7日午前4時半ごろ、福岡県久留米市東町の中心商店街から出火、衣料品店など計4棟、延べ約440平方メートルを焼いて約4時間後に鎮火した。住民の家族3人が煙を吸って病院に運ばれた。いずれも命に別条はないという。

 県警久留米署によると衣料品店、ラ・モードキハラ=木原富吉さん(61)経営=付近から出火したとみられ、火は隣接する建物に次々に燃え移ったという。病院に搬送されたのは、木原さんと妻(60)、長女(28)という。

 全焼した飲食店の男性店長(41)は「店の2階で寝ていると消防車のサイレンで目が覚めた。店内に煙が入ってきていたので慌てて逃げ出した。ラ・モードキハラ2階の西側窓から火が出ていた」とぼうぜんとした表情で話していた。

 久留米広域消防本部によると消防車26台が出動し消火にあたった。現場周辺は炎と黒煙が噴き上がり騒然となった。そばを通る明治通り(国道209号)は一時通行が規制された。

 現場は西鉄久留米駅から西に直線で約350メートルの中心商店街。

 被災店舗は次の通り。

 衣料品店「ラ・モードキハラ」▽同「ヒツジヤ」▽事業所兼倉庫「ひつじ屋」▽飲食店「暖笑」▽同「江戸屋」【土田暁彦、丸山宗一郎、松尾雅也】

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