【済州島(韓国)西脇真一、西岡省二】29日に韓国南部・済州島で開かれた日中韓首脳会談は、鳩山由紀夫首相と李明博(イ・ミョンバク)・韓国大統領、温家宝・中国首相による黙とうで始まった。韓国海軍の哨戒艦沈没事件の犠牲者のためにと、鳩山首相が提案、李大統領が「温首相が同意されるなら」と引き取り、温首相が応じて実現した。李大統領は黙とう後、「謝謝、ありがとう」と中国語と日本語で感謝の意を述べた。

 3カ国首脳は、30日の首脳会談で沈没事件に関する本格的な論議を行う。初日の黙とうは、北朝鮮への配慮から厳しい態度を取ることを避けるのではないかと見られる中国に対し、日韓連携を改めてアピールし、協力を求める姿勢を想起させるものだといえる。

 鳩山首相はこの日、済州島入りする前に韓国中部・大田に立ち寄り、事件犠牲者が眠る国立墓地「大田顕忠院」で献花した。「鳩山首相の強い希望」(韓国政府関係者)によるもので、これも、日韓の緊密な連携ぶりを印象づけたいという日本側の狙いが感じられるものだ。

 この日、日中韓首脳会談に先立って行われた日韓首脳会談は、予定より30分以上長い1時間半余りに及んだ。

 「お互いよく知っている仲で、波長があっている。呼吸があった会談だった」。日本の外務省高官は会談の雰囲気をこう表現した。李大統領は「世界のどの国より真っ先に犠牲者へのメッセージを送ってくれた」「日本は本当に近い隣国だと感じる契機となった」と繰り返し日本側の対応をたたえたという。

 韓国青瓦台(大統領府)によると、温首相は28日に行った李大統領との会談で「事態を是々非々でえり分け、客観的で公正な判断で立場を決める」と語った。事件に対する中国の中立姿勢は変わらないものの、韓国側はそこに微妙な変化を感じ取っており、今後も、日本のような支持国を多く募ることで、中国の説得を進めたい考えのようだ。

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