B層からの覚醒 いわゆる一つの~・・・

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先日書いた「ガニメデとの交信」の様な話が他にもあったので。

The Wow! signal was a strong narrowband radio signal detected by Dr. Jerry R. Ehman on August 15, 1977, while working on a SETI project at the Big Ear radio telescope of The Ohio State University then located at Ohio Wesleyan University's Perkins Observatory, Delaware, Ohio.The signal bore expected hallmarks of potential non-terrestrial and non-solar system origin. It lasted for the full 72-second duration that Big Ear observed it, but has not been detected again. The signal has been the subject of significant media attention.

Amazed at how closely the signal matched the expected signature of an interstellar signal in the antenna used, Ehman circled the signal on the computer printout and wrote the comment "Wow!" on its side. This comment became the name of the signal

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Location of the signal
Determining a precise location in the sky was complicated by the fact that the Big Ear telescope used two feed horns to search for signals, each pointing to a slightly different direction in the sky following Earth's rotation; the Wow! signal was detected in one of the horns but not in the other, although the data was processed in such a way that it is impossible to determine in which of the two horns the signal entered. There are, therefore, two possible right ascension values:

19h22m24.64s ± 5s (positive horn)
19h25m17.01s ± 5s (negative horn)

The declination was unambiguously determined to be -27°03′ ± 20′. The preceding values are all expressed in terms of the B1950.0 equinox.

Converted into the J2000.0 equinox, the coordinates become RA= 19h25m31s ± 10s or 19h28m22s ± 10s and declination= -26°57′ ± 20′

This region of the sky lies in the constellation Sagittarius, roughly 2.5 degrees south of the fifth-magnitude star group Chi Sagittarii. Tau Sagittarii is the closest easily visible star.

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Wow! シグナルとは、1977年8月15日 にSETIプロジェクトの観測を行っていたオハイオ州立大学のジェリー・R・エーマンが、ビッグイヤー電波望遠鏡で受信した電波信号です。
狭い周波数に集中した強い信号で、太陽系外の地球外生命によって送信された可能性が指摘されています。
望遠鏡は信号を72秒間に渡り観測することに成功したが、以降の探査では同様の現象は見つけられず、 その起源は謎のままです。

受信された電波は、恒星間の通信での使用が予想される信号の特徴をよく表していた。
これに驚いたエーマンは、プリントアウトした表の該当部分を丸で囲み、"Wow!" と書き足した。そのため"Wow! signal" が信号の名前として広く使われるようになったという。

エーマンが印を付けた "6EQUJ5" という文字列は、信号の強度を意味しています。
強度が1に満たない場合は空白で表され、1~9の数字は、例えば3ならば3以上4未満というように、それぞれが10までの強度に対応しています。
10を上回る場合はラテン文字を使用する。
前述の文字列に含まれる "U" は、30以上31未満の信号の強度を表しており、これは観測された電波信号として最も強いものです。
なお、ここで使用される強度は無次元数の信号雑音比であり、雑音の値としては直近数分間のその周波数の平均を使用している。

また、表における一つ一つの列は異なった周波数帯を反映しており、列が一つ変わるごとに周波数は10kHzずれることになる。
信号は複数の列にまたがっていないことから、Wow! シグナルは10kHzに満たない狭い周波数帯を持つ信号だと分かる。
信号の周波数の詳細な値については二つの値が示されており、J・D・クラウスは1420.356MHz、エーマンは1420.456MHzを与えている。
いずれにしてもこれらの周波数は、恒星間の通信での使用が予想されていた水素線(21cm線)の周波数1420.406MHzに非常に近いものである。

Wow signalの正確な位置を確定するのには困難がつきまとう。
ビッグイヤー望遠鏡は電波を受信するために2つのホーンを使用しており、それらは互いに地球の自転方向に少しずらした向きに設置されていた。
信号は片方のホーンで捉えられたものだが、処理の過程で二つのホーンの情報が合成されたため、どちらが受信したのかはっきりしていない。
したがって、信号の発信源の赤経における座標は、次の二つが考えられている。

19 h 22 m 22±5 s

19 h 25 m 12±5 s

さらに赤緯方向にも大きな不確実性があり、-27°03±20′の範囲にまでしか絞り込めていない。
これらの値は発見当時に使用されていた古い元期 (B1950.0) に基づくもので、 1990年代以降に使用されているJ2000.0に換算すると、
赤経19 h 25 m 31±10 s /19 h 28 m 22±10 s
赤緯-26° 57±20′となる。

この座標はいて座の領域内で、いて座カイ星と呼ばれる5等星から2.5度ほど南に外れた位置に相当します。

ビッグイヤー望遠鏡は地上に固定されており、地球の自転を利用して観測方向を変えていた。
地球の自転速度とビッグイヤー望遠鏡の観測ウインドウ(観測可能な範囲)に基づけば、望遠鏡は天球上のある一点を72秒間ほど観測できる。
すなわち、地球外から発信された信号が観測された場合は、36秒の間に次第に強まり、ピークに達した後36秒で消失して いくパターンを持つだろうと予測されていた。

実際に観測されたWowシグナルは72秒間ほど持続した。
その強度変化 (6EQUJ5) も上記に一致するもので、太陽系外に由来する可能性が高いと考えられる。

ビッグイヤーは地球の自転方向に分かれた2つのホーンで構成されるため、信号は最初の検出から3分後に再度検出されると予測された。
しかしそのような現象は起こらなかった 。
エーマンはビッグイヤーを使用して1ヶ月ほど観測の再現を試みたが、失敗に終わった 。

1987年と1989年には、 ロバート・グレイがオークリッジ天文台のMETA望遠鏡群を使用した観測を行ったが、信号は検出できなかった。
彼は1996年にも超大型干渉電波望遠鏡群(VLA) を使用して検出を試みたが、やはり何も見つからなかった。
さらに1999年には、サイモン・エリングセンを交えてタスマニア大学の26m電波望遠鏡での探査が行われた。
14時間に渡る観測を6回行ったが、Wowシグナルに類似した信号は見出せなかった。

日本では、九州東海大学の藤下光身や西はりま天文台の鳴沢真也が観測を行った。

Wowシグナルは、継続的に発信される弱い信号が、恒星間における瞬き(interstellar scintillation) で一時的に増幅されたものとしても説明できる(これは元となった信号が人工的なものである可能性を除外するものではない)。
しかし、その種の現象は高い感度を持つVLAでも検出できておらず、VLAより明らかに性能が劣るビッグイヤー望遠鏡で発見できた可能性は低い。
他の説としては、灯台のように自転に伴って電波の放射方向を変える天体、シグナルによる捜索、一過性の突発現象などが想像されている。
さらに、移動する太陽系外生命の宇宙船が発した信号という予想まで存在する。

発見者のエーマン自身は、信号が地球外に由来することに懐疑的な見方を示すようになった。
彼は、「50回ほど探したなら、我々はもう一度観測出来たはずだ。
単にスペースデブリのかけらに反射した地球起源の信号のようだ。」と述べていた。

しかし後の研究では、エーマンの言うような原理に基づいて信号の性質をうまく表現するためには、電波を反射する物質は非現実的な条件を満たさなければならないことが判明し、エーマンも自らの発言を撤回した。
1420MHzという水素線の周波数は電波天文学のために「保護されたスペクトル」で、地球で製造された送信機はこの周波数の電波を送信することを禁じられているという問題もある。

エーマンは彼の書いた文章において、「不完全なデータから莫大な結論を導き出そうとする傾向 (drawing vast conclusions from half-vast data)」に抵抗を示している。

http://www.youtube.com/watch?v=pcSWDzd2cDU&feature=youtube_gdata_player

ふむ。

宇宙船から発信されたものなのか、地球から発信されたものなのか、はたまた他次元から発信されたものなのか、謎は深まりますね。

現代科学では解明出来ないものと言う事ですね。
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