体外受精とは?

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体外受精は、妻の卵巣から、十分に成長し成熟した卵胞内にある卵子を採取し、夫の洗浄濃縮した精子を振りかけるようにして出合わせ受精を待つ。受精卵は、一定期間培養し、妻の子宮腔内に移植し、妊娠を目指す方法。

 

 

世界で初めて体外受精に成功したのは1978年、英国でのことでした。
日本では1983年に成功しています。
体外受精のプロセスは、(1)排卵誘発、(2)採卵、(3)採精および精子の調整、(4)受精および培養、(5)胚移植の5つからなり、どのプロセスも重要ポイントになります。
ただ、妊娠の要は卵子の質にあることから、排卵誘発方法は特に重要となります。
では、1つずつプロセスを説明しましょう。

 

(1) 排卵誘発

十分に成熟した質のよい卵を採ることが重要なポイントです。
排卵誘発の方法や考え方は様々で自然に大きくなってくる卵を自然に、もしくは低刺激の誘発剤で卵巣に負担の少ない方法、または排卵誘発剤を多量に使いたくさんの卵を採卵する方法があります。
どの方法を選択するかは、医師の考え方や患者の卵巣機能、胞状卵胞数(採卵周期にエントリーされている卵胞の数)、年齢などから考慮されます。

 

(2) 採卵
十分に成熟した卵胞から卵胞液ごと卵子を採取するのが採卵手術です。
静脈麻酔を使用する、座薬のみ、もしくは無麻酔での方法があります。
麻酔の使用、不使用は、医師の考え方、また採卵を予定する卵胞数などによっても変わります。

 

(3) 採精および精子の調整
多くの場合は、採卵手術当日、自宅もしくは院内で採精します。
場合によっては、あらかじめ採取した精液を調整して凍結しておいたものを融解して使用します。
精子の調整にはスイムアップ法、アイソレート法、パーコール法などの方法があり、この調整により精液より運動性のある精子のみを回収します。

 

(4) 受精および培養
採取された卵胞液の中から卵子を回収後、インキュベータの中で前培養をし卵子の成熟を待ちます。前培養後、調整済みの精子を卵子に振りかけるようにし、受精を待ちます(媒精)。
受精の完了は、卵に第二極体と雌雄の前核が見られることでわかります(媒精後約17~20時間後)。
やがて雌雄の前核は1つになり、その後2つに細胞分裂し、成長していきます。

 

(5) 胚移植
一定期間培養した胚を子宮腔内に戻すことを胚移植といいます。
採卵周期に胚移植する場合を新鮮胚移植、一度凍結をした胚を移植することを凍結融解胚移植といいます。また、採卵から2日後の4~8分割胚を移植することを初期胚移植、5日ほど培養し胚盤胞になった胚を移植することを胚盤胞移植といいます。

 

妊娠に導けるか否かのポイントの1つとしてあげられるのが、質のよい受精卵(胚)が得られるかどうかということです。
質のよい受精卵を得るためには、質のよい卵と精子が必要になります。

 

さらに詳しいことは*不妊治療情報センターfunin.info体外受精とは*でごらんください。

 

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