超カンタン英語でキャリアアップ!

字幕研究家。元大手英会話学校講師/英会話本を2冊出版した英会話ライター/ノンフィクションライター。


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DON'T EXPECT LIFE TO BE FAIR.

人生がフェアだと期待すべきでない

悲しくもあり、真摯にかみしめるべき人生訓ではある。

アメリカ人はよく

IT'S NOT FAIR!

と抗議するものだが、それをズバッと否定している。

なかなか言える事ではない。

ある時市役所である事について「いかがなものですかね~」と窓口の中年男性に進言したら

「人生にはそんな事が付きものですよ」とか「納得がいかない事はいっぱいありますよ」とか

かわされてしまった。

人生がフェアなものだとは思わないが、フェアであれと要求し、フェアであるべきだと皆が
認識すべきだと信じ続けてきたがこれを読んでガラガラと崩れてしまった。

まあ、IT'S NOT FAIRとは言い続けるかもしれないが、それがいつもいつも通るとは
期待しない事にした。

(from Life's Little Instruction Book)
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英語を教えていた時、私は下手なジョークをよくクラスの冒頭で披露していた。

いわゆる「ツカミ」である。

皆(また~?)と呆れた顔をしていたが、英語学習の最終コースはジョークなのだ。

ジョークがわからずして英語学習は完結しない。

Life's Little Instruction Bookにもこうある。

LEARN THREE CLEAN JOKES.


そしてこうも書いてある。

DRINK CHAMPAGNE FOR NO REASON AT ALL.

特に理由がなくともシャンぺーンを飲みなさい、と。

確かにシャンぺーンとなるとつい飲む理由がなければ飲んではいけないように思ってしまいがち。
特に日本では高いから。

シャンぺーンに限らず、昼からワインやビールを飲む理由、なんてのもつい考えてしまいますよね。

昼から飲む事なんて滅多にないから飲んでしまおう、これで決まり!





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自堕落に生きるか、より良い自分を目指して努力して生きるか、う~ん、難しいチョイス。

自堕落は楽だけれど、自分がキライになる
努力しても認めてくれる人がいないと空しくなる

誰が愛してくれなくても自分を愛する事が大事かも。

という訳で、

DON'T NAG.(こうるさくするな)
DON'T WHINE.(泣き言を言うな)


これを自分に課してはどうでしょうか。

見たところ、男性が女性によく言うのは"Don't nag." 、男性が男性に言うのは
"Don't whine."という傾向があると思います。

私も男性と暮らしていた時には、ゴミ出しなどの家事分担はしない、ビールばっかり飲んで
しかもビール代は払わない、休日はグダグダしてどこにも出かけない、などなどついNAGも
したくなろうというもの。

女性がなぜNAGするかと言うと、

相手(男性、子供)が、何度同じ事を注意しても聞き入れないからです!







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私に取って日々の生活で最も大事な事は「健康」ですが、人生で一番大切な事は何だろうと改まって考えると、
それは

自由

です。

アメリカの教義は「自由」と「平等」です。

日本だって自由じゃないかと思うでしょうが、4年暮らしたNYは民主主義が徹底していて男女は平等ですし、
自由が保証されています。

その証拠のひとつに、アメリカ人は free countryだと事あるごとに言います。

翻って日本はフリーカントリーだと胸を張って言えるでしょうか?

独立戦争の立役者のパトリック・ヘンリーが演説でこう言っています。

Give me liberty, or give me death

自由を与えよ、さもなくば死を与えよ

まあ、私は自由を拘束される仕事に就いた時などは

Give me liberty, or give me money

自由がなければ金をくれ(笑い)。生きる為に自由を売り渡しているような気になります。

自由を束縛されるのは私に取っては耐えられない苦痛で、自由のない国や場所では私はきっと気が変になってしまうと思います。










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またまたLife's Little Instruction Book からの引用です。

Live your life so that your epitaph could read, "No regrets."

「墓碑銘に後悔は一切ないと記せるような人生を送りなさい」

後悔は一切ない、と言い切れる人はそういない。

英語の説明をするとまずエピタフというのは日本にはない。墓石には戒名が記され、パーソナルな
事は記されない。残念な事だ。

So that...は学校でも習ったが実際によく使われるので完全にマスターした方がいい(ごくごく初歩的な
表現なのでここでは説明を省く)。


ミディアム 高校時代のボーイフレンド/写真家の幽霊が

You are my sweet regret.

リグレットと聞いてすぐに思い出されるのが

Regrets, I have a few.「後悔はいくつかある」

で始まるフランクシナトラの「マイ・ウェイ」。

個人的には私の書いた

「セックス・イン・ニューヨーク」

のシーズン1のラストに効果的に流れる
エラ・フィッツジェラルドの「No Regrets」の印象が強い。




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NYで暮らしていた時に感じた事のひとつは....

日本から来る日本人(NY在住の日本人でなく)ってやたらベタベタと人を頼る甘ったれが多いという事。

「甘えの構造」という本があって、NYでカルチャーショックを受けた私はむさぼるように読んだが、
それによると甘えとは周りの人に好かれて依存したいという日本人特有の感情だそうだ。

同感。

そこで今回の人生訓はこれ。

BE A SELF-STARTER

自ら進んで/率先して行動する人になろう

という意味だが、私は自分1人で行動を起こせる人と訳したい。

さあNYに行こう
さあダイエットしよう、じゃジョギングを明日から始めよう

私は「お1人さま」だからいつもそんな風にしてセルフスタートする

が、何人かいる肥満体知人、「1人でウォーキングをするのは気がひける」
「どうやったらやせられるか教えて」「やせたいけど甘い物が止められない」

といつまで経っても肥満解消の為のセルフスタートをしない。

散々アドバイスをしたりウォーキングに付き合ったりしてヘルプしたけれど、彼女達が自ら行動を
起こす事はないとわかったのでこれ以上私の貴重な時間を割くのは止めにした。

酷なようだが(何もしないでやせるなんて無理!いつまでもそうやって太ってなさい!)というのが
正直なところ。










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(多分クリスマス時)フルーツケーキを贈ってはならない、といった半分ジョークのような人生訓がある中、

Remain open, flexible, curious

という諸手を挙げて賛成したいものもある。

人生も後半レースに差し掛かると守りに入って

何もしない
何も買わない

をモットーにしているような中高年が多い。

夢がない
希望がない
何に対しても興味がない
情熱がない

そんな内面が顔に表れている。

オープンに、フレキシブルに、そして興味を持つ

何と素晴らしい事ではないか!

こんな人が身近にいたなあ....あ、私だ!(笑い)





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なかなか更新できないので今日はもう1つ!

Read hospital bills carefully, It's reported that 89% contain errors-in favor of the hospital.

アメリカだったらあり得るでしょうね!何しろ銀行の窓口だって間違える国ですから。

私は最近耳鼻科に行って(やけに高いな)と思い、知り合いの元薬剤師さんに見てもらいました。そうしたら
初診の検査料が4800円(480点)!大した検査をされた覚えがないんですが...

まあ、アメリカに比べれば日本は激安ですがそれにしても4800円とは!リピートはありませんからね!
U耳鼻科医院さん!



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皆さん、ヴァレンタインズデイはいかがでしたか?

私はまあ、ちょぼちょぼ(笑い)。

「Life's Little Instruction Book」

にヴァレンタインズデイ関連があったのでご紹介しますね。

410番
Send a lot of Valentine cards, Sign them, "Someone who thinks you're terrific."

たくさんカードを送りなさい。そして「誰かがあなたは素晴らしいと思っていますよ」と書き添えなさい。

う~ん、チョコレートよりは安いけれど、アメリカのカードって高いですよね。

Eカードにしょう!









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