日本にいながら世界中の人とどんどん会えて、英語も上達する“カウチサーフィン”

空いている時間に気軽に外国人旅行者に会って、プチ国際交流を楽しめるカウチサーフィンを紹介しています。

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みなさん、こんにちわ。カウチサーフィン・アドバイザーの秋元 周(シュウ)です。 

 
 
彼はアラスカで16歳位まで住んでました。
 
 
「アラスカで、ネイティヴアメリカンの友達がいるの?」
 
と聞きましたら、
 
「イヌイット達がいるよ(^^)」
 
僕は無知なので、インディアンをイメージしていたけど、寒い地域なので、エスキモー系のイヌイット族がネイティヴに当たるみたいです。
 
 
彼らはイヌイット語を日常で話しているそうです。イヌイットの学校もあって、そこではイヌイット語を使っています。
 
 
昔、住んでいたハワイでは英語が席巻していて日常でハワイ語を話す人には会ったことがなかったです。多くの方が観光業に従事しているからでしょうかねぇ。。。
 
 
イヌイットが、どんな暮らしをしていて、どんな文化や習慣があって、どんな人たちなのか、すごい関心があります。
 
アラスカはオーロラが普通にみられるらしいので、いつか行ってみたいなぁ。。。
 
一番の懸念は寒さに耐えられるか、、、、 寒いのが苦手なもので、、、^^;
 
 

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生まれはアメリカのアラスカ、そこからロサンゼルスへ移住し、ニューヨーク、バンクーバー、そして今はアイルランド。まさに国際人‼︎
 
 
カウチサーフィンは初期の頃から利用していて、知らなかったのですが、昔はナショナルとか別の名前だったそうですよ。
 
 
今までに100人以上を泊めて、100箇所以上に泊まりました。
 
 
「変わった国の人を泊めた事ある?」
 
と聞くと、
 
「アフリカのジブチとマリ人を泊めたよ」
 
ヨーロッパはアフリカに近いからいいなぁ〜。アフリカや中東の旅人と出会ってみたい(^ ^)
 
 
「じゃあ、変わった所に泊まったことある?」
 
「アマゾンのジャングルの中に泊まったことあるよ。電気も水道もガスも電話もネットもない所だったよ。泊めてくれたホストは週に一回、舟で街へ来た時だけカウチサーフィンにアクセスするんだ。こんな所は他にはないと思って決めたんだ。忘れられない素敵な体験だったよ。」
 
これ程変わったホストは初めて聞きました。他人に語れる珍しいホストは憧れです。ただ、アマゾンの奥地へこの僕が泊まれるかなぁ〜
 
 
写真の人形はガンビーとポーキーと言って昔のアニメキャラだそうで、彼らと一緒に旅するブログを展開してます。
 
 
彼は毎週、アイルランドでカウチサーフィンの交流イベントを企画してます。レストランやバーに行ったり、市内ツアーを組んだり。20〜30人が集まるそうです。
 
 
先日、うちに泊まった台湾人も同じようなことをしてます。日本では盛んではないのがちょっと残念。
 
 
カウチサーフィンは宿泊だけじゃなく、イベントを企画して掲示するサービスもあります。旅先で地元のカウチサーファーと知り合いたいと思ったら、是非試してみてください。僕もいずれは東京か大阪などで企画してみたいな。その時は会いに来てくださいね。
 
 
下記はバンクーバーでの月一イベントです。
バーで40人も参加するみたいですよ(^^)
 

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先日、泊まったアラスカ生まれのアメリカ人のライアンは、とっても聞き上手でした。
 
 
アメリカは移民国家なのでコミュニケーション力が自然と身につくのかもですが、感心する事が多いです。
 
 
僕がひと言話すと、
 
Cool
 
Incredible 
 
That's fantastic 
 
There we go
 
Good
 
Wow
 
Amazing 
 
などと毎回合いの手を打ってくれるので、とても話し易かったです。
 
 
色んな外国人を泊めましたが、コミュニケーション力はアメリカ人が高いなぁと思います。国際交流ではとても大切な事なのでアメリカ人から学びましょう(^ ^)
 
 
ただ、全部に反応していて疲れないかなぁとちょっと心配にもなりました^^;
 
 

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カウチサーフィンのヘビーユーザーのアメリカ人ライアンが泊まってます。
 
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彼は現在アイルランドのシティバンクでビジネスコンサルタントをしています。スーパーエリートですよね(多分)♪
 
「頭良いんだねぇ」
 
と褒めると、
 
「全然そんな事ないよ。」
 
と謙遜してました。
 
今まで、海外の大学教授やお医者さん、弁護士、EUやアマゾンに勤めている方などを泊めましたが、ほぼ全員、僕の褒め言葉には即座に否定しました。
 
 
彼らの周りにはもっともっとすごい人たちがいるからなのか、向上心があり過ぎるのか分かりませんが、揃って謙虚なんです。
 
 
「日本人は謙虚な国民」だとされてますが、日本人だけだとは言えないんじゃないかと思います。
 
 
最近は、「日本人とは〇〇」で始まる日本人論は多いけど、時々極端だなぁと思う事があります。テレビが視聴者受けするように「日本人はすごい」と強調し過ぎたり、一部の先生達は「日本人は最低」だと卑下し過ぎてたり。
 
 
テレビの演出で面白可笑しくするのは全然楽しいのですが、これが「イスラム教徒は危険」とか、「中国人は日本を憎んでいる、気をつけろ」などと、憎しみを煽るようなことに発展すると怖いです。
 
 
そういった煽動が行き着く先が戦争だと思います。それを防ぐ意味でも、自分なりの視点で物事を見る必要があります。解決策の一つが海外へ行くか、外国人に確かめる事だと思います。その点、カウチサーフィンは簡単に外国人に会えるので、自分の目と耳で確かめる事が出来ますよ。無料で利用できますので、お試しあれ♪ 
 
 
何故、このブログをしているかと言いますと、カウチサーフィンをすることが平和につながると信じているからです(すごい微力ですが、、、)。直接、海外の人と出会ったら僕らと変わらない普通の人たちなんだとよくわかります。
 
 
僕は低学歴者なので、彼のような世界的な大企業に勤めるエリート達は特別だと思っていましたが、実際に会ってみると僕らと何ら変わらない普通の人たちばかりでした(仕事面が突出していますが)。直接、会うことって本当に大切だと思います。
 
 

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みなさん、こんにちわ。カウチサーフィン・アドバイザーの秋元 周(シュウ)です。

 

 

普段はあまり漫画は読まないのですが、

たまたま行ったネットカフェで見つけた

高校の薙刀部を舞台にした漫画『あさひなぐ』にハマっています。

 

 

まわりで薙刀をしている人がいないから

全く知識がなかったけど、

惹き込まれるようにして19巻を読み切りました。

 

 

美術部出身のイケてない女子高生が

ひょんなことから薙刀部に入って、

成長していくお話です。

 

 

部活の弊害ってよく話題になりますが、

漫画やドラマにするとこれほど面白いものはないですよね。

 

未経験の普通の生徒が、ライバルやコーチ、先輩後輩に出会って

成長したり、落ち込んだり、

 

この漫画が面白いなぁ。。。と思ったのは、

本来、影の存在であるはずの他校の弱い選手まで

スポットライトが当てられていること。

 

 

今までのスポーツ漫画と違って、

頑張っている人が必ず報われるとは

限らない勝負のリアル感を大切にしてる事も良かったです。

 

 

僕は野球をしてましたが、下手だったし、

後輩に一瞬で抜かれたりしたので、

僕のような劣等部員にとっては

ヒリヒリするような嫌な事を思い出させてくれました。

それが妙に懐かしいんですよね。

 

剣道や弓道ほど海外では知られてないし、女性に愛好家が多いので、女性の外国人に受けそうです。

 

 

 

 

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