2005-05-01 20:08:05

老人3

テーマ:老人

渋そうな柿を美味しそうに食べている。テントに案内されはしたが、中は

谷底にいるような寒さだった。毎日ここで生活しているらしい。お主らは

恵まれているんだよ。最初に言った言葉だった。家も金も無いワシらとは

比べものにならないほどにな。千尋の胸の内を察しているようだ。今は長

寿することだけが人生の目標じゃ。老人の世を捨てたような言葉と裏腹に

目だけは強い光のようなものを放っているのを千尋は見逃さなかった。色

黒の柿を見つめながら、千尋は語った。今の自分に置かれた境遇の全て。

五年前に恋人がいたこと。その恋人に突然捨てられたこと。田舎の両親の

反対を押し切り上京したこと。目標に手が届かないこと。希望を失いかけ

田草の如き生活を送る自分に、今頼れるのは神のお告げだけということ。


大声で老人は笑い出した。千尋はむっとした。そんな千尋を見て今度は長

崎に住んでいた頃の自分の話をしだした。「この柿はな、死んだ孫娘の遺

品でな」その孫娘は柿が大好きで、自分の家に遊びに来る度に柿を持って

川の畔にて一緒に食べたそうだ。だから、この柿を食べていると、孫娘と

田平町という故郷を思い出すらしい。この老人は何を言いたいのだろう。

町に住んでいた頃の話も終わりに近づき最後に老人は言った。「男はな、

浜辺に打ち寄せる波の如く何度も何度も挑戦する気概を忘れちゃいかん。

松明の日のような炎を、常に胸の内に秘めておくことをな。若い頃わしは

町で何度も挫折した。失敗するたびに師匠がそれを教えてくれた。これは

新古問わず、男女問わず、全ての人間に言える事だと思うよ。だからな、

橋が無ければ渡られぬようなお主にそれを教えたかったんじゃよ。希望が

有るうち、少しでも有るうちは何度でも挑戦しなさい。自分の力でだぞ。

楽になりたいからって神だ何だと言ってるうちは、まだまだなんだよ」

町でこの老人が得たこと。それを女である千尋が受け取れるのだろうか。


東風が吹き荒れている。いつの間にか老人は眠っていた。自分の力。東

京生活を考え直した。神はもうやめる。そして呟いた。老騏千里を思う。
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2005-04-24 19:05:44

期待

テーマ:短編小説

一期一会。そんな言葉が相応しい出会いだった。元々、その合コンでは一

番乗り気が低かった女の子。何となく暇だったから付いて来たそうだ。年

下だったが、自分より、はるかにしっかりとしているように見えた。音楽

の話で盛り上がった。むしろ、二人だけの世界と言ってもよかった。今度

行こう、そのライブ。頼まれると断れない性格だ。まぁ断る理由など無い

のだが。そうやって暫く二人で話しながら、携帯番号を交換。俺の合コン

ライフも終わりだ。やっと彼女ができる。そんな予感で胸が躍る。その日

から毎日、メールの遣り取りをした。来週の日曜日。俺の地元の湖までど

らいぶに行こう、と聞くとあっさりOKが出た。寝付けない日々が続いた。

 

 

上京してからというもの、全く彼女が出来なかった。今日は、そんな日々

にピリオドを打つ日。ぐっと腹に力を入れて彼女との待合せ場所に。時間

よりも早く着いたがそんなに待ってられるほど路駐も出来そうに無い。頼

むから早く来てくれ。きやがった。警察が。パトカーの助手席で理由を述

べつつ彼女を発見。なんと、パトカーにいる俺を見て逃げ出した。

仕方無く一人寂しくドライブ。そうか。あの娘、隠れ天然だったんだ。

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2005-04-22 22:48:26

故郷

テーマ:短編小説

引退して、初めて故郷に戻った。今日まで野球のプロとして二十年も頑張

った。街は変わり果てていた。見覚えの無い建物、景色。タクシーから窓

越しに見る風景に、自分が覚えているものは何一つ無かった。適当に降り

しばらく街を眺めた。本当にここは、俺が育った場所なのか。

 

 

引っ切り無しに車が通る。両親はここのどこかに住んでるはず。場所はま

ったく、見当がつかなかった。変わり果てた土地をさまよい歩く。二十年

越しの再開。二十年前に絶縁されていた両親から手紙が届いたのは、引退

した直後だった。住所が書いてあり、たまに遊びに来いと書いてあった。

 

 

さらに歩く。現役選手の頃、人に物事を教えてもらうという事は大嫌いだ

った。頑張って、自分で探そうと決意した。しかし、小さい頃通った学校

さえ無くなっている。二十年という年月は、これ程の変化をもたらすか、

と嘆いた。これは夢か。本当に両親は生きているのか。もしやあの世への

引導ではないのか。農家を継がずに家を飛び出した、両親の復讐。こうな

ったらお巡りさんに聞くか。「この大井町の○×アパートって、もう通り

越してますか?」「何言ってる?ここは大手町だよ。電車乗ってよ」タク

シーの運転手に告げる行き先を間違えただけだった。

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2005-04-14 20:36:39

道 1

テーマ:

この学校を辞めることになったんだ。クラスに衝撃が走った。鬼教師。影

のニックネームだ。突然の告白に誰もが驚いた。鬼教師こと本嶋の悪逆無

道とも言える振る舞いは学校中でも有名だった。相手が小学生だという事

を利用し、生徒を怒鳴り散らし、時には血が出るまで殴りつけた。

行き過ぎている。長井修の、本嶋への不満は蓄積される一方であった。

けれど、それもあと一週間。嬉しかった。周りも表情には出さないが、目

ばかりは隠せなかった。誰もが嬉しそうな目をしている。

 


どうせなら、最後に言ってやりたい。修は思った。あの日以来、大人とい

うものが信頼出来なくなった。子供が相手だからといい気になるな。そん

な思いを。特に本嶋には。あの日受けた傷は、修の心にこれからも一生残

るものとなりそうだ。このまま終わらせたくはない。本嶋が担任でいるの

もあと一週間なんだ。最後に自分の思いを言ってやる。奴の一番大事な物

の前で奴と共に。修の計画は、着々と頭の中で進んだ。あと一週間。わず

か一週間。一年以上もの苦しみを一週間後に。修の心は燃えた。

                                                      

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2005-04-14 20:33:44

道 2

テーマ:

危険は承知の上だ。一人で奴の家に乗り込む。クラスの連中には、このあ

ぶない計画に付き合せたくなかった。数日、修は風邪という事で学校を休

むことにした。仮病。今までそんなもの使ったことは無かった。本嶋と目

なんか合わせようものなら全てがバレてしまう様な気がした。全てを見透

かしたような目をしている。家にいる数日、修はずっと不安と戦った。そ

れでも、時は過ぎていく。七月三日、日曜日。修は決意して家を出た。

 


危機一髪。本嶋と目が合った気がした。修が隠れている電柱から、庭で遊

ぶ本嶋とその娘が見えた。奴の大事なもの。一度、娘の自慢話を顔を赤ら

めてしたことがある。その表情は、いつもの鬼ではなかった。できるなら

ば、娘の前で言いたかったのだ。あんたの父親がやっていることは、人の

道に外れてるのだと。やがて、二人が家の中に入った。歩き出す修の心臓

は高鳴りっぱなしだ。玄関を見た。家は恐ろしい程、貧困に見えた。こん

な家に住んでいたのか。少し意外だった。玄関に立つ。一呼吸置いた。

しかし、緊張は解けなかった。本当に俺は鬼の前で言えるのだろうか。

 


踏み留まってしまった。俺にはできない。諦めかけたその瞬間、ドアが軋

みをたて開いた。本嶋だ。「長井じゃないか。お前、風邪ひいてんのに家

出てんじゃねーよ。」不意を突かれ、背筋に冷たいものが走った。「どう

せ仮病なんだろ。あがれ。俺に用があるんだろ?」終りだ。修にしてみれ

ば、もはや計画などどうでもよかった。早くこの地獄から逃げたかった。


                                                

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2005-04-14 20:30:58

道 3

テーマ:

そんな修の目を見て本嶋は言う。「いいや。俺だってガキの頃はよく仮病

の一つや二つ使ったわな」本嶋が笑っていた。戸惑った。こんな顔今まで

一度も見た事は無い。居間で本嶋と対座した。正座をする。娘はいない。

足崩していいぞ。それが第一声だった。優しい目をしていた。「今日お前

が何をしに来たかは大体わかる」修は声を振り絞って言う。「先生は人の

道に…」精一杯。言葉が詰まる。本嶋の表情は真剣だ。「だな。悪かった

とも思う。でも俺が子供の頃なんてもっと辛かったぞ。毎日殴られたさ。

なぁ、俺が何を言いたいかわかるか?」わからなかったが、怒りが無くな

りつつあった。自分でも信じられない。ふと、あの日の事を思い出した。


その日、修は暗いロッカーにいた。一年前のあの日だ。発端は、好きな女

の子がコンパスを忘れた事からだ。絶対に忘れんなよ。本嶋の言葉が一言

一句頭に響く。好きな子が本嶋に怒られるなんて耐えられない。女の子の

足も震えていた。だから、自分のコンパスを貸した。まずいって。女の子

が焦った。いいよ、俺は二つ持ってるから。嘘だった。そして本嶋に掃除

道具が入った狭いロッカーに閉じ込められた。三時間も。その三時間の間

とにかく泣いた。決して怖いからではなく悔しかった。が、その中で新た

な別の自分も見えた。絶対に強くなってやるんだ。いつか、何かをしてや

る。自分でも解らないが、己の中に闘志が湧き上っているのはわかった。

 
迷乱する修に構わず本嶋は続けた。「確かにやり過ぎた。その事は謝る。

わるかった。だがな、これから中学、高校と進むお前には、これから先も

ずっと辛いことが待っているだよ。でも、小さい頃からこうして辛い環境

にいると、『過去はもっと辛かった』って踏ん張れるもんだ。許せない所

行だったかもな。まぁ、それでも俺が憎かったら、お前が大人になったら

けんかでもしに来いよ。」本嶋が笑った。あぁ、何となく解った気がする

よ、先生。修の気持ちは晴れ晴れとしていた。


行く行くは有益になる。あの日、修は狭く暗い部屋に閉じ込められた。だ

けど、その三時間が修の何かを動かした。卑屈になるところか、辛い事を

ばねにして強くなった。こうして一人で乗り込めたのが証拠だろ。俺にも

わかるよ。最後に本嶋は言った。修は泣いていた。何故自分が泣いている

か分からなかった。翌日、本嶋のお別れ会があった。本嶋が別れの挨拶な

るものをしているが、クラスの連中は、誰も悲しそうにもしていない。娘

さんとお幸せに。修は本嶋を見つめた。やがて本嶋の話が終わった。先生

ありがとう!叫んだ。

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2005-04-13 02:33:50

テーマ:短編小説

ひどい雨だった。それでも、彼女の手を引っ張りながら、懸命に走る。帰

ろうか。聞いたが首を横に振った。ありがとう、と言えなかった。口に出

して言えなかった。今日は、彼女の22回目の誕生日。貧乏な為、吉野家

で、いつもの並ではなくネギだくを奢る事しかできない。こんなデートで

すまない。俺に金があれば。何度も自分を責めた。降りしきる雨の中で。

 

 

 

本当は動物園に行く予定だった。しかし、着いてみると入口には閉園の二

文字が。呆然と立ち尽くした。前日に調べなかった自分を恨んだ。折しも

も暗雲が立ち込め、そして大雨。彼女は楽しめてるだろうか。表情からは

読めなかったが、どう考えても楽しい訳が無い。もっとお金があれば。そ

んな思いが何時にも増して強くなった。やがて雨が止んできた。停留所ま

で走ろうとの事だったが、その必要も無くなったのだ。

ほっと一息入れた。晴れてよかったね。彼女が言った。

しかし、大切なのはこれから。どうやって彼女を喜ばすか。自分は金も無

い。どう時間を過ごすか。夕食は何にするか。プレゼント買えなかったこ

とをいつ謝るか。その時、眼前にあるものが出現した。虹。高所にいたの

で、より一層綺麗だった。ふと、彼女の目に涙が流れた。その涙の意味を

すぐには理解できなかった。

 

 

ひと休みした後、バスに乗って地元に戻った。後悔してるのかな。何か後

ろめたいものがある。何度も謝ろうと思ったが、言えなかった。それを察

したのか、彼女がこっちを見て微笑んだ。そして言った。何も買ってない

でしょう。楽しんでるようにも見える。先程の涙を思い出した。胸の中が

すっきりした。そうか。金が全てじゃない。他にも大事なものがあったな。
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2005-04-11 19:38:43

テーマ:短編小説

おおきくなったら、雪奈はパパと結婚するの!

にやけてしまう。我が子ながら嬉しい事を言ってくれるものだな。やすら

ぎを与えてくれた。お風呂に入れてあげる度にそんな事を言う娘を、何よ

り父は愛した。携帯電話の壁紙も娘の写真。初めて覚えた言葉はパパ。か

わいらしい娘に育った。仕事中も娘のことばかり考えている。娘が目に入

っても、全然痛くない。雪奈が風邪をひいた時などは、会社を休んで看病

したものだ。嫁は子宝に恵まれなかった。諦めないよ。何度も言った。ち

ょうど十年目、待望の子供を授かった。それが雪奈。喜びもひときわ大き

いものだった。大事に、大事に育ててきた。

 

お父さん話があるの。ある日突然、雪奈が言い出した。雪奈とは歳が経つ

につれて、会話が少なくなった。仕方無いよ、年頃なんだよ。ビールを注

ぎながら、嫁はそんな事を言ったものだ。そんな雪奈が突然、嫁もびっく

りする事を言い出した。生まれた時から覚悟してたけどさ、その晩は嫁も

わびしい表情を見せた。子供を諦めていた時に神様から授かった世界でた

った一人の娘。生まれた時からずっと慈しんできた子供。やがて嫁と約束

した。寂しいのは解るけど、雪奈の為にも気持ちよく送り出してあげまし

ょう。月日が流れ、やがて、その日が来た。

いい夫婦生活を送るんだぞ。結婚式。雪奈の花嫁姿に思わず涙を流した。





↓わっしょいするフラッシュ(音が出るので勤務中の方は注意!)

http://www.xowox.com/shiraneeyo/flash/onigiri.swf

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2005-04-11 14:06:46

天使

テーマ:短編小説

俺さぁ、天使と会話ができるんだよね。

こんな事を二十歳にもなって真顔で言う奴がいた。

それは忘れもしない、三年前の四月一日だった。友人を集めて、突然、奴

が言い放った一言。「九分後に震度2の地震がくる」地震は本当にきた。

真実は天使のみが知ってるんだよ。誰もが呆然とした。それからも、数々

の予言を的中させた。奴が言う天使との会話によって。奴は二十歳。大学

三年生。そろそろ就職を考えなければいけない時期に、奴は天使と共に、

国を動かすようなでかい事をやってやる、そう宣言した。ギャンブルには

無関心だった。その予知能力さえあれば大金持ちになれるだろ。すると、

双子の妹がいたんだ。奴はそう言った。ギャンブルと何の関係があるんだ

よ、と聞いたが、それ以降は全く話そうとはしなかった。


やがて、大学卒業後は奴とは連絡を取らなくなった。その予知能力があれ

ば、きっと社会でも成功だろう。そんな大学卒業から三年経ったある日、

いつものように会社から帰りドラマを見ていると、臨時速報が入った。

バーモンド州で、一人の邦人が射殺。名前を見て驚愕した。奴だ。競馬の

レースに多額の金額を注ぎ込み、その帰宅途中での事件。ギャンブルをや

るなんて。奴も変わったんだな。そんな想いを抱きながら、奴の葬式に出

かけた。事件の詳細を聞いた。射殺されたのは四月一日だった。

もしや、と思い、双子の妹の事も調べた。ギャンブルにのめり込んだ男に

よって殺されたそうだ。七年前の四月一日に。

 

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2005-04-10 21:50:43

敵は・・・・・・。

テーマ:短編小説

とんでも無いものを手に入れた。笑い薬。インターネットで買った。朝起

きて、玄関を見たらそいつがいた。笑い薬。何故、こんな物買ったんだ俺

は。それでも、この薬が何かの転機になればと考えた。つまらない日常。

今日は笑えるかな。最近全く笑ってない。会社がつまらん。上司が憎い。


雨が降っている。そいつを見続けた。「飲んだだけで、あなたにも大爆笑

が襲い掛かる!」胡散臭いことこの上無い。が、仮に大爆笑できたなら。

下意上達。下が楽しければ、いずれ上も変わるのでは。そうだ。会社を楽

しくするのは下の役目なのかも。きっと、大爆笑なのだから、腹がよじれ

るくらい笑うだろう。苦しいくらい笑うだろう。そして、楽しい生活を。


五時間が経った。会社は休んだ。ついに飲む決心をした。こんなつまらん

月日を過ごすくらいなら、顎の一つや二つ外れてもいい。開けた。粉なの

か。飲んだ。サイダーの粉末の味がした。そう言えば、値段百円だしな。

なんだよ、やっぱりでたらめか。思わず笑ってしまった。あ、笑えた。

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