僕には、小さな妹がいた。
僕とは父親の違う、歳の離れた妹だ。
母が再婚するまで、僕と母はふたりきりだった。
若くして僕を産んだ母と僕は、まるで姉弟みたいに仲が良かった。
そこに新しい父が来て、妹が出来て。
父と、何か問題があったわけじゃない。
母の関心が妹だけに向かってしまうことが、悔しかったわけでもない。
ただ僕には、3人の笑顔がまぶしすぎただけで。
僕は大学進学を機に、慣れ親しんだ地元を出て、独り新しい生活を始めた。

今でもこんなことが起こるなんて、おかしいと思ってる。
ありえないと思ってるよ。
あっちゃいけないことだって、分かってはいるけれど。
僕には、止められなかった。
僕だけじゃない。
彼女だって。
「里志くん」と彼女が呼んだ。
そして仔猫のように、僕にやさしくじゃれ付いてくる。
「里志くん」
彼女は決して、僕のことを「お兄ちゃん」と呼びはしない。
僕の顔を物欲しそうに覗き込んでくる大きな瞳は、若い頃の母の瞳にそっくりで。
僕は彼女の細い身体を、こちらにぎゅっと引き寄せた。
「初恋は、里志くんだったの。初めて会ったときからあたし、里志くんが大好きなの」
そう言って、突然飛び込んできた、父は違えど実の妹。
10数年のブランクは、僕も彼女も変えてしまった。
幼かったかわいい妹は、知らないうちに、僕の理性を吹き飛ばしてしまうほど、きれいな女性になっていた。
「深雪、どうしたの? 【神さまのいないところ】に行きたいの?」
おでこにキスして呟くと、彼女は小さく頷いた。
僕はわざとらしく「大きくなったね」と言いながら、彼女の身体を抱き上げた。
「じゃ、行こうか。【神さまのいないところ】へ」

もし本当に、そんな場所があるのなら。
僕らはきっと、今ある全てを捨ててでも、その場所を探すだろう。
ずっとふたり一緒にいられるのなら、僕らは神をも裏切れる。
「里志くん」
彼女の震える声をかき消すように、僕は彼女にキスをした。
いつまでも、僕らの時間が続くように、願いながら。



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どうして貴方があたしを選んでしまったのか、あたしには分かっていた。
あたしが、貴方のような人を望んだから。
貴方のような人が傍にいてくれることを、強く強く望んだから。
だから貴方は振り切れなかったの。
あたしの視線を。
あたしの想いを。
あたしという、醜い女を。

貴方には、かわいらしい奥さんと三人の小さな子ども。
あたしには、冷え切った狭い狭い部屋と、ただ温かさに飢えた空っぽの心。
あたしは、ずっと独りだった。
周りにどんなにたくさんの人がいても、あたしは独りでしかなかった。
それが当たり前なのだと分かっていたのに、それでも諦められなかった。
そんな時、貴方に出会ったの。
小さな街の、古ぼけたオフィス。
まっすぐな瞳があたしを見つめたとき、あたしは貴方を好きになると思った。
貴方もあたしを好きになるって、分かった。
貴方は一瞬で、あたしの空っぽの心を見抜いてしまったから。

けれども、貴方には、守るべき者があった。
学生の頃に結ばれた、大切な人。
それなのに貴方は、幼子のように泣きじゃくるあたしを、後ろから抱きしめてくれたね。
それがとても嬉しくて、もう離れられないと思った。
いくら奥さんがいても、貴方が少しでもあたしを望んでくれるなら、それで良い。
そう思ったのに、あたしはなんて我侭で酷い女。
いつの間にか、貴方を帰したくなくなってしまっていた。

だから言うわ。
今日、奥さんに言うわ。
もう貴方を帰したくないって。
貴方の優しい大きな手も、貴方の素朴な笑顔も、何も返さないって。
悪いのはあたし。
あたしだけ憎んで。
貴方にも、この愛が始まることにも罪はなかったって。

そう、伝えるわ。




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自分を、殺してしまおうと思った。
誰の役にも立たない、ちっぽけな自分は、この世に存在してはいけないんだって。
でも、誰かが僕に言ったんだ。

「愛する人のために生きなさい」

愛する人?
そんな人、どこにいる?
僕には、愛する人すらいないんだ。
それを知ってて言うのなら、あなたはなんて残酷な人だろう。
愛することだけじゃなく、愛されることすら知らない僕に、これ以上どうやって生きろと言うの。

僕は煌く夜景を見ながら、いつの間にか流れていた涙を拭うと、最初で最後の大いなる一歩を踏み出した。
いつか、人を愛せるように。
いつか、誰かに愛してもらえるように。
いつか、自分を愛せる日のために。




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