札幌スタイルの会社づくり

クリエイティブで、楽しく、自分の大切な人を幸せにできる暮らし、仕事、特に『ものづくり』のこと。


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昨年の8月、GEL-Design が開発した製品『レクチノーラル 』が、食の科学舎 から発売されました。

両社は昨年、医学生物学研究所 の子会社となり、本製品の事業化を推進しています。

この製品の開発、そして新素材となる『ミルレクチン』が含まれる海藻『ミル』の培養方法の開発には長年の試行錯誤が必要でした。

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2011年の震災後、私が創業したGEL-Design社は、様々な困難に直面し、当時の売上を支えていた製品・保冷剤一体型弁当箱『GEL-COOL 』と、まだ収益事業とは言えなかった『SAVON de SIESTA 』の両事業を手放し(しかるべき事業譲渡をして)本来の研究開発型企業としての特化をしました。

そのテーマの1つが、海藻ミルの培養方法の開発。

2年前はほとんど上手くいかなかったことが、長年の試行錯誤の末に、たった1gのミルの断片から培養を始め、フラスコの中で6ヶ月育てて300倍に成長させることができるようになったのです。

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自然界では簡単なことのようですが、光、水質、栄養素、水流、温度、細菌などの影響をコントロールした人工的な環境でこれを実現するのは、それほど簡単なことではありません。しかも、あまり生態がよくわかっていない海藻で、専門知識も経験もない中で、それをやり遂げることがどれほど困難か…

地道な努力の積み重ねと、創意工夫と、諦めない粘り強さがあってできたことでした。。

もう3年以上前に、私自身、天然のミルの採取に同行しました。

鳥取県からフェリーで数時間かかる離島、海士町 の海にはミルが自生しています。

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昔は食用になっていたこともあり、天皇の献上品にも使われたというミルですが、今は未利用海藻。

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このミルに虫歯や歯周病、口臭などの原因となる口腔内のバイオフィルム形成阻害効果がある『レクチン』が大量に含まれていることが発見されました。

これは、2010年に岡山か大学と医学生物学研究所の子会社グライエンスが発表した成果により研究されて明らかとなったことです(参照:プレスリリース ....ここではマッシュルームが供給源となっていますが、ミルの方がレクチンが高濃度で高活性であることが後に分かりました)。

そこで、この素材を使った口腔ケア製品の開発と製品化が進められるわけですが、そもそもこの有効成分を供給するためには、たくさんのミルが必要になります。しかしながら、ミルはどこにでもあるわけではなく、また、同じミルでも有効成分が含まれるものとそうでないものがあり、含まれていたとしても濃淡があるのです。

つまり、製品化、事業化には、有効成分がたくさん含まれたミルを安定的に大量に供給することが必要だったのです。

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また、いくら未利用の海藻だと言っても、自然の一部。大量に採取すれば、環境破壊につながります。なので、私たちのミッションは、まず、人工的に栽培すること、その方法を確立することでした。

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たくさんの方の協力が背景にあったからではありますが、多くの方々の努力の末に完成したのが『レクチノーラル 』。

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今は、まだ2種類の製品ですが、今現在も新たな製品開発が続いています。
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この2製品は、昨年の8月に発売となりました(参照:プレスリリース )。

こちらも、ここに至るにはたくさんのエピソードがありますが、それはまた改めて…

昨日、レクチノーラルの公式Facebookページ も公開されました。

こちらでは、製品の紹介だけでなく、こうした開発背景などもお伝えしていきたいと思います。よろしければご覧ください!

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