ほぼ日刊ベースボール

野球選手の熱い過去や意外な背景を主な切り口に、野球への熱い想いを綴ります。


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江藤慎一





チームを思うその男気が時に仇となり、首位打者を獲得しながらもトレードされたり、正に波乱万丈の野球人生を過ごした江藤慎一が亡くなった。ご冥福をお祈りしたい。




最近のプロ野球を見るにつけ、「それがプロだから」という便利な台詞を背景に、実力に見合わない高給を引き出すことに腐心する選手がいかに多いか。自分のことだけでなくチームのため、さらにはプロ野球界のために尽力してこそ、実力以上のサラリーをもらう価値がある。プロ野球界のサラリーが上昇するきっかけをつくった落合も、一匹狼風でありながら、実に面倒見がよく、チームを考えた選手だったという。



そういった意味で熱い男だったのが、江藤慎一だった。



69年のある試合で、守備の名手の高木守道がサヨナラエラーをして中日は敗戦した。この年から中日の監督になっていた水原茂は全選手を集め、「おい高木、さっきのゴロなんか女学生でも取れるゴロじゃないか、お前の目は腐れ眼か?」、と激しい調子で高木を叱り飛ばした。その直後の選手会では当然のように水原に対する不満が爆発した、すると江藤が「俺が監督に話つけたる」と言って一人で監督室に出向き、「監督は負けると選手名を出してボロクソに言う、私たちにもプライドがある、女学生でも取れるとか、腐れ目とかだけはやめてください。ただし叱るのは、いくら叱っていただいても結構です」と直談判した。水原監督は翌朝のミーティングで全選手を前に「実は昨夜、江藤が私の前にやってきて反抗的な態度を取った。監督として反抗するものを許すことはできない。このケリはきちんとつける」と言った。中日で 1484安打、268本塁打を放ち、首位打者を2度獲得した江藤はこうして解雇され、ロッテに移ることとなった。



そしてロッテでの71年7月13日阪急戦、7回表に江藤はカウント2-1からボールを見送り、砂川主審はボールを宣告した。ところが阪急の岡村捕手が「振った!」と言った、すると主審は「あっ!振った、ストライクだ」と判定をくつがえして江藤は三振に倒れた。江藤は激しく抗議をし、濃人監督は「ボールをストライクに直したのが間違いなんだから、もう一度ボールに訂正してくれ」と言ったが、砂川主審は「そんなことをしたら騒ぎがもっと大きくなるから出来ない」と言って受け付けなかった。濃人監督は怒って選手をベンチに引き上げさせた。そして35分後に審判団から放棄試合が宣告されルール上0対9でロッテは敗れた。



この年、史上初にして唯一の両リーグ首位打者が決定した10月16日は江藤の34歳の誕生日だった。そして試合終了後に中村オーナーに呼ばれた江藤は野村収とのトレードで大洋移籍を告げられる。「来年もロッテでやってくれと言われたのが昨日。それが今日になって大洋に行けだ。でも行くしかない」。首位打者を獲得しながらのトレードの背景には先の放棄試合があると言われ、濃人監督もこの年限りで退任している。江藤は「ロッテでは、お山の大将から二等兵に戻ったつもりでやってきた。それが両リーグ首位打者につながったと思っていたのに・・」と嘆いたという。



通算成績は2057安打、ともに歴代17位の通算367本塁打、1189打点。全盛期がONと重なっていたため本塁打王、打点王は一度も獲得できなかったが、その成績を見れば稀代の大打者の一人といって過言ではないだろう。

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平松政次




シュートを武器にして活躍、復活を遂げた投手は多い。最近でもメジャー入りした黒田はじめ、巨人上原も習得に力を入れている。実はメジャーにはシュートという球種自体が存在しなかった。フォークを引っさげてメジャーで活躍した各投手に次いで、今度はシュートピッチャーが活躍する構図。黒田、小林、そして来年はいよいよ上原か、と楽しみである。



このシュート、球の威力に反比例して投げられる投手が少ないのは、肘を壊すという迷信があったためといえよう。バレーボールやテニスでもフォロースルーは腕を外に捻るが、この理屈にのっとれば野球のシュートで肘を痛めるということはない。結局は正しくないフォームが故障の原因、と言えよう。



さて、切れ味鋭いシュートのことを形容してカミソリシュートというが、歴代でいちばんのカミソリシュートと言えば、平松政次であろう。しかしアマチュア時代にはシュートを一切投げていなかった。



岡山県立岡山東商業高等学校時代の1965年、春の選抜高等学校野球大会で39イニング連続無失点の大会新記録を樹立して優勝。同年、第1回ドラフト会議で中日ドラゴンズに4位指名を受けるが入団拒否。社会人野球の日本石油に入社した。翌1966年、第2回第2次ドラフト会議で大洋ホエールズから2位指名を受けるが入団保留。1967年8月8日、都市対抗野球で優勝し、大会終了の2日後、大洋に入団。1・2年目はチャンスがなく、1軍選手が雨天のため体育館で練習をした際に、冷やかしで投げさせられたのが、本人も初めて投げたシュートであった。初めて投げたシュートは胸元に食い込み、驚いた1軍選手がコーチに報告してチャンスが到来したという。全盛期には、ど真ん中のボールが、右打者の体に当たるくらいまで変化したとまで言われている。



入団当初から最多勝を獲得するころまでは、無骨な大洋選手の中にあって唯一の端正な顔つきという事もあって、「プリンス」などと呼ばれていたが、故障が多く、打たれ弱いため、だんだんと「ガラスのエース」と呼ばれるようになってしまった。



巨人戦に強く、巨人キラーとして名を馳せたのだが、元々は巨人志望。

入団1年目の背番号は投手としては珍しく3をつけているが、これは長嶋茂雄にあやかったというんだから筋金入りの巨人ファンだったわけだが、翌年背番号を27に変えてから巨人キラーに成長する。



巨人戦通算51勝は金田正一(65勝)に次ぐ歴代2位。ただし、金田は国鉄時代の通算353勝の1/5に満たない65勝なのに対し、平松は通算201勝の1/4以上を巨人から挙げている。また、金田はV9時代の巨人と対戦していないが、平松は全盛時代にV9時代の巨人と対戦していること、金田は65勝72敗と負け越しているが平松は51勝47敗と勝ち越していることなど、記録面から見ても平松が屈指の巨人キラーとして活躍したことが窺える。



甲子園優勝投手で、投手として名球会入りしたのは現在のところ平松だけである。(ただし王貞治と柴田勲が打者として名球会入りしている。)なお、甲子園優勝投手でプロ通算200勝を記録した投手としては他に野口二郎(237勝)がいるが、野口は大正生まれのため名球会員ではなかった。また、200勝以上の投手のうち、プロで現役としての優勝経験がないのは奇しくも野口と平松だけである。



温厚そうに見えるが、実は短気で気が強い。ある試合でKOされたあと、利き手の右手でベンチにあった扇風機を叩き壊したことがある。当時の扇風機の羽根は金属製であり、大怪我をしても不思議ではなく、無傷で済んだのは奇跡としか言いようがない。本人も「一歩間違えば投手生命が終わっていたかも。無茶をやった」と述懐している。

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柴田勲





福本以前のパリーグ通算盗塁王が広瀬、それではセリーグは誰か。あまり知られていないが、柴田勲の579がセリーグ1位である。



2000本安打を達成しているにも関わらず、打率3割を一度も達成したことがないのは意外だが、スイッチヒッターでの2000本安打も初めて。常勝巨人のトップバッターとして高度なチームバッティングも求められたと思うが、それを考えれば打率3割未達は必然かもしれない。それ以上に塁に出、走ったその功績が称えられて然るべきであろう。



高校時代は法政大学第二高等学校のエースピッチャーとして甲子園大会で活躍した。法政二高は1960年の全国高等学校野球大会優勝、続く1961年の選抜高等学校野球大会も優勝し、夏春連覇を達成した。都会的で洗練された野球は高校野球史上最強と呼ばれた。怪童・尾崎行雄の浪商とのライバル物語は有名で、3度対戦がある。法政二高の3連覇がかかった1961年の夏の甲子園で両者は準決勝で対戦し、延長11回2-4で浪商が3度目の対戦で勝った。そして浪商はその大会の優勝を飾った。



尾崎がどれくらいすごかったかというと、ビデオから計った球速が159km/h。投げる球はほとんどストレート。実際、私の父が全盛期のブルペンでの全力投球を間近で見たというが、鉄の玉が唸りを上げてミットを叩くような球筋に背筋が凍ったという。

実際、甲子園優勝を果たした2年生時に浪商を中退、プロに飛び込んだ1年目に20勝9敗、防御率2.42。まさに高校生の中にプロ中のプロがいたわけである。



話を戻すと1962年に読売ジャイアンツに入団。一年目から開幕一軍となり、開幕第2戦(対阪神タイガース)で先発起用される も5回途中でノックアウトされる。その後も投手成績は芳しくなく0勝2敗で「投手失格」の烙印を押される。そして野手に転向し両打ちに取り組み、翌1963年にレギュラー獲得。以後スイッチヒッターの1番打者として活躍した。



1980年に2000本安打を達成し、柴田はその年限りでの引退を決意していたが、シーズン終了後に長嶋茂雄が監督を辞任して、新監督に就任した藤田元司から慰留され、翌1981年も現役続行する。巨人はその年リーグ優勝、そして日本一を達成している。柴田は日本シリーズの第6戦に5番レフトで先発出場している。日本シリーズは10打数4安打を記録、これを花道として現役引退した。



高校時代の栄光、プロ入り後の挫折、そしてV9を支えた輝き。トランプ賭博の現行犯で逮捕され、その後の記者会見にトランプのトレーナーを着て臨むという伝説も残したが、現役時代の輝きは色褪せることのない選手の一人である。

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米田哲也





先発完投が投手の華、そんな浪花節に潰れていった投手は数知れず。

初登板でノーヒットノーランを達成した近藤真一は、高校時代を経て既にボロボロだったとも言われる。一応日本でも投手の肩肘のケアが浸透し、投球数も意識的に少なくするようになり、自ずと投球回数、登板試合数も減ってきた。

記録は塗り替えられるためにあるというが、特に野球における投手の記録は、金田の400勝はじめ、今後塗り替えられることのない、まさに金字塔になっていくのが見て取れる。



日本において歴代2位の記録を誇るのが、元阪急の米田哲也。通称ガソリンタンク。

いくらでも飲めてしまう酒豪振りを例えてのガソリンタンクであったが、彼の無尽蔵のスタミナがその異名に結びつき、グランド上でもガソリンタンクと呼ばれるようになる。



鳥取県立境高等学校から1956年阪急ブレーブスに入団。この際に阪神タイガースとの2重契約が発覚したが、コミッショナー裁定により阪急への入団となった。このため阪神に入っていたらプロ野球の歴史も大きく変わっただろう、と言われる。1年目9勝、2年目に21勝をあげて以後エースとして活躍。先にエースとして活躍していた左腕の梶本隆夫と共に「ヨネカジ時代」を成した。1966年に25勝で最多勝。同年200勝を達成。



1967年に18勝をあげて球団初優勝に貢献。1968年には自己最高の29勝をあげMVPに輝く。1971年に史上3人目の通算300勝達成する。しかし1974年上田利治監督が就任すると、登板機会が激減し、志願して1975年シーズン途中に阪神タイガースに移籍するが、350勝まであと2勝と迫りながら1976年限りで自由契約となる。1977年には阪急時代の監督だった西本幸雄氏が率いる近鉄バファローズに移籍し、史上2人目の通算350勝を達成し、同年引退。



ライバルとして同時期の左のエース梶本隆夫と同世代の300勝投手・小山正明を挙げている。小山について「小山さんがガクっと衰えていくのを見て、自分まで闘争心がなくなってしまった。小山さんがもう少し頑張ってくれていたら自分も400勝くらい行ったかも知れない」と語っている。なお、やはり同世代の大投手で対戦も多かった稲尾和久については、彼が相手だととにかく勝てないので「ライバルというより悪魔のような存在」だったそうである。



体調管理やスタミナ確保にも関心を寄せ、登板した夜に時間をかけてゆっくり食べる「米田ディナー」は有名。どれくらい科学的な根拠があったかは不明だが、食事ひとつとっても徹底したプロ意識があったのは、昔の選手に対して強く感じる。



野球科学が進み、環境や理論はよくなったが、それを使いこなす選手のプロ意識があってこその環境や理論。今に比べて昔は野球のレベルが低かったというそもそも論をよく聞くが、仮に昔の選手に今の環境があったら、と思うと、そうとも言えないように感じてしまう。



通算で949試合登板はもちろん歴代1位。ちなみにそんな米田は故障での長期離脱が一度もなかったそうである。
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広瀬叔功





盗塁といえば福本豊。世界に目を向ければリッキー・ヘンダーソン。

両者ともに超人的な記録を達成し、かつ打撃も素晴らしく、最高のリードオフマンと言って過言ではないだろう。特にリッキー・ヘンダーソンは足を生かすには不利ともいえる右打ち、左投げなのに右打ちという、そこもまたユニークな選手であった。



盗塁を増やすには、盗塁のスキルだけでなく、塁に出ることが必要である。左打者であれば流し打っての内野安打も出塁率を上げる上での大切なスキルだし、それだけに左打者が有利なのは自明である。

リッキー・ヘンダーソンはそれにもかかわらず年間130もの盗塁を達成したり、年間で30本近く本塁打を放ったり、まさに運動能力の高さ、野生で野球をやっていたような選手だった。



日本において、そのような選手が誰か、というと、広瀬叔功をおいて他にいない。2000本安打も放ち、名球会入りをしているが、パリーグだったが故、あまりに知られていない。しかしそのすごさは以下の記録から見て取れる。



1963年(この年と翌1964年の2年間のパ・リーグは150試合制)には187安打を放ち、最多安打。これは1994年にイチローに抜かれるまで31年にわたってパ・リーグ記録だった。この年の676打席はパ・リーグ記録(2005年に赤星憲広に抜かれるまで日本記録)、626打数は日本記録。1964年には開幕から89試合目まで打率4割をキープ、後半調子を落としたが72盗塁、打率.366という自己最高の成績で首位打者を獲得。この高打率も1985年に落合博満に抜かれるまで長らく右打者の歴代最高打率だった。「打者が2ストライクに追い込まれたら走らない」等、有用な場面でのみ盗塁を仕掛ける職人肌の選手で高い盗塁技術を誇り、1964年3月から5月にかけて31連続盗塁成功と、1968年にシーズン盗塁成功率.957 (成功44、失敗2)といういずれも日本記録を持つ。1塁から3メートル75という並外れたリードを取り、スタートするやスピードを殺さず2塁ベースの手前まで全力で走り、短いスライディングで二塁を陥れた。



1964年のシーズンに4割近い打率を挙げ、さらにあまりにも広瀬が走るので盗塁王をこの年から連盟表彰にした。それまで日本では盗塁はあまり評価されていなかった。盗塁を認知させた最初の選手である。「本当に必要なときにしか盗塁しない」という信念が質の高い記録を残す結果になったが、もっと貪欲に走っていれば盗塁数を上積みできたかもしれない。



また守備も素晴らしく、鉄砲肩と左右両翼までカバーできる中堅守備は1試合10刺殺という記録を残している。外野手としてシーズン353守備機会の日本記録ももっている。



パリーグだからこそ認知されていないが、右打者でこれだけ走攻守そろった選手は珍しい。まさに稀有な選手だったといえる。

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