね


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