イチローじゃないけど、こんなに「最高に気持ちいい」
気分になったのは久しぶりだ。もちろん、これは昨日
行われた第一回WBC(国別対抗野球)準決勝で、
日本が6対0で絶好調の韓国に勝利したからだ。

そんなことで一喜一憂するなんて、と思われる人は、
もう少し世間の話題に目を向けた方がいいでしょうね。

事実、昼間のTV放映ながら、平均視聴率36.2%(関東)は、
今年テレビで放映された全番組の中でトップの数字。瞬間最高
視聴率50.3%は、昨年暮れの紅白歌合戦の最高視聴率をも上回る。
つまり、国民の半数以上(6000万人以上)がまっ昼間のその時間、
テレビで日本の勝利に酔いしれ、大喜びしていたのだ。
まだ優勝もしてないのに、新聞の号外も出た(笑)!

まさに国民の最大関心事として、野球が復活した瞬間だ。
やっぱり、日本は最高の野球をしている国の一つだった、と
証明されたことが何より嬉しい。韓国の大健闘も、彼らのレベルを
猛烈に世界にアピールできたことで、十分に韓国民を満足させた
ように見える。兵役免除も達成されて、選手も結構、満足気だ。

これでイチローの不満、国民の不満は、一時的にせよ、
一気に解消された。個人的にも、子供の頃から阪神タイガース
の大ファンだったので、昨年の日本シリーズ4連敗に始まり、
格下の韓国(日本の高校野球部4000校に対し韓国は50校しかない)
に2連敗するなど、ここ最近の野球に関する話題は
気分悪いことこのうえないものばかりだった。
だから、こうなるのを心待ちにしていた。

こうなれば、明日のキューバとの世界最強野球国決定戦も神様が
ご褒美をくれるだろう。「怪物」松坂が勝利をもたらすだろう。
実際、松坂はアテネ五輪でキューバを8回まで無失点に抑えた。
今回のキューバ打線は当時とほぼ同じメンバー。プロが戦えば、
アマチュア最強のキューバなど問題じゃないな、という印象が、
アテネ五輪の時からある(が、日本はこの時、準決勝でメジャー
リーグ経験者と日本プロ野球経験者混成チームのオーストラリア
に敗北し、キューバがオーストラリアを破って金メダル。日本が
決勝に出てれば勝ってたはずだが、不満の残る銅メダルだった)
……明日の決勝戦、200人ものメジャーリーガー参加者のうち
出場できるのは、イチローと大塚の二人だけだ。おそらく主催国
アメリカは、全員メジャーリーガーの米国対ドミニカの決勝戦を
期待していたに違いない。ところが、最近の国際紛争問題同様、
なかなか予定調和のディズニー映画のように、米国の思惑通りに
運ばない「神のシナリオ」は一体、何を意図しているのだろうか?

答えは明白。WBCが今後発展するうえで、今回のシナリオは、
メジャーリーガーにとっても真剣勝負しないと勝てない大会だと
認識させる効果が計り知れない。実際、米国だけでなくドミニカ
だって、レッドソックス優勝時のMVP=ラミレスやメジャーの
エース=ペドロ・マルネネスが不参加だった。これでは、とても
真剣とは言えまい。その結果、開催国でさえ全国ネットでテレビ
放映されないほど、当初は皆の関心が低かった。審判の件では、
いい加減なビジネスライクの運営方法も露呈した。

そうやって神のシナリオを読み解くと、今回の第一回WBCの
最大の功労者は、二度までも「世紀の大誤審」を犯して、一躍
「時の人」となったボブ・デービッドソン審判しかいない!

日本でも米国でも、彼の誤審からWBCの問題点が浮き彫りと
なり、世間の関心が一気に高まったといっても過言ではない。

メジャーリーグが最高の舞台ではない、とアメリカに認識させる
意義深~い大会となったのは、ボブ、君のおかげかもしれない。

これで次は、メジャーリーガーも米国も真剣に参加・運営する
だろう。ゴジラも井口も城島も……世界の人々が愛する野球の
将来に光が差してきたた感じだ。第二回大会は、三年後らしい。
もう今から楽しみで仕方がない。視聴率は何%になることやら…。

きっと神は、最後に決勝でメジャーを含むプロの誇りと意地を
祝福してくれるのだと思う。そういうシナリオに見える。
なぜなら、そうなることによってのみ、第一回WBCの
これまでの劇的な展開が後世に語り継がれる伝説と
なり得るような気がするからだ。あきらめないこと、
負けてもベストを尽くすこと、友好的であること……
今回の日本チームはいろんなことを教えてくれたはずだ。
神のシナリオは、本当に深遠だ。

ちなみに、私はキリスト教徒じゃありません。
ここでいう神とは、やおよろずの神でも何でもいい、
ジョン・レノンの言う神(=コンセプト)と理解されてもいい。
奇跡を含む「自然法則の摂理」みたいなものとご理解ください。

クリスチャンの方、宗教論議はしたくないので、
何卒ご容赦ください…(笑)

(続報)
日本はキューバを倒し、初代世界チャンピオンになりました!!
おめでとう!!
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