【ケープカナベラル(米フロリダ州)時事】山崎直子さん(39)ら7人が乗り組むスペースシャトル「ディスカバリー」は4日夜(日本時間5日朝)、発射に向けた最終準備に入った。
 外部燃料タンクへの燃料充てんなど作業が順調に進めば、同機は5日午前6時21分(日本時間同日午後7時21分)、ケネディ宇宙センター(フロリダ州)から打ち上げられる予定だ。
 一方、山崎さんの夫大地さん(37)が打ち上げを控え、現地で取材に応じ「(宇宙飛行士候補者の選定から)11年かけて、ようやくここまでこぎ付けた。2週間のフライトを思う存分楽しんでほしい」と笑顔でコメント。長女優希さん(7)は「少し寂しいけど、ママは格好いい。最後に会った時には『行ってらっしゃい、頑張ってね』と声を掛けた」と照れながら話した。
 米航空宇宙局(NASA)によると、シャトルに技術的なトラブルはなく、打ち上げ予定時刻の天候にも問題はみられないという。 

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